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Actualización: Corte declara nulidad de proceso que condenó a periodista

por | May 11, 2013

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El 10 de mayo de 2013, la Corte Provincial de Justicia de la provincia del Carchi –ubicada en la frontera norte del Ecuador- declaró nula la sentencia por injuria calumniosa no grave a favor de la exgobernadora María Helena Villarrealcontra el periodista y presidente ejecutivo del diario La Nación, Yaco Martínez. La sentencia de la Corte Provincial señala que: “atentos a lo dispuesto en los Arts. 330 y 331 del Código de Procedimiento Penal, en relación con lo dispuesto en el Art. 76 No 1 de la Constitución de la República del Ecuador se declara la nulidad del proceso a partir de la presentación de la Querella planteada por María Helena Villareal (…)”

Los artículos citados se refieren a la nulidad de un proceso, en este caso, por haber violado el trámite previsto en la Ley. “De la revisión del fallo dictado por el Juez Segundo de Garantías Penales se advierte que se ha omitido tomar en cuenta previamente el cumplimiento de los requisitos de Ley que para esta clase de delitos es imperativo para el Juez”, señala la sentencia.

El pasado 8 de marzo el juez Bayardo García sentenció al periodista a un mes de cárcel y al pago de $30.000 tras ser hallado culpable, en primera instancia, del delito de injurias no calumniosas, por haber afectado «la fama, el crédito o interés» de la exgobernadora de esa provincia. Para ese entonces Martínez había manifestado a Fundamedios que la sentencia estaba politizada, puesto que la parte acusadora no había presentado prueba alguna de la existencia de injuria, mientras que la exgobernadora había manifestado que lo único que buscaba era «que la prensa cumpla su labor con ética y sin mentirle a la ciudadanía».

Cabe recordar que la querella se originó por la publicación de una nota titulada «Persona declarada como no grata quedará encargada de la gobernación», con fecha del 2 de septiembre de 2012. En ella, diario La Nación publicó los desacuerdos existentes en varios sectores por el encargo de la gobernación a un exjefe político, cuyo titular había solicitado vacaciones.

Según la exgobernadora, dicha nota tenía el ánimo de «atacar, desacreditar y menospreciar mi buen nombre, moral, dignidad, honor, fama y prestigio (…); el querellado, engañando la opinión pública, pretende imputarme el supuesto cometimiento de ilegalidades que solamente existe en su deseo de hacer daño», según consta en la demanda.Dentro de esta también se había especificado que «deberá tomarse en cuenta y considerar para la tipicidad que soy autoridad”, por lo que la demandante solicitó una condena de tres a seis meses de prisión y multa de seis a doce dólares, contra el periodista.

El 27 de septiembre, Villarreal anunció públicamente su renuncia al cargo de gobernadora del Carchi -a pedido del Ministerio del Interior- en medio de polémicas por su gestión tras la implementación de un nuevo sistema de distribución de gas de uso doméstico que degeneró en protestas.

Court declares nullity of process that convicted journalist

On 10 May 2013, the Provincial Court of Justice of the Province of Carchi – located on the northern border of Ecuador – annulled the conviction for non-aggravated libelous injury in favor of the former governor María Helena Villarreal and against journalist and chief executive of the newspaper La Nación, YacoMartínez.The sentence issued by the Provincial Court states that:»Aware of the provisions of Arts.330 and 331 of the Criminal Procedure Code, in relation to the provisions of Article76 No. 1 of the Constitution of the Republic of Ecuador, we declare the nullity of the process from the moment the Complaint was filed by María Helena Villareal (…)”

The articles mentioned refer to the nullity of a process, in this case, for having infringed the procedure laid down by the Law.»A review of the sentence issued by the Second Judge of Criminal Guarantees makes it clear that there was a failure to take into account the compliance with the requirements of the Law, which for this kind of crime is imperative for the Judge”, states the ruling.

On 8 March Judge BayardoGarcía sentenced the journalist to one month in prison and the payment of $ 30,000 after having found him guilty, in the first instance, of the crime of non-libelous injuries for having affected «the fame, credit or interest» of the province’s former governor.By then Martínez had told Fundamedios that the sentence was politicized because the prosecution had not presented any evidence of the existence of injury, while the former governor had stated that all she wanted was «that the press should fulfill its work ethically and without lying to the public».

It is worth recalling that the complainnt was caused by the publication of an article entitled «Person declared as non grata will be in charge of the government», dated 2 September 2012. In it the newspaper La Naciónmade publicthe opposition of several sectors against the government being commissioned to a former political chief after the incumbent requested vacation.

According to the former governor the article aimed to «attack, discredit and scorn my good name, morality, dignity, honor, fame and prestige (…); the defendant, deceiving the public, wants to blame me for alleged illegal actions that only exist in his desire to harm”, according to the demand. It also specified that “in order to typify the crime the fact that I am an authority should be considered”, and she requested a three to six months prison sentence and a fine of 6 to 12 dollars against the journalist.

On 27 September Villarreal publicly announced her resignation as governor of Carchi – by request of the Ministry of the Interior – in the midst of controversy caused by the implementation of a new distribution system for domestic gas which led to protests.

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