Articulista enfrenta una segunda demanda impulsada por el Rector de la UTE

Articulista enfrenta una segunda demanda impulsada por el Rector de la UTE



Ecuador, 31 de agosto de 2020.- El periodista y columnista de Diario La Hora, Kléber Mantilla, enfrenta una demanda por el supuesto delito de Difusión de Información de Circulación Restringida. La acción fue interpuesta el pasado 20 de agosto por el rector de la universidad UTE, José Ricardo Hidalgo Ottolenghi.

Según el artículo 180 del Código Orgánico Integral Penal (COIP), “la persona que difunda información de circulación restringida será sancionada con pena privativa de libertad de uno a tres años”. La denuncia número 170101820082500 fue presentada a las 09:34 en la Fiscalía de Quito. De acuerdo a Mantilla, la demanda habría sido interpuesta por retuitear un video en el cual se critica una inversión de USD 7 millones de la UTE y revelaba el supuesto sueldo de la autoridad universitaria.

No es la primera ocasión que el Rector demanda al articulista. En diciembre de 2018 interpuso una denuncia penal y acusó a Mantilla de proferir expresiones de descrédito o deshonra en redes sociales. La demanda se fundamentó en el artículo 396 del COIP que sanciona con pena privativa de libertad de quince a treinta días.  El 15 de marzo del 2019, el comunicador publicó en su cuenta de Twitter disculpas públicas, tras haber llegado a un acuerdo amistoso con el denunciante.

El exdocente de la UTE aseguró a FUNDAMEDIOS que esta nueva demanda constituye una violación al derecho de la libertad de expresión y un intento de censura. Todavía no recibe una comunicación oficial que explique cuál habría sido la falta específica que cometió y espera dicha notificación para armar su defensa.

FUNDAMEDIOS contactó a Hidalgo. Desde el Departamento de Comunicación de la UTE respondió: “para no entorpecer el proceso normal que debe seguir la denuncia en el sistema de justicia, no se emitirán comentarios al respecto. El proceso se encuentra en investigación y el contenido es reservado”.

Hidalgo, como rector de la UTE, acumula una larga lista de acciones violatorias contra la libertad de expresión. Fundamedios ha reportado las siguientes: En mayo del 2020 el director de Radio Sucesos, José Najas, tuiteó una captura de pantalla que revelaba, supuestamente, el salario de  Hidalgo tras la publicación, el funcionario universitario lo amenazó con enjuiciarlo por difundir información que atenta contra su honor.

El 3 de agosto Hidalgo publicó un comunicado y mediante un pedido inicial de rectificación que hizo el canal Ecuavisa a un reportaje sobre la situación económica y financiera del centro de educación superior, cuestionó la ética del periodista Hernán Higuera y su uso de fuentes, lo cual contraviene el derecho de opinión contemplado en leyes nacionales y en tratados internacionales.