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Fundamedios

Uso abusivo del poder del Estado

Clausuran quinto medio de comunicación en un lapso de dos semanas

Jun 8, 2012

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El 06 de junio de 2012, autoridades de la Intendencia General de Policía, Fiscalía y Superintendencia de Telecomunicaciones (SUPERTEL) clausuraron e incautaron los equipos de la radio Net de la ciudad de Ambato, ubicada al centro del País, en la provincia de Tungurahua.

Según Marco Armas, gerente de la estación, el decomiso ocurrió sobre el mediodía, cuando José Alfredo Carrillo, delegado regional de la SUPERTEL llegó con un piquete de cerca de 50 policías y las autoridades mencionadas para, «de forma abrupta·» proceder a la clausura de la radio.

Armas aseguró a FUNDAMEDIOS que se llevaron los equipos transmisores y de enlace; la computadora en donde estaba la programación; consolas, entre otras cosas. «No hicimos resistencia. Sin embargo, ellos tumbaron la pared y puertas en donde se encontraban los equipos de transmisión» puntualizó.

Esta clausura responde a que el pasado 17 de septiembre, el Consejo Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL), mediante resolución RTV-541-17-CONATEL-2010 declaró «la terminación anticipada y unilateral del contrato de concesión suscrito con fecha 09 de enero de 2001 (…) por haber incurrido en la causal determinada en la letra i) del Art. 67 de la Ley de Radiodifusión y Televisión». Esto es, por «mora en el pago de seis o más pensiones consecutivas de arrendamiento de la frecuencia concedida», según la Ley.

Para Armas, la acción que ha tomado la SUPERTEL es «ilegal e inconstitucional» puesto que, si bien reconoció que en 2009 cayeron en mora, los valores adeudados ya han sido cancelados y existía un proceso de impugnación ante el Tribunal Contencioso Administrativo, por lo que no podían proceder con la clausura.

El gerente de esta emisora, quien ha sido militante del partido Izquierda Democrática, aseguró que Net siempre ha sido un medio pluralista, pero muy crítico con las autoridades locales cuando han tenido que serlo, por lo que no descartó que el cierre sea político . «Hemos tenido un antagonismo con las principales autoridades locales que han sido alineados con el gobierno, aunque no creo que de parte del Presidente, pero sí de mandos medios que han interpretado la ley a su antojo», dijo.

Al momento la radio permanece completamente fuera del aire y sus 20 trabajadores se han quedado sin su fuente de empleo.

Este es el quinto medio que ha sido clausurado y sus equipos decomisados en un lapso de dos semanas. El 23 de mayo la estación televisiva de propiedad del Gobierno Provincial de Morona Santiago Telesangay y la radio El Dorado, de Sucumbíos fueron clausuradas, mientras que al día siguiente, las autoridades hicieron lo mismo con Lidervisión, de la ciudad de Tena y radio Líder, de la ciudad de Archidona, ambas ubicas en la provincia amazónica de Napo.

Fifth media outlet closed in a two-week period

(Fundamedios/IFEX) – 8 June 2012 – On 6 June 2012, authorities of the General Intendancy of the Police, the Prosecutor’s Office and the Telecommunications Superintendancy (SUPERTEL) closed down and seized the equipment of radio station Net of the city of Ambato, in the province of Tungurahua in central Ecuador.

According to Marco Armas, the station’s manager, the equipment was seized around midday when José Alfredo Carrillo, SUPERTEL’s regional delegate, arrived with approximately 50 policemen to proceed «in an abrupt way» to close down the radio station.

Armas told Fundamedios that they took the broadcasting equipment, the computer that held the programming and consoles, among other things. «We did not put up any resistance. Despite this, they knocked down the wall and doors of the room where the broadcasting equipment was», he stated.

On 17 September, the National Telecommunications Council (CONATEL), through resolution RTV-541-17-CONATEL-2010, declared «the early and unilateral termination of the concession contract signed on 09 January 2001 (…) for having incurred in the cause for terminating the contract established in item i) of Art.67 of the Broadcasting and Television Law» for «a delay in the payment of six or more consecutive months of rent of the conceded frequency», according to the law.

Armas believes SUPERTEL’s actions are «illegal and unconstitutional» because although he acknowledges that they were delayed in their payments in 2009, they have already paid the amount owed and had initiated a process to challenge the decision before the Administrative Contentious Tribunal, meaning that the station could not be closed down.

The radio station manager, who used to be a member of the Democratic Left party, said that Net has always been a diverse station, although quite critical of the local authorities when necessary,and that he has not ruled out a political motive for its closure. «There has been antagonism between us and the main local authorities who are in line with the government, not I believe with the president, but with middle-ranking officials who have interpreted the law as they pleased», he said.

The radio station is currently off the air and its 20 employees have lost their jobs.

This is the fifth media outlet that has been closed down and had its equipment seized over a two week period. On 23 May, the TV station owned by the Provincial Government of Morona Santiago, Telesangay, and radio station El Dorado, of Sucumbíos, were closed down. The next day the authorities did the same with Lidervisión, of the city of Tena, and Radio Líder,of the city of Archidona, both in the Amazon province of Napo.

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