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Fundamedios

Agresiones físicas | Uso abusivo del poder del Estado

Diario rechaza ultimatum de Ministro y SECOM emite cadena

por | Ago 30, 2013

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El miércoles 28 de agosto de 2013 y a manera de conteo regresivo, la cuenta oficial de Twitter del Ministerio del Interior, advertía a los diarios La Hora, El Universo y El Comercio que se les acababa el tiempo para demostrar que la Policía utilizó gas lacrimógeno y balas de goma para reprimir las protestas en defensa del Parque nacional Yasuní-ITT, en donde se congregaron cerca de 2.000 personas en las inmediaciones del Palacio de Gobierno, en Quito.

Mensajes como: “@lahoraecuador @eluniversocom @elcomerciocom tienen 7 horas para comprobar que ayer @PoliciaEcuador usó bombas lacrimógenas y balas de goma” recordaban la advertencia que hizo el ministro del interior José Serrano, la noche anterior, cuando dio una rueda de prensa urgente y dio un ultimátum de 24 horas a tres diarios ecuatorianos para «aplicarles la Ley de Comunicación» si no demuestran que la Policía había usado balas de goma y gas lacrimógeno, por haber informado, a través de actualizaciones en sus páginas web, acerca de los acontecimientos de la marcha en la que hubo cuatro detenidos y varios heridos, según testigos.

En respuesta a la demanda de Serrano, diario El Comercio, en una nota de páginas interior titulada“A nuestros lectores” rechazó públicamente “las expresiones y amenazas del Ministro de Interior, quien de manera permanente cuestiona el trabajo periodístico que realiza este Diario, no solo con acusaciones imprecisas como esta, sino también con adjetivos que lesionan el nombre de EL COMERCIO”, reza la nota. En ella, el rotativo explicó que en su portal web se hicieron seis actualizaciones noticiosas referidas a las protestas en Quito y que en ninguno de esos reportes, el medio informó que la Policía encargada de contener la protesta utilizó balas de goma. Sin embargo, aclaró que en el segundo reporte (de las 18:35) se mencionó que «Los policías trataron de dispersar a los manifestantes con gas lacrimógeno», sobre la base del testimonio del reportero, quien vio cuando uno de los uniformados, “sacó un spray disuasivo y echó gas lacrimógeno”.

Tras esto, el Ministro del Interior, en su cuenta de Twitter, @ppsesa escribió: “Sí algún Policía de manera arbitraria tenia o uso ilegal o ilícitamente un equipo de «paintball» será sancionado contundentemente”.

En otro caso, el fotógrafo independiente Eduardo León, confirmó a Fundamedios que en medio de las protestas recibió tres de esas balas de goma en su nariz, espalda y nuca. La agresión también la reportó en su cuenta de Twitter @eduleon_photo.

Adicionalmente, una “cadena nacional” (mensaje que de forma obligatoria deben transmitir todos los medios del país, sean estatales o privados) de más de dos minutos y medio de duración, transmitida insistentemente durante el día y ordenada por la Secretaría Nacional de Comunicación deslegitimó las protestas en donde se mostraron, imágenes ralentizadas de ciudadanos manifestándose con palos y patadas, acompañadas de música rock pasado y los rostros de políticos como: Lourdes Tibán, Pepe Acacho, Cléver Jiménez (Pachakutik), Marcelo Larrea (periodista y presidente de la Federación Nacional de Periodistas, FENAPE), Humberto Cholango (CONAIE), Luis Villacís (MPD), Carlos Pérez (Ecuarunari) y la siguiente frase: Ciudadanos manifestándose o difuntos políticos aprovechando el momento? (…) Los mismos de siempre, con la actitud de siempre. Ahora por el Yasuní ¿A esto le llaman manifestación pacífica?

Sobre las protestas, reportes de testigos y de la prensa local indican que los manifestantes pretendían romper el cerco policial para llegar a la Plaza de la Independencia, frente el Palacio de Gobierno, en Quito. Diversos cercos policiales (algunos superados inicialmente por los manifestantes) impidieron que esto sucediera.

En redes sociales e Internet se pudo ver imágenes de las manifestaciones y de la represión policial. En un vídeo subido por los manifestantes al YouTube, se puede ver cómo un rifle sale de entre los policías y comienza a disparar balas de pintura. Varios manifestantes se reportaron como heridos. Entre ellos Cecilia Moreta, quien recibió el impacto de una de estas balas en el ojo, cayó y tuvo que ser trasladada al Centro de Salud N.’1, dónde recibió atención de emergencia. También fueron heridos por la acción policial, los jóvenes estudiantes Estefanía Rodríguez y Marcelo Negrete. Cuatro personas fueron apresadas, entre ellas el Vicepresidente de la CONAIE, Marco Guatemal y fueron liberadas horas después, una vez concluida la movilización social .

A las manifestaciones -convocadas por el movimiento indígena- se unieron varias organizaciones sociales, ecologistas, estudiantes y ciudadanos para mostrar su rechazo a la explotación petrolera y exigir una consulta popular sobre la decisión del Presidente Rafael Correa de dar paso a la explotación petrolera al interior del Parque Nacional Yasuní, un territorio que el Estado declaró «zona intangible» para proteger a pueblos no contactados.

Newspaper reject ultimatum given by Minister of the Interior, While the Secretariat of Communication orders national broadcast.

On August 28, 2013, the Minister of the Interior gave newspapers La Hora, El Universo, and El Comercio to demonstrate the information they published regarding the use of rubber bullets by the Police Force against civilians during the public protests to defend Yasuní natural reservation, where some 2000 people gathered around the presidential house in Quito, Ecuador.

Tweets such as: “@lahoraecuador @eluniversocom @elcomerciocom you´ve got seven hours to demonstrate that  @PoliciaEcuador  used pepper gas and rubber bullets”. Through a press conference, Minister Serrano warned the newspapers that if they did not prove such information they would be sanctioned under the Communications Law.

El Comercio responded in a public letter to its readers, rejecting “ the threats of Minister Serrano, who permanently questions our journalistic work with imprecise accusations and adjectives that affect the good name that El Comercio has among the public”. The paper explained that its website updated the information of the protests on six occasions, none of which contained any information regarding the use of rubber bullets by the Police. However, the 6h35pm report did refer to the use of pepper spray to contain the protesters, on the basis of a report by a journalist who was in the area that indicated that “The Police forces tried to disseminate the protesters using peppers gas bombs”.

Afterwards, Minister Serrano published in his Twitter account: “If a member of the Police Force used paintball equipment illegally, he will be strongly sanctioned”.Meanwhile, graphic reporter Eduardo León informed that he received three impacts with rubber bullets in his nose, back and neck. He reported the aggression on his Twitter account @eduleon_photo.

On a mandatory national broadcast, the National Secretariat of Communication ordered independent media to transmit a message denying the accusations and showing images of scattered citizens protesting in aviolent way, as well as the faces of opposition leaders such as Lourdes Tibán, Pepe Acacho, Cléver Jiménez (Pachakutik), Marcelo Larrea (journalist and president of FENAPE), Humberto Cholango (CONAIE), Luis Villacís (MPD), Carlos Pérez (Ecuarunari) under the message “Civil protests or politicians taking advantage of the situation? The same people as always, acting as always, now they use the Yasuní issue to pursue their interests. Is this a pacific protest?”.

The local press reported that the protesters tried to break the police lines around the Independence Plaza, in front of the Presidential House in Quito. The Police did not allow the protesters to go any further than the Plaza.

Many users posted in social networks pictures and videos of the protests, in which several signs of police repression were shown. In a video, a shotgun is shown coming out of the police circle and firing paint at the protesters. Some people were reported injured. Cecilia Moreta received a shot in her eye and was taken to a public hospital. Students Estefanía Rodríguez and Marcelo Negrete were injured as well.Four people were detained, among with the vice- president of the Confederation of Indigenous Communities of Ecuador CONAIE, Marco Guatemal. They were released an hour later after the protests were over.

The protests were organized by the indigenous movement but many other sectors (ecologists, students, and citizens) joined later on. They protested against oil exploitation in the Yasuní area, and demanded a public consultation to decide the matter.

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