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Procesos legales

Directivo de El Universo rechaza sentencia de juez que exige pago de $40 millones y tres años de cárcel por artículo de opinión

por | Jul 21, 2011

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El 21 de julio de 2011, Carlos Pérez, uno de los directivos de diario El Universo rechazó la sentencia dictada por el juez temporal Juan Paredes por la que ordenó prisión de tres años para los directivos y el ex articulista del medio, Emilio Palacio, así como el pago indemnizatorio de $40 millones en el juicio por injurias que interpuso el presidente Rafael Correa en su contra.

En rueda de prensa desarrollada en la ciudad de Guayaquil, Pérez aseguró que esta sentencia es para callarlos y que, con ella, el juez Paredes, «quiere que nos tiemble la mano cuando escribamos de un acto de corrupción o caer en lo peor, la autocensura», dijo el director del rotativo.

Asimismo, Pérez indicó que nadie les puede quitar el derecho de informar, por lo que «continuarán trabajando e informando libremente como lo han hecho en estos primeros 90 años» y que el juicio planteado por el Presidente, en contra de diario «no es un atentado contra el medio, sino contra los ecuatorianos».

Por otra parte, durante la rueda de prensa en donde también estuvo presente Emilio Palacio se registró un incidente cuando el articulista, al percatarse de la presencia del periodista Gustavo Espinoza, del medio de gobierno Ecuador Tv le pidió que saliera del lugar porque, según dijo, «no da declaraciones para los fascistas» que son parte de «la maquinaria propagandística pagada por el gobierno».

En tanto, diario El Universo, que hoy circuló con su portada casi en blanco y con un gran titular de «Condenados» y la frase de la novelista y filosofa Ayn Rand expresó su rechazo a la sentencia, por la rapidez en la que fue dictada. Es decir, en menos de 24 horas .

El diario cuestionó que la causa recibió «un veloz trámite» (cuatro meses) en manos de cinco jueces distintos y que la sentencia también fue dictada en tiempo récord por un juez temporal quien aseguró públicamente que trabajó hasta las 05:00 de la mañana para empaparse del caso; lo que implica que en doce horas y media leyó más de cinco mil páginas que forman el expediente  y redactó las ochenta páginas de la sentencia.

Alembert Vera, uno de los abogados del presidente Rafael Correa dijo en rueda de prensa que apelará el fallo con el fin de que se les entreguen los $80 millones que exigen como indemnización por las supuestas injurias cometidas. Sin embargo, el 20 de julio Rafael Correa anunció que no recibirá un solo centavo del dinero resultante de la sentencia.

El Universo director rejects judge’s sentence that demands $40 million payment and a three year prison sentence for opinion article

On 21 July 2011, Carlos Perez, one of newspaper El Universo’s directors, rejected the sentence issued by temporary judge Juan Paredes, who ordered a three year prison sentence for the outlet’s directors and former feature writer Emilio Palacio, as well as the payment of $40 million in damages in the trial that followed the lawsuit for slander filed against them by President Rafael Correa.

In a press conference that took place in the city of Guayaquil, Pérez assured that the sentence’s aim is to silence them and that with it Judge Paredes «wants to make our hands shake every time we write about an act of corruption or even worse, that we engage in self-censorship».

Pérez also stated that no one can take the right to report events away from them, so that they «will continue working and reporting freely as they have been doing during these first 90 years» and that the lawsuit filed by the president against the newspaper «is not an attempt against the outlet, but against all Ecuadorians».

An incident took place during the press conference when Emilio Palacio, ElUniversal’s former feature writer, noticed that journalist Gustavo Espinosa of the government-controlled TV station Ecuador TV was there. Palacio asked Espinoza to leave the premises because, he said «we do not make statements for fascists» who are part of «the government paid propaganda machine».

Meanwhile, El Universal, which circulated today with a nearly all white front page and a big headline that stated «Convicted» and a phrase by novelist and philosopher Ayn Rand, expressed its rejection of the sentence because of the speed at which it was issued. That is to say, in less than 24 hours.

The newspaper questioned the fact that the case was «processed quickly» (four months) by five different judges and that the sentence was also issued in record time by a temporary judge who stated publicly that he worked until 5:00 am to steep himself in the case, which implies that in twelve and a half hours he read the more than five thousand pages of the file and wrote an eighty page sentence.

 Alembert Vera, one of President Rafael Correa’s lawyers, said in a press conference that he will appeal the ruling in order to obtain the $80 million demanded as payment for the alleged slander committed. However, on 20 July President Correa announced that he will not receive one cent of the money resulting from the sentence.

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