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Edil es condenada a prisión por un tuit contra Alcalde de Loja

por | Ene 6, 2016

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edil

El 4 de enero de 2016, el juez Oswaldo Saritama condenó a 30 días de prisión a la concejala Jeannine Cruz, tras una demanda que planteó el alcalde de Loja, José Bolívar Castillo, por supuestas expresiones de descrédito y deshonra al haber publicado un video y un mensaje en su cuenta personal de Twitter @Jeanninecruzz. Cruz también deberá pagar el 25% de un salario básico. El Juez declaró a la edil “autora y responsable” de cometer una contravención de cuarta clase tipificada en el artículo 396 del Código Orgánico Integral Penal, el cual establece una pena de 15 a 30 días en prisión para la persona que “por cualquier medio, profiera expresiones en descrédito o deshonra en contra de otra”.

Al salir de la audiencia, Cruz lamentó ante los medios de comunicación la condena, y manifestó que “se acaba de dar una precedente terrible para mi país, por la libertad de expresión, porque nos limitan a las autoridades a fiscalizar (…) Seguiré fiscalizando con más rigor a la prepotencia, a la corrupción ya las ilegalidades”, según declaraciones recogidas por diario El Universo. Su abogado defensor, Adolfo Moreno, aseguró que apelarán esta sentencia y no descartó llevar el caso a instancias internacionales.

En declaraciones para diario El Comercio, Castillo aseguró que no tiene interés de defender exclusivamente su buen nombre, sino también sentar un precedente, por lo que pidió que se aplique una justicia moderada.​ “Pedí a mis abogados que no demanden como querella por el cometimiento de un delito, sino como una contravención para que la máxima pena sea la prisión de 30 días. Aunque lo que pone Cruz en su tuit es un delito grave, ofensas calumniosas que se sancionan con hasta tres años de prisión”, apuntó el Alcalde.

En la demanda, patrocinada por el ex Procurador Síndico del Municipio, Álvaro Reyes Abarca, el alcalde, en calidad de funcionario público y ciudadano, aseguró que “existe una clara ofensa a la honra, pues las expresiones vertidas por la acusada buscan un solo objetivo; desacreditar al accionante, pero usando las redes sociales con una finalidad básica, hacer de la tecnología un medio para la agresión verbal, la deshonra y de la ofensa a la imagen del acusador. En ese sentido, Castillo también se refirió al uso de una “tecnopolítica” como la causante de un grave daño al derecho constitucional al buen nombre e imagen y apunta que Twitter genera aún más impacto en la violación al derecho al honor, por ser mundialmente conocida la repercusión que esta red genera en la población.

El 21 de septiembre, Cruz -quien es conocida por haber denunciado presuntas irregularidades en la gestión del Alcalde- publicó en la red social: “Alcalde José Bolívar Castillo lo q pedimos l@s Lojan@s es que deje de mentir y de robar…” (sic), junto a un enlace a un video subido en su cuenta de YouTube, donde cuestiona la emergencia decretada por Castillo al Plan Maestro de Agua Potable. En entrevista con RayuelaRadio.com, Cruz aseguró que es víctima de una persecución política por su labor fiscalizadora, pero que no dejará de hacerlo.

Town councillor is sentenced to prison for a tweet message against mayor of Loja city 

On January 4 2016, Judge Oswaldo Saritama sentenced town councillor Jeannine Cruz to 30 days in prison, after the mayor of Loja, José Bolívar Castillo, filed a lawsuit against her because of alleged expressions of discredit and dishonor after she posted a video and a message on her personal Twitter account @Jeanninecruzz. Cruz will also have to pay 25% of one minimum wage. The judge declared the councillor «author and responsible» for a fourth class violation under Article 396 of the Penal Code, which prescribes 15 to 30 days in prison for the person who «by any means, utters expressions to discredit or dishonor another».

On leaving the hearing, Cruz deplored the sentence before the media and stated that «this is a terrible precedent for my country, for freedom of speech, because as authorities we are limited in our power to audit (…) I will continue monitoring more rigorously the arrogance, corruption and illegalities», according to statements collected by the newspaper El Universo. Her attorney, Adolfo Moreno, stated they will appeal this decision and did not rule out taking the case to international courts.

In statements to the newspaper El Comercio, Castillo stated that he was not only interested in defending his name, but also in setting a precedent, and so requested a moderate sentence.​ «I requested my lawyers that they do not file a complaint for a crime but for a violation, so that the maximum penalty may be imprisonment for 30 days. Although what Cruz wrote in her tweet is a serious offense, slander that is punishable with up to three years in prison», said the mayor.

In the lawsuit, backed by the council’s former trustee prosecutor, Álvaro Reyes Abarca, the mayor, acting as a public official and as a citizen, stated «there is a clear offense against honor, as the statements made by the accused aim to achieve only one thing; to discredit the plaintiff, but using the social networks for a basic purpose, using technology as an instrument to verbally attack, dishonor and insult the image of the accuser». Castillo also referred to the use of «technopolitics» as causing serious harm to the constitutional right to a good name and image, and  noted that Twitter creates even more impact on the violation of the right to honor, as the repercussion that this network generates among the population is globally known.

On 21 September, Cruz – who is known for denouncing alleged irregularities in the mayor’s administration – published in the social network: «Mayor José Bolívar Castillo, what the people of Loja request is that you stop lying and stealing…», with a link to a video posted on her YouTube account, where she questions the emergency decreed by Castillo regarding the Drinking Water Master Plan. In an interview with RayuelaRadio, Cruz said she is the victim of political persecution because of her auditing work, but that she will not stop.

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