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Fundamedios

Uso abusivo del poder del Estado

Revierten frecuencia de radio de gremio periodístico y su presidente denuncia represalias

por | Feb 4, 2014

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El 21 de enero de 2015, el Consejo Nacional de Telecomunicaciones (Conatel) notificó a la Unión Nacional de Periodistas del Ecuador (UNP) la decisión de dar por terminado el contrato de concesión de la frecuencia de radio que manejaba este gremio desde hace 34 años como radio Unión. El presidente de la UNP, Vicente Ordóñez denunció que este acto unilateral se debe a retaliaciones “por la posición firme de la UNP en la defensa de la Libertad de Expresión y de los periodistas”.

La Unión Nacional de Periodistas es el gremio periodístico más antiguo y numeroso del país. La entidad ha acudido a audiencias y ha firmado peticiones ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en defensa de los periodistas atacados por el Gobierno.

El organismo estatal alegó, en su oficio No. 051-S-CONATEL-2015, que la decisión de terminar “de manera anticipada y unilateral” el contrato de la concesión de frecuencia 820kHz se dio porque en el año 2003 no se pagaron USD100,80 dólares correspondientes a nueve meses de tarifas de 2002 por el uso de dicha esta. Sin embargo, Vicente Ordóñez explicó que en estos cinco años de su administración nunca ha sido notificado de esta supuesta mora y afirmó que ha pagado puntualmente el uso de frecuencia hasta enero de este año. Además, argumentó que hasta diciembre del 2014, mantuvo un convenio con la Superintendencia de Telecomunicaciones para realizar pruebas de transmisión de la señal AM digital, “¿cómo es que el Estado pudo tener firmado un convenio con una radio supuestamente morosa?”, se cuestionó el Presidente de la UNP .

El directivo añadió que “ciertos organismos estatales están controladas por el poder y cumplen directrices”, por lo cual consideró inútil iniciar cualquier proceso de apelación frente a la reversión de la frecuencia.

Fundamedios deplora esta reversión de una frecuencia claramente no comercial, administrada por una entidad periodística. Señalamos que esta decisión claramente va en la línea opuesta al anuncio oficial de impulsar la democratización de las frecuencias y la radiodifusión comunitaria. Las razones esgrimidas por las autoridades son débiles, por lo cual una vez exigimos transparentar el manejo que se está haciendo del espacio radioeléctrico, tanto en la concesión como en la reversión de frecuencias de radio y TV.

Journalist’s radio has its frequency reversed and its president reports retaliations

On January 21st, 2015, the National Telecommunications Council (CONATEL for its acronym in Spanish) notified the Ecuadorian National Journalists Union (UNP for its acronym in Spanish) the decision of terminating the frequency concession of the radio managed by this journalists’ organization for 34 years, as Radio Unión. UNP president, Vicente Ordóñez reported that this unilateral act is a consequence “for the UNP firm posture regarding freedom of speech and for journalists as well”.

The Ecuadorian National Journalists Union is the most longstanding and numerous journalists’ group within the country. The institution has attended hearings and signed petitions before the Inter-American Commission for Human Rights in defense of journalists attacked by the government.

The governmental institution argued in its letter No. 051-S-CONATEL-2015, that the decision of terminating in an “anticipated and unilateral manner” the concession for frequency 820kHz was made because on 2003 USD100,80 dollars were not paid, corresponding to nine months rates for its use. Nevertheless, Vicente Ordóñez explained that during the last five years of his administration, he was never notified of this suposed debt and affirmed that he has paid on time the frequency use until January 2015. Besides, he argued that until December 2014, they kept an agreement with the Telecommunications Superintendence for making transmission tests for AM digital radio signal, “how is it that the State can sign an agreement with a defaulting radio?” the UNP president questioned.

He added that “some governmental institutions are controlled by power and follow directions”, for which he considered useless to take any appeal process before the frequency reversion.

Fundamedios deploys this reversion of a frequency that is clearly not commercial, managed by a journalistic institution. We point out that this decision clearly goes in an opposite line to the official announcement of pushing for frequencies democratization communitarian radio diffusion. The given reasons are weak, therefore we demand for the management of the radio electric space to be transparent and accountable, both regarding concessions and reversion of TV and radio frequencies.

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