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Procesos legales

Tribunal declara culpable a periodista en juicio planteado por ex alcalde en acto de persecución

por | Jul 27, 2011

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El 27 de julio de 2011, el Tribunal Segundo de Garantías Penales de Loja, 640 km. al sur de Quito, declaró culpable al periodista Freddy Aponte, por insolvencia fraudulenta, tras el no pago de una indemnización de cerca de $55 000 al ex alcalde de esa ciudad, José Bolívar Castillo, producto de un juicio anterior, por daño moral, que a su vez siguió a un juicio por injurias.

Los miembros del Tribunal, que estuvo encabezado por Jorge Hugo Sotomayor,  emitirán, en los próximos días, el alcance de la sentencia que podría ir entre uno a cinco años de prisión.

Adolfo Moreno Bravo, abogado de Aponte dijo a Fundamedios que la parte demandante no presentó ninguna prueba relevante para que se haya declarado la culpabilidad de su defendido y que solo presentaron unas copias de un juicio de presunción de insolvencia que quedó tramitado en su fase inicial, por lo que, según anunció, interpondrán los recursos de nulidad y apelación una vez que se les notifique con la sentencia.

Según Moreno, parte de estas irregularidades se centran en el planteamiento del juicio que inició como una causa civil por insolvencia y, sin que existiera una calificación por parte de un juez civil, en el sentido de que la quiebra de Aponte es fraudulenta, se inició una causa penal. «Para determinar que hay fraude en la quiebra se tenía que haber seguido todo un proceso que no se dio. Sin una declaratoria de insolvencia fraudulenta, resulta un acto de franco abuso», dijo Moreno.

Aponte, quien hace más de un año cumplió una condena en prisión cuando un juez lo declaró culpable de injurias calumniosas, en jucio planteado por el mismo Bolívar Castillo, dijo a Fundamedios que la audiencia, en donde declararon su culpabilidad, se dio sin la presencia del acusador.  «Ellos no se presentaron porque, seguramente, ya conocían el veredicto… Ya no me sorprende esta sentencia», dijo Aponte.

Por su lado, Galo Ortega, abogado de Castillo aseguró, en entrevista para diario El Comercio, que está satisfecho con la declaratoria de culpabilidad porque se logró comprobar la insolvencia fraudulenta y la responsabilidad penal de Aponte .

Cabe recordar que este es el tercer proceso penal que el ex alcalde sigue en contra del comunicador. La querella se originó en junio de 2007, cuando Castillo acusó a Aponte de supuestamente haberlo llamado «ladrón» en su programa de opinión Primer Plano de Radio Luz y Vida de Loja. Desde el inicio de los procesos, el comunicador ha cuestionado los fallos condenatorios de los tribunales, acusando de vinculación familiar entre su acusador y los jueces que tramitaron sus casos y que podrían haber influido en sus sentencias.

 FUNDAMEDIOS condena esta verdadera persecución judicial protagonizada por el Ex Alcalde de Loja, José Bolívar Castillo, quien no ha descansado hasta tratar de aniquilar legalmente al periodista Freddy Aponte.

Tribunal declares journalist guilty in lawsuit filed by former mayor in an act of persecution

On 27 July 2011, the Second Penal Guarantees Tribunal of Loja, 640 km south of Quito, declared journalist Freddy Aponte guilty of fraudulent bankruptcy after he failed to pay an indemnification of nearly $55,000 that the former mayor of that city, José Bolívar Castillo, was awarded during a previous trial for moral damage, which followed a third trial for libel.

The Tribunal’s members, led by Jorge Hugo Sotomayor, will rule on the sentence’s range during the next few days, which could go from one to five years in prison.

Adolfo Moreno Bravo, Aponte’s attorney, told Fundamedios that the plaintiff’s side did not present any relevant evidence to justify his client’s conviction, just the copies of a trial for presumption of bankruptcy that was left at its initial stage, so that, he announced they will appeal for annulment once the sentence is notified to them.

According to Moreno, part of these irregularities are based on the fact that the trial, which was initiated as a civil case for bankruptcy, became a criminal trial even though no civil judge issued a ruling stating that Aponte’s bankruptcy is fraudulent. «A whole process should have been followed to determine if the bankruptcy is fraudulent, but it wasn’t.  Without a declaration of fraudulent bankruptcy this is an act of straight-out abuse», Moreno said.

Aponte, who more than a year ago served a prison sentence when a judge declared him guilty of malicious slander in a lawsuit filed by the same Bolívar Castillo, told Fundamedios that the hearing during which he was declared guilty took place without the accuser.  «They did not show up because they surely knew the verdict already… This sentence no longer surprises me», said Aponte.

Meanwhile, Galo Ortega, Castillo’s lawyer stated, in an interview with the newspaper El Comercio, that he feels satisfied with the verdict because Aponte’s fraudulent bankruptcy and criminal responsibility were proven.

It is pertinent to remember that this is the third trial initiated by the former mayor against the communicator. The dispute between them originated in June 2007, when Castillo accused Aponte of calling him a «thief» in his Loja radio station Luz y Vida opinion program Primer Plano. The journalist has questioned the tribunals’ rulings since the beginning of the processes against him, claiming family connections between the accuser and the judges who processed his cases, which may have had an influence on their rulings.

FUNDAMEDIOS condemns this real legal persecution by the former mayor of Loja, José Bolívar Castillo, who has not ceased in his attempts to legally annihilate journalist Freddy Aponte.

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