fbpx

Fundamedios

Procesos legales

Tribunal ratifica condena por desacato en contra de diario El Universo, sus directivos y ex editor de opinión

por | Sep 20, 2011

ENGLISH VERSION

Fundamedios condena la ratificación, por parte de la Sala de la Corte Provincial de Justicia del Guayas, de la sentencia dictada en primera instancia en contra de Diario El Universo, sus principales directivos y el ex jefe de opinión del Diario, condenándolos a tres años de cárcel y al pago de 40 millones de dólares. Esta acción de la justicia ecuatoriana sienta un precedente nefasto a nivel nacional e internacional contra la libertad de expresión, derecho humano fundamental, debido a que atenta contra varios principios y estándares internacionales, como la eliminación de la prisión para castigar la opinión, el establecimiento de la censura como obligación de los directivos de un medio y la absoluta desproporcionalidad de la multa impuesta. Finalmente, expresamos nuestra preocupación por las diversas irregularidades del proceso que ponen en entredicho la independencia de la justicia ecuatoriana.

Con dos votos a favor y la abstención del Presidente Provisional de la Segunda Sala de Garantías Penales, se ratificó íntegramente la sentencia dictada en primera instancia por el juez temporal Juan Paredes, en el juicio por injurias planteado por el presidente Rafael Correa, en contra de diario El Universo, su ex editorialista Emilio Palacio y sus tres directivos; Carlos, César y Nicolás Pérez.

Con los votos de los jueces Henry Morán y Helen Mantilla, el Tribunal ratifica la culpabilidad de Emilio Palacio, por ser el autor del artículo “No a las mentiras”, publicado en febrero pasado, y de los hermanos Pérez, por ser “autores coadyuvantes” del presunto texto injurioso. El tercer juez y Presidente dela Sala, Guillermo Freire, salvó su voto, emitiendo un criterio para que se declare culpable a Palacio y se lo condene a 6 meses de prisión y 600.000 dólares de multa, pero declara la inocencia de los Directivos y la empresa Diario El Universo.

En este proceso, en el que hubo un total de 13 cambios de jueces, entre primera y segunda instancia, la defensa de diario El Universo ha cuestionado la forma  cómo se ha llevado el juicio por su “veloz trámite” (seis meses desde que se puso la demanda) y los diversos cambios en la fecha de la audiencia de segunda instancia, que fue reprogramada en seis ocasiones.Después de la audiencia del 16 de septiembre, el tribunal fijó verbalmente que se daría lectura a la sentencia el 22 de septiembre. Sin embargo, esta fecha también fue cambiada para el día 20, a pedido del Primer Mandatario, quien, durante su habitual enlace sabatino, anunció que pedirá adelantarla para poder viajar a Nueva York .

A estos cambios, se suman los incidentes de impedimentos de cobertura y abucheos a la prensa reportados por varios periodistas de medios privados, a través de las redes sociales, quienes coincidieron en que no pudieron ingresar a la audiencia y que solo se permitió el ingreso a la prensa oficial y a simpatizantes del Primer Mandatario. Hechos que se repitieron tanto el pasado 16 de septiembre como hoy.

El Subdirector de El Universo, César Pérez, tras conocer la sentencia condenatoria anunció en rueda de prensa que seguirán en la pelea legal y presentarán un recurso de casación.

 

Tribunal upholds sentencing of newspaper, its directors and former feature writer on defamation charge

(Fundamedios/IFEX) – 20 September 2011 – Fundamedios condemns the decision by a Guayas Provincial Court of Justice Chamber to uphold a sentence issued against the «ElUniverso» newspaper, along with several of its directors and a former feature writer for the paper, condemning them to three years in prison and a penalty of US$40 million. This action by the Ecuadoran justice system sets a disastrous precedent, both nationally and internationally, against freedom of expression, a fundamental human right. It violates several international standards and principles, including the elimination of prison sentences as punishment for the expression of opinions, and encourages censorship by a media outlet’s directors. It is also disproportionate with respect to the amount of the financial penalty. In addition to the above, Fundamedios is concerned about several irregularities in the legal process, which call into question the independence of the Ecuadoran justice system.

With two votes in favour and the abstention of one judge, the sentence issued in first instance by provisional judge Juan Paredes in the defamation case filed by President Rafael Correa against «El Universo», its former features writer, Emilio Palacio, and its three directors, Carlos, César and Nicolás Pérez, was upheld in its entirety.

With the votes of judges Henry Morán and Helen Mantilla, the tribunal confirmed Palacio’s guilt as the author of the article «No a las mentiras» (No to the lies), published in February 2011. It also upheld the sentence against the Pérez brothers as «assisting authors» of the allegedly defamatory text. The third judge, Tribunal President Guillermo Freyre, withheld his vote and stated that Palacio should be declared guilty and condemned to six months in prison and a penalty of US$600,000 while the three directors and the «El Universo» company should be declared innocent.

During the legal process, in which 13 different judges participated due to changes at the first and second instance levels, the newspaper’s defence team questioned the speed with which the trial progressed (six months from the time the lawsuit was filed) and the various changes in the dates of hearings, which were re-scheduled six times. After the 16 September hearing, the tribunal declared verbally that the sentence would be read on 22 September. However, this date was also switched to 20 September at the request of Correa, who announced during his usual Saturday broadcast that he would ask for the change so he could travel to New York.

In addition, the press suffered several disturbing incidents, from jeering aimed at journalists to obstacles that hampered their coverage of the legal process. Several journalists from private media outlets reported on these issues via social networks, stating that they had been prevented from attending hearings while the official press and the president’s supporters had been allowed in. These incidents took place on both 16 and 20 September.

«El Universo» deputy director César Pérez announced during a press conference after hearing the sentence that they will continue the legal fight and will file a motion for annulment.

LO MÁS RECIENTE

El ataque a periodistas y activistas no cesa en el paro en Ecuador

Ecuador, 25 de junio de 2022· En el décimo tercer día de movilización indígena convocada por el movimiento indígena en Ecuador, continúan los reportes de ataques a la libertad de información a través de varios mecanismos y plataformas.  El viernes 24 de junio fue...

SUSCRÍBETE AHORA

Manténgase actualizado con nuestro boletín semanal.

EN TIEMPO REAL