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Quienes son visitantes cotidianos de Internet y redes sociales como Twitter y Facebook en Ecuador leyeron sorprendidos el tweet en el que el diario digital La República daba a conocer que en tan solo una semana al aire registró más de un millón de hits.

Se trata de un medio de comunicación online que se suma a otros como Ciudadanía Informada, Ecuador en vivo, Confirmado.net, b10, Buró de Análisis, Ecuador Inmediato, Infórmate y Punto, entre otros, que le apuestan a los nuevos retos y ventajas que brinda la tecnología para hacer periodismo. Si algo tienen en común estos medios es que nacieron como periódicos digitales y no son fruto de medios tradicionales que abrieron sus páginas Web.

No hay un registro oficial de cuántos medios digitales hay en Ecuador pero quienes trabajan en esta área, como Hernán Ramos, director del sitio b10, inaugurado en agosto de 2009, estiman que habría entre 30 y 40 medios de comunicación digitales, incluidos los que provienen de medios tradicionales.

Se trata de medios digitales que actualizan sus páginas de forma constante, tienen un ritmo de publicaciones y mantienen un equipo de trabajo, los cuales se editan desde las provincias de Pichincha, Cotopaxi, Azuay, Guayas, Manabí, Los Ríos y El Oro. “Hay una proliferación de estos medios, no tan abundante todavía, pero sí se puede decir que están marcando una tendencia”, dice el economista Ramos.

Mina de lectores digitales

No es una casualidad que en Ecuador, al igual que ocurre en el mundo entero, estén surgiendo una diversidad de medios online. Una de las razones para tal situación estaría en que cada día hay más ecuatorianos usuarios de Internet. Según datos de la Superintendencia de Telecomunicaciones, en el año 2000 hubo 57.627 usuarios de Internet y hasta marzo de 2011 se estima que existen 3.333.459 usuarios, lo que les convierte en potenciales lectores de esos medios.

Los medios de comunicación digitales ecuatorianos ofrecen información variada. Quien ingrese a algunos de estos periódicos puede mirar temas sobre política, economía, temas judiciales, cultura, deportes, entrevistas, reportajes, análisis, noticias de última hora y hasta segmentos de chismes en algunos casos, etc. Todos tienen enlaces a las redes sociales Facebook y Twitter.

En cuanto a lectores, Ciudadanía Informada (que salió al aire por Internet en septiembre de 2004), recibe, a decir de su director Pablo Villacís, unas 500.000 visitas cada año. Según Villacís, el 80 por ciento de visitantes al sitio es ecuatoriano de las zonas urbanas, un 10 por ciento proviene de sectores rurales  y el 10 por ciento restante viene de otros países.

De su parte, el periódico  b10  tiene un promedio de 6.000 visitas diarias. Según Ramos, 60 por ciento de sus lectores están fuera del país porque el sitio desarrolla temas no solo ecuatorianos sino internacionales. A decir de su director, lo fuerte de b10 es el análisis, sin descuidar las noticias.

Falta formación en uso de herramientas Web

Para  poner en marcha un medio de comunicación digital hay que sortear algunos retos. El más difícil, según Hernán Ramos, es vencer la cultura de la producción industrial de la información. Es decir, migrar de una concepción del ejercicio periodístico tradicional sobre formatos que implicaban la entrega de información vertical, de una sola vía – yo hablo y alguien me escucha; yo escribo y alguien me lee- a la producción digital de la información.

Otro problema es que muchos periodistas tienen deficiencias en el uso de herramientas Web necesarias para el trabajo dentro del periodismo digital. “Los periodistas tienen poca formación para ejercer periodismo digital”, explica Ramos.

De su experiencia,  Pablo Villacís ve que el reto mayor es posicionarse como medio en Internet, sobre todo cuando Ciudadanía Informada era de los primeros medios nativos digitales en Ecuador.

A esto se suma el hecho de que los medios de comunicación digitales no son reconocidos entre las fuentes periodísticas como los medios tradicionales lo que a la hora de solicitar una entrevista sí pesa, como lo comenta Yolanda Pincay, editora de Buró de Análisis.com, portal de información de noticias cuyo eje es la seguridad jurídica. Según este portal, Buró de Análisis.com está “integrado por  periodistas independientes con el objetivo de ofrecer enfoques alternativos a los que proporcionan los medios de comunicación para que los actores políticos, sociales y económicos, profesionales del Derecho, empresarios y otros cuenten con información privilegiada, de contenidos propios, orientados especialmente a defender y promover la libertad jurídica, la vigencia del Estado de Derecho”.

La esencia del periodismo

¿Cuánto cuesta crear un medio de comunicación digital? Patricio Cevallos, profesor de Multimedia de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), explica que crear un medio digital no se convierte en algo de enorme complejidad si se hace uso de plataformas como Joomla, Mambo, etc.

Lo que no es sencillo, dice, es ejercer el oficio periodístico mediante una plataforma digital porque se requiere un equipo de trabajo capacitado en el uso de herramientas Web. “La generación de contenidos implica procesos operativos distintos a los de la prensa tradicional”.

Si bien la tecnología ha revolucionado la forma de hacer  periodismo, éste no ha cambiado. La rigurosidad periodística, el buen uso del lenguaje, el tratamiento adecuado de las fuentes y la ética periodística constituyen la esencia del periodismo.

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Oscar Iván Lasso tenía ocho años cuando descubrió que el relato deportivo era lo suyo. Desde niño solía simular partidos y jugadas estratégicas con soldaditos de goma y una improvisada pelota hecha a partir de chicle y restos de basura. Pero esos partidos simulados tenían una peculiaridad; siempre iban acompañados de la radio como fondo, de la voz de Carlos Efraín Machado, su hermano mayor, narrando algún cotejo futbolero.

“Él fue el culpable directo de que me guste esta profesión. Cuando escuchaba a Carlos Efraín me emocionaba tanto que aprendí mucho de él; fue mi maestro, mi escuela, mi colegio y universidad”, confiesa Oscar Iván con una sonrisa nostálgica.

Carlos Efraín Machado dedicó casi toda su vida al fútbol, al principio, como jugador profesional en los equipos Atahualpa y España, y más tarde, como relator deportivo, profesión en la que laboró durante algo más de cuatro décadas.

Pese a que sus inicios como relator se dieron en 1965, cuando renunció como jugador y estrenó su programa Mundo Deportivo en radio Tarqui, los síntomas de su pasión por el balón aparecieron desde que era niño.

Entre las anécdotas familiares, Oscar Iván cuenta que su hermano solía tomar un foco y una media como micrófono para cantar goles imaginarios y que la abuela de su madre, con quien vivió durante su niñez, le decía: “Tu hijo va a perder la cabeza, se está volviendo loco”, al ver que el niño hablaba solo.

De los micrófonos simulados a los reales, Carlos Efraín supo ganarse el afecto de la gente, tanto que sus oyentes de cariño lo llamaban ‘el maestro del fútbol’.

“Cuando el Carlos relataba hacía estremecer. Describía por dónde y hacia dónde iba la pelota; decía a sus oyentes que se preparen porque ya venía el gol y segundos después, llegaba ese gol… Él tenía fe en lo que decía”, cuenta Oscar Iván.

Carlos Efraín laboró durante 10 años en radio Tarqui, hasta que en 1967 logró comprar la radio Nueva Emisora Central. Desde ese año, hasta el 2006 -cuando decidió retirarse de los micrófonos por problemas de salud- no se separó de sus oyentes que, a decir de sus allegados, se enamoraron de su espontaneidad.

Con el lenguaje del pueblo

Tarcisio Romero, quien dio sus primeros pasos en el relato deportivo de la mano de Carlos Efraín y fue uno de sus más cercanos colaboradores, comenta que “el Maestro” caló hondo entre la gente porque las cosas las hacía con naturalidad, con un lenguaje que a los radioescuchas les gustaba.

Para Romero, Carlos Efraín fue un hombre único y con mucho sentimiento. “No solo fue uno de los mejores relatores deportivos del país, sino que, como jefe, supo ganarse el aprecio y el respeto de quienes colaboraron con él. Predicó con el ejemplo; si había que hacer algo, se ponía a la cabeza de todos y durante las transmisiones era el primero en llegar y el último en salir”, recuerda el periodista, para quien el apelativo de Maestro se debe a la manera cómo enseñaba y trabajaba.

La nueva Emisora Central se convirtió en la trinchera de Carlos Efraín, a través de la cual alentaba a los equipos y a su favorita: la Tricolor, que le brindó su mayor alegría cuando el 7 de noviembre del 2001 logró su primera clasificación a una Copa Mundial de Korea-Japón 2002, con un gol de Agustín Delgado.
Carlos Efraín  fue un hincha confeso del Aucas, el club de sus amores y al que siguió con igual profesionalismo con el que acompañó al resto de equipos, siempre bajo la consigna de eliminar el regionalismo por el bien del fútbol ecuatoriano.

Siempre con el “Papá Aucas”

Jaime Pérez, actual dirigente del Aucas y ex presidente de la Asociación de Fútbol no Amateur de Pichincha AFNA, recuerda a Carlos Efraín como un buen auquista, una persona muy centrada, de un trato cordial y de broma muy fina. “Con los dirigentes no fue nada adulador, sino más bien crítico cuando tuvo que serlo. Fue un  gran ejemplo y un pilar importante en el desarrollo del fútbol ecuatoriano”, agrega Pérez.

De su parte, Fabián Pazmiño, futbolista que formó parte del Club El Nacional durante 17 años, comenta que Carlos fue un periodista imparcial que ayudaba mucho a los jugadores. Sin embargo, por lo que más lo recuerda es porque era un campeón para poner apodos. “Con su chispa decía cosas agradables y daba gusto ir a las entrevistas en su emisora”.

Pazmiño cuenta que Carlos Efraín le apodó “guambra quiteño” alguna vez que lo entrevistó a su llegada al aeropuerto de Quito, tras un cotejo contra el Barcelona “Ese es un recuerdo que he guardado toda mi vida”, comenta el futbolista ya retirado.

Entre bromas y anécdotas, Oscar Iván menciona otros apodos de autoría de su hermano como: “el cañonazo nutritivo del año”, dedicado al jugador Patricio Peñaherrera por la fuerza que tenían sus saques;  el de “Camión Correa”, para Fausto Correa, o el apodo de “El Titicaca”, que puso a uno de sus colaboradores porque se vestía con poncho y gorro andino.

“Tenía el chiste en la cabeza”, dice Oscar Iván, quien cree que todos esos recuerdos los llevará por siempre en su corazón, entre ellos, sus primeros viajes por los campeonatos nacionales; los dos mundiales de fútbol que fueron juntos y que tuvo la suerte de narrarlos junto a su hermano, pese a los 20 años de diferencia que los separaba y sus ocurrencias que sacaban más de una carcajada.

Por todo ello, el nombre de Carlos Efraín Machado no pasa desapercibido en el mundo del fútbol ecuatoriano y entre sus más fieles oyentes, los mismos  que, a pesar de ver el partido por televisión o ir al estadio, nunca dejaron de sintonizar la Nueva Emisora Central para escuchar su voz.

Seguramente, ellos tampoco olvidarán sus mensajes positivos y las clásicas frases “Gracias fútbol, gracias bendita pelota”, “toquen muchachos, toquen que yo bailo”, “Negro lindo, negro de oro”.

“Un ícono de la narración deportiva”

Fabián Gallardo, reconocido periodista deportivo ecuatoriano, relata que Carlos Efraín Machado fue un relator único, con su propio estilo, que atrapaba con su narración emocionada a las masas.

“Tenía un imán en su voz, quizá no era de las mejores pero el oyente se enganchaba por su relato chispeante, por la vivacidad, por las ocurrencias que lo hicieron uno de los preferidos (…) un ícono de la narración deportiva ecuatoriana. Ahí radica el encanto”, comenta.

A quienes trabajaron con Carlos Efraín Machado siempre les decía que el narrador tiene que meterse en el partido y que tiene que hacerlo como si estuviera en el campo de juego. “Ese fue su secreto para tener éxito y durante tantos años ser la voz número uno en el relato ecuatoriano”.

Transmisiones como el debut de Alex Aguinaga en México; los goles del Tin Delgado cuando Ecuador venció a Perú en Lima; el gol de Polo Carrera, donde lo comparó como un arquitecto recién graduado, entre muchas otras frases, son parte de la goleoteca que dejó “El Maestro”, como herencia a quienes tomaron como profesión el relato deportivo.

No obstante, su mayor legado lo dejó mediante su programa Mundo Deportivo que para muchos fue como un aula universitaria. “Aprendimos tantas cosas, sobre todo la honestidad, la perseverancia, la puntualidad y el respeto al oyente, atributos que adornaron la personalidad de Carlos Efraín Machado”, dice Fabián Gallardo, quien trabajó 14 años en Nueva Emisora Central.

Carlos Efraín Machado no solo fue un ejemplo en lo profesional sino en lo humano. Se trata de una persona que durante su niñez y juventud tuvo muchas carencias pero junto a su madre y hermanos superó todas las adversidades. “Carlos fue un hombre humilde, no le gustaba la fama, de su radio hizo una ventana abierta para que la gente humilde se exprese”, concluyó Gallardo.

Por Verónica Larrea 

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En ocho meses los ecuatorianos usuarios de Twitter han visto por dos ocasiones el potencial informativo de esta red social. Primero fue el 30 de septiembre pasado, durante la insurrección policial contra el gobierno de Rafael Correa. Esta vez, ha sido la consulta popular la que ha permitido que quienes forman parte de esta red recibieran y emitieran información de diversa índole, minuto a minuto, sobre cómo se ha desarrollado el proceso electoral y se libra, en estos días, una batalla en el conteo de votos.

Poco a poco, Twitter va constituyéndose en una herramienta de información importante, cuyo potencial no solo está siendo aprovechado por algunos medios de comunicación, periodistas, políticos, gobierno, sino por los ciudadanos.

“La gente no solo actúa como receptor de lo que le dan los medios sino que genera información”, dice Jorge Imbaquingo, periodista de Diario Hoy, quien ve a esta red como una nueva ventana de información ciudadana.

Fuente de pistas informativas

Darwin Borja, periodista de la revista Vistazo, quien ingresó a esta red social en enero de este año, considera que Twitter es una fuente de información que da pistas sobre hechos. Si bien cree que hay que saber el contexto de la información que contienen los mensajes, no es un espacio exclusivo de los periodistas.

El periodista Borja explica que Twitter de ninguna manera compite con la televisión, la radio y la prensa escrita sino que es una herramienta complementaria de información y comunicación. Jorge Imbaquingo comparte esta opinión pero agrega que esto es solo el principio y en el futuro esta red generará información con mayor alcance en la población.

Una de las características de las redes sociales es que convierte a todos los ciudadanos en informadores y prueba de ello es cómo algunas personas han ido contando en Twitter algunas incidencias. Oliverio Vasconez informó: #consultaec con el 41,71% escrutado pregunta 9 SI 43,57% NO 43,74% 5999 votos de diferencia. Asimismo, Fernando Flores comentaba que: Con el 85% de las actas de Zamora Chinchipe gana el NO con 54% a 57% de los votos las 10 preguntas de la #ConsultaEc. Tal vez por esto es que Darwin Borja considera que esta red es un tipo de “veeduría social”.

La red crece en América Latina

Hay quienes como Omar Simon, presidente del Consejo Nacional Electoral (CNE), no han visto con buenos ojos a los twitteros. Según reporta Cobertura Digital, el titular de la CNE dijo “Hay afiebrados que tienen una conexión de internet, crean una cuenta y pueden escribir cualquier cosa”.

Al margen de discrepancias personales, Twitter es un fenómeno vigente en nuestra sociedad. Según la encuesta Cómo se usa Twitter en América Latina, realizada a 700 usuarios de México, Colombia, Venezuela, Argentina, Chile y Ecuador, el 59.4% de usuarios comparte enlaces o comenta noticias de su país. Un 72% de twitteros sigue a cuentas de diarios y otros medios. El estudio fue realizado el pasado 29 de abril, por las organizaciones Pulso Social, Two Much y Net Quest, en el marco del Twestival 2011.

Todo parece indicar que es cuestión de tiempo que Twitter sume más usuarios ecuatorianos a los más de 200 millones que tiene en todo el planeta. Una cosa es clara, que los periodistas ecuatorianos cada día utilizan Twitter como una herramienta periodística.