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‘El Fantasma’ se auto-prestó USD 8 millones y logró eliminar una hipoteca sobre la planta de El Comercio

May 25, 2023 | Actividades, Informes, Investigaciones

La crisis del que fuera, en sus mejores días, el periódico de mayor alcance y mayor influencia a nivel nacional en el país, no se detiene. Este deterioro se ha producido a lo largo de los últimos ocho años, tras la venta del 94,4% de sus acciones al polémico magnate mexicano Ángel González, conocido como ‘El Fantasma’ debido a su práctica de controlar a distancia una gran cantidad de medios de comunicación en América Latina.

El informe de la Superintendencia de Compañías a los balances financieros de este medio, cerrados a diciembre de 2022, confirman un nuevo capítulo de este deterioro administrativo y, sobre todo, financiero que afecta, no solo el pago de salarios atrasados de su plantilla de empleados actual, sino también las garantías para el pago de liquidaciones y jubilaciones de sus extrabajadores.

En el acápite 19 de este documento, sobre obligaciones financieras, desaparece por completo, de un año a otro, una hipoteca que El Comercio mantenía con el Banco del Pacífico. Así, en el 2022 ya no constan unos USD 705.729 que, precisamente, estaban registrados en el 2021 como garantía hipotecaria con el Banco.

La crisis del que fuera, en sus mejores días, el periódico de mayor alcance y mayor influencia a nivel nacional en el país, no se detiene. Este deterioro se ha producido a lo largo de los últimos ocho años, tras la venta del 94,4% de sus acciones al polémico magnate mexicano Ángel González, conocido como ‘El Fantasma’ debido a su práctica de controlar a distancia una gran cantidad de medios de comunicación en América Latina.

El informe de la Superintendencia de Compañías a los balances financieros de este medio, cerrados a diciembre de 2022, confirman un nuevo capítulo de este deterioro administrativo y, sobre todo, financiero que afecta, no solo el pago de salarios atrasados de su plantilla de empleados actual, sino también las garantías para el pago de liquidaciones y jubilaciones de sus extrabajadores.

En el acápite 19 de este documento, sobre obligaciones financieras, desaparece por completo, de un año a otro, una hipoteca que El Comercio mantenía con el Banco del Pacífico. Así, en el 2022 ya no constan unos USD 705.729 que, precisamente, estaban registrados en el 2021 como garantía hipotecaria con el Banco.

En este mismo informe, se explica, textualmente, este cambio de la siguiente manera: “Al 31 de diciembre de 2022 y 2021, corresponde a una operación de crédito para capital de trabajo con vencimiento en noviembre de 2025; cuenta con garantía hipotecaria de inmuebles de la Compañía (terreno Loma de Puengasí, bodegas y oficinas Edificio Aragonés)”, señala textualmente este informe respecto de los inmuebles que correspondían a garantías.

A este primer préstamo se suma uno segundo con hipoteca de la propia planta del periódico, ubicada en el sur de Quito, señala el informe: “Al 31 de diciembre de 2021, corresponde a dos operaciones de crédito refinanciadas para capital de trabajo, con vencimientos en diciembre de 2021 y noviembre de 2022; cuentan con garantía hipotecaria de las instalaciones (específicamente planta) de la Compañía”.

 El documento no especifica quiénes otorgaron puntualmente estos dos créditos con “vencimientos anuales” de 750.000 dólares en 2022 y 1’948.000 dólares en 2021.

Sin embargo, detalla los montos de préstamos recibidos de terceros por un total de más de 8 millones de dólares, con empresas que pertenecen al mismo entorno empresarial de ‘El Fantasma’. La distribución de estos préstamos es la siguiente:

  1.   Telesistema / Ortel;  

USD 3’410.375

  1.   Belleville Investments Limited:  

USD 2’444.550

  1.   Televideo Service Inc.:

USD 2’329.814

  1.   Ecuadoradio S.A;

USD 33.674

  1.   Corporacion Centroamericana De Comunicaciones S.A.

USD 49.913

  1.   Telecuatro Guayaquil

USD 100.000

  1.   Antena Uno Canal 6

USD 49.949

  1.   Emisora Del Plata Sociedad Responsa

USD 49.994

En total, los créditos vinculados suman alrededor de 8’468.269 dólares. Telesistema, la empresa que le prestó la mayor cantidad de dinero a El Comercio, unos 3’410.375 dólares, pertenece al propio González. Según un reporte publicado por El Universo el 22 de febrero de 2015, González «puso su mirada en Ecuador en la década de los ochenta, cuando proveía a Telecuatro Guayaquil C.A. (ahora Telesistema o RTS) de películas de ídolos del cine mexicano que se transmitían en horarios de mayor audiencia». 

Belleville Investments Limited, la empresa con el segundo mayor volumen de estos préstamos está registrada en un paraíso fiscal, donde las leyes de Ecuador no podrían aplicarse. El nombre de esta compañía y sus accionistas constan en el Offshore Leaks Database; es decir, en la base de datos creada por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, que contiene información sobre empresas offshore y fideicomisos de todo el mundo.

Dicha base fue elaborada a partir de una filtración de 2,5 millones de registros secretos sobre los activos offshore de personas de 170 países y territorios; y se ha constituido en una de las principales fuentes de información sobre empresas offshore y fideicomisos.

Al igual que la primera, la tercera empresa acreedora de estos préstamos, Televideo Service Inc, también es propiedad de Ángel González. Una publicación de la revista peruana Hildebrandt, por ejemplo, lo señala como propietario de dicha empresa y muestra un documento “de la transferencia bancaria de Televideo Service, empresa de Remigio Ángel González, a Sandra Blume Rocha, hija del magistrado Ernesto Blume. El monto: USD 300.000”.

En contraste con este aumento de las obligaciones, el acápite 6 del informe de la Superintendencia de Compañías, sobre “Efectivo y equivalentes”, da cuenta de cifras bajas, que apenas totalizan 61.987 dólares en 2022 y 90.637 dólares en 2021.

Las cuentas por cobrar, en cambio, suman 1’491.951 dólares en 2022 y 1’143.221 dólares en 2021. En estas cuentas se reconoce un rubro de “provisión por deterioro de 470.971 dólares en 2022 y 388.404 en 2021.

En el acápite 23, sobre beneficios sociales, el informe cifra en 2’846.523 dólares las liquidaciones que debía pagar en 2022 a exempleados.

Frente a estos temas del manejo administrativo y financiero, la firma que realizó una auditoría externa independiente de los estados financieros señala que no expresa “ninguna forma de aseguramiento y conclusión”. Esto debido a que El Comercio, precisamente, no ha proporcionado toda la información necesaria.

“No ha formalizado parte de los préstamos recibidos de terceros, incluidos en el rubro ‘Otras cuentas por pagar’ por USD3’643.992, donde se defina además los plazos y tasa de interés correspondientes. Adicionalmente, sobre dichos montos no ha efectuado su valoración al costo amortizado”, indica.

Tampoco “completó el análisis de deterioro de sus propiedades, planta y equipo y Obras de arte incluidas en el rubro ‘Otros activos’, de tal manera que le permita concluir si los referidos activos no superan su valor probable de recuperación o si se obtendrían beneficios económicos futuros, según corresponda”, señala.

Consultada sobre este tema por Fundamedios, la abogada en Derecho Laboral Ursula Jumbo manifestó que, a pesar de los cambios en la administración financiera de la compañía, la legislación ecuatoriana vigente permite alternativas legales para que los extrabajadores puedan exigir el pago de sus obligaciones laborales pendientes.

En este sentido, indicó que, una vez que la administración de justicia acepte una demanda laboral, los extrabajadores pueden solicitar el embargo de bienes muebles y la retención de cuentas bancarias o de cooperativas del propietario. Agregó que el hecho de levantar la hipoteca y realizar autopréstamos no impide que se realice esta demanda para la recuperación de los haberes pendientes de los extrabajadores, la cual se concreta una vez que se rematen dichos bienes. El resto de los dineros del remate se entregan al propietario.

Fundamedios no pudo contactar con los representantes de Ángel Gonzales en Ecuador a través de las oficinas de Recursos Humanos de RTS en Guayaquil, ya que sus teléfonos sólo sonaban sin que nadie respondiera. Tampoco contestaron nuestros pedidos Ramiro Rivera, miembro del directorio de El Comercio, ni Marcos Vaca, su Director. 

Julio Zary, accionista minoritario de El Comercio, recordó que desde que la nueva administración de González asumió el control del medio, dejaron de pagarle los 20 dólares anuales por concepto de utilidades. Además, señaló que es lamentable la situación en la que se encuentra el que fuera en otro tiempo el medio de comunicación de referencia del país, y responsabilizó de ello a la mala gestión administrativa y financiera de sus nuevos propietarios.

Asimismo, hizo un llamado a las autoridades laborales y de justicia para que tomen cartas en el asunto y garanticen el pago de sueldos atrasados a los empleados y pensiones a los jubilados.

Fundamedios reportó el 26 de abril anterior que en los exteriores de la planta principal de El Comercio trabajadores y extrabajadores realizaron un plantón en exigencia del pago de sueldos, liquidaciones, mientras en el interior se realizaba una Junta General de Accionistas.

Más de 300 extrabajadores y jubilados no reciben sus pagos, se señaló en esta manifestación pacífica.

“Hemos acudido a todas las instancias y no tenemos respuesta alguna de los actuales administradores. Por tanto, exigimos a las autoridades: Ministro de Trabajo, Defensoría del Pueblo, Superintendencia de Compañías, que intervengan para que la empresa cumpla con las obligaciones contraídas con cada uno de los trabajadores, quienes presentamos servicios durante muchos años en este medio de comunicación”, señalaba un comunicado difundido ese día por sus extrabajadores y jubilados.

ALGUNOS DATOS IMPORTANTES: 

  • El Comercio fue fundado en 1906, por los hermanos Mantilla Jácome y perteneció a la familia Mantilla hasta enero de 2015.
  • La empresa Telglovisión S.A. adquirió el 94,4% de las acciones de El Comercio.
  • La venta fue posible gracias a la intervención de funcionarios del Gobierno de Rafael Correa, según investigaciones de Fundamedios y el medio digital 4P.
  • Desde enero de 2015, decenas de periodistas han dejado El Comercio.
  • En abril de 2021, los trabajadores publicaron un comunicado denunciando la falta de transparencia en sus condiciones laborales.
  • En septiembre de 2021, al menos 21 trabajadores, incluyendo periodistas y diseñadores, fueron despedidos.
  • En total, 260 colaboradores de El Comercio han sido despedidos desde 2020.

 

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