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Arturo Torres

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¿Quién protege a quién en coberturas riesgosas? fue la pregunta que marcó el debate que se desarrolló este 15 de noviembre, en el marco del foro Periodismo en Debate, que anualmente organiza la Universidad San Francisco de Quito (USFQ). César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios; Arturo Torres, periodista especializado en investigación; Susana Piedra, presidente de la Federación Nacional de Periodistas del Ecuador (Fenape); Eric Samson, corresponsal de Radio France Internacional (RFI); y Mirna Váscones, del Consejo de Regulación, Desarrollo y Promoción de la Información participaron en la conversación moderada por Dimitri Barreto, macroeditor digital de Diario El Comercio.

En Ecuador, el Estado “ni siquiera reconoce que venimos de 12 años de unas agresiones constantes contra los periodistas, con una impunidad total”, afirmó Ricaurte. El Director de la organización indicó que la década pasada se registraron 2 500 agresiones contra medios y reporteros. El 99% de casos no ha sido resueltos. Otro dato que se sumó al diálogo fue que entre el 3 y 13 de octubre pasado 138 periodistas fueron agredidos durante los 10 días de paro nacional. “El Estado debe proteger a los periodistas porque son los periodistas los que defienden los Derechos Humanos del resto de la población”, insistió. En ese sentido, exigió actos de reparación hacia los afectados. 

Desde la Fenape, Susana Piedra argumentó que es “la autoprotección y la prevención la principal medida para evitar una agresión o poner en riesgo la vida durante una cobertura riesgosa”. Desde su perspectiva, “no podemos esperar que el Estado nos defienda, porque ya vimos que en octubre no lo hizo. El Comité de Protección a los Periodistas no sirvió para nada”, recalcó.

Sin embargo, para Arturo Torres, fundador del portal Código Vidrio, los protocolos de seguridad son imprescindibles. El reportero confirmó que durante sus coberturas en la frontera norte de Ecuador aplicó sistemas de información y ubicación con las autoridades competentes sin que eso afectara su cobertura. “Yo activaba contactos con la Policía y las Fuerzas Armadas. Que ellos supieran dónde estábamos, qué hacíamos; que estuvieran atentos a cualquier mensaje o señal”, relató.

Eric Samson también es partidario de la autoprotección, pero crítico de la impunidad existente en el momento de condenar y juzgar las agresiones de los trabajadores de la prensa. 

La representante del Consejo de Regulación, Desarrollo y Promoción de la Información instó a fortalecer las alianzas entre las entidades estatales para que los protocolos de cobertura de riesgo se difundan, se apliquen y se vigilen. Acotó que los eventos de octubre pasado “no se vieron venir. Los periodistas asesinados de El Comercio en la frontera norte no vieron venir que sus vidas corrían riesgo y, en ese momento no se sabe cómo actuar, y es por ello que los protocolos deben crearse”.

 

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Actualización:  Este miércoles 13 de febrero los familiares de Efraín, Javier y Paúl enviaron una carta a Guillermo Botero, Ministro de Defensa de la República de Colombia para hacer oficial la entrega de la investigación periodística de ‘Rehenes’ y pedir colaboración del Ministerio para aclarar las circunstancias en las que se dieron los hechos.  Los puntos principales que los familiares quieren tratar con el ministerio es la liberación del equipo periodístico el 28 de marzo con el objetivo de tener claro que fue lo exactamente sucedió ese día, la negociación que existió y cual fue el rol que tomó el estado colombiano y la colaboración que hubo entre la policía colombiana y ecuatoriana en los operativos durante el secuestro.

Mediante la carta piden amplificar la información enviada desde la cartera del estado colombiano con relación a los operativos de la zona.
CARTA NOSFALTAN3 COLOMBIA 13 DE FEBRERO 2019

La mañana de este lunes 4 de febrero, Yadira Aguagallo, Ricardo Rivas y Galo Ortega, familiares del equipo periodístico de Diario El Comercio asesinado hace 11 meses, se refirieron públicamente al contenido del libro ‘Rehenes’. La publicación, de los periodistas María Belén Arroyo y Arturo Torres, revela información en torno al porqué de la ejecución de Efraín Segarra, Javier Ortega y Paúl Rivas.

“Ha sido el periodismo ecuatoriano, no la justicia ecuatoriana, quien nos ha dado más respuestas”, dijo Aguagallo. Los familiares agradecieron a los autores del libro por traer a la luz datos de absoluta relevancia sobre lo que sucedido con el equipo entre marzo y abril de 2018.  

Uno de los temas principales que recoge el texto son los operativos que existieron de parte del Estado colombiano y ecuatoriano a partir del momento en que se supo sobre el secuestro de los periodistas. La pareja de Paúl Rivas explicó que existen contradicciones entre las autoridades sobre la fecha, hora y lugar del asesinato. En la investigación periodística, se abordan las operaciones de parte de la Policía de Colombia que se iniciaron en territorio ecuatoriano, mientras el equipo de prensa estaba en cautiverio en la frontera entre ambos países. Aguagallo expresó que esto desencadenó el asesinato e instó a las autoridades a dar una explicación detallada sobre todos los operativos.

Ricardo Rivas explicó que lo que se encontró en la camioneta en que se trasladaban los periodistas fueron las credenciales de uno de ellos y todo el equipo de fotografía de Paúl Rivas, lo que indica que no se bajaron del vehículo por voluntad para hacer cobertura. El hermano del fotoperiodista expresó su descontento con el trámite para la lectura de huellas digitales de la camioneta así como las grabaciones que existen de la cámara de seguridad de la casa de la madre de alias Guacho.

Los familiares también se refirieron a la liberación de las víctimas que se iba a concretar el 28 de marzo del 2018. Diario El Tiempo de Colombia informó sobre la negociación al respecto. Sin embargo, en su momento el entonces ministro del Interior, César Navas, sostuvo que no era cierto. Pero en ‘Rehenes’ se confirma que sí existió la negociación. “Se nos mintió a los ecuatorianos, se nos tuvo que haber informado por lo menos a nosotros como familiares sobre lo que estaba sucediendo”, acotó Aguagallo.

En los próximos días, los familiares viajarán a Colombia para reunirse con la Fiscalía colombiana para evaluar las investigaciones que se siguen. Rivas anunció que la información recopilada en el libro se enviará a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para que el Equipo Especial de Seguimiento (ESE) la incluya. “El Gobierno nos ha ido mintiendo sistemáticamente sobre la vida de nuestros familiares. El error fundamental fueron las mentiras”, expresó Rivas.

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Rehenes’ fue el protagonista del foro Periodismo en situaciones de riesgo, organizado este 18 de enero por FUNDAMEDIOS y la Universidad San Francisco de Quito (USFQ). Se trata del título del libro que el próximo 31 de enero María Belén Arroyo y Arturo Torres presentarán. El texto responde a la pregunta ¿por qué ejecutaron a los periodistas de Diario El Comercio?

Los cofundadores del portal Código Vidrio dieron detalles de su trabajo periodístico. Para empezar el proyecto, Torres, exeditor de El Comercio; y Arroyo, editora política de revista Vistazo; se plantearon seis preguntas que se convirtieron en las hipótesis de la obra. “El secuestro y asesinato de Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Ortega es consecuencia de algo, no es fortuito. El ocultamiento en todo este proceso ha sido sistemático», indicó el periodista de investigación.

¿Por qué los secuestraron? ¿Qué pasó con Ortega, Rivas y Segarra en las primeras 48 horas? ¿Ellos fueron a entrevistar a Guacho? ¿Por qué pasaron a Mataje? ¿Por qué los ejecutaron? ¿Cuándo?, son varias de las interrogantes que se responden.  «El reto era tomar distancia para reportear. Es ahí cuando más nos apegamos al método: trabajo de campo, comprobación de hipótesis, apegarnos al rigor de los hechos y contrastar fuentes», explicó el cofundador de Código Vidrio.

Arroyo acotó que “el ejercicio de reportear parte de la capacidad de preguntar por qué. Eso me hace buscar las respuestas». En ese contexto, Lynne Walker, finalista del premio Pulitzer, también intervino en el encuentro. La estadounidense añadió que la frontera es una región dinámica, donde pasan cosas buenas y malas. «Hay historias que buscar. Narcotráfico, lavado de dinero, migración, trata de personas también confluyen en esa zonas».   

Iván Flores, exeditor de Diario La Hora, moderó la conversación. El periodista con experiencia en coberturas de narcotráfico, seguridad, política enfatizó en que la lucha por la verdad tiene sus rigores. Resaltó la importancia de hacer del periodismo una continuidad de esfuerzos para contar historias humanas que van más allá de las miradas militares, oficiales…

 

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Lynne Walker, finalista del premio Pulitzer en 2004, llega a Ecuador para ofrecer dos talleres periodísticos y participar en un foro sobre coberturas de riesgo. Los próximos 17 y 18 de enero, la Directora Ejecutiva de InquireFirst participará de una serie de encuentros gratuitos.

FUNDAMEDIOS y la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) coorganizan dos capacitaciones dirigidas por la periodista estadounidense. La comunidad periodística y los estudiantes universitarios podrán participar en jornadas de trabajo enfocadas en investigación.

El jueves 17, en el aula M320, del edificio Maxwel (campus USFQ Cumbayá), Walker dictará un taller cerrado para 20 periodistas en ejercicio. A partir de las 09:00, la ganadora del Maria Moors Cabot Prize (Universidad de Columbia) abordará herramientas y técnicas para el acceso y búsqueda de fuentes; entrevistas; organización y redacción de informes; y estrategias para informar en situaciones hostiles.

El viernes 18, la periodista dirigirá una capacitación para los estudiantes de la Universidad San Francisco. Durante cuatro horas los alumnos gozarán de un taller interactivo en que aprenderán técnicas para construir una historia.

A las 14:30 del 18 de enero, la estadounidense participará en el foro Seguridad en frontera, migración y coberturas de riesgo. En el conversatorio, moderado por el exeditor general de Diario La Hora, Iván Flores, intervendrán los periodistas de investigación Arturo Torres (exeditor general de Diario El Comercio y cofundador del portal Código Vidrio) y María Belén Arroyo (editora política de la revista Vistazo y cofundadora del portal Código Vidrio).

Lynne Walker viaja a Latinoamérica para trabajar en nuevas formas de producir informes detallados y ampliar las audiencias. Ha conducido talleres de periodismo en México, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Bolivia y Argentina.

Para participar en los talleres que dictará en Quito, es preciso registrarse gratuitamente a través de los teléfonos: (02) 2971700 ext. 1960. O mediante los correos electrónicos: torbe@usfq.edu.ec, taniaorbe@gmail.com.  

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En conmemoración por el Día Internacional de la Libertad de Prensa, FUNDAMEDIOS, en colaboración con Dialogando Ando, realizaron ayer, jueves 3 de mayo, el conversatorio “Periodismo en Riesgo”, conducido por Danilo Manzano, activista LGBTI y María Gabriela Alvear, activista y defensora de los Derechos Humanos.

El evento contó con la participación de Arturo Torres, periodista de investigación, exeditor de Diario El Comercio y autor de El juego del camaleón; Rodolfo Asar, periodista de investigación y exdirector del programa Día a Día y Mitos y Verdades de Teleamazonas; y Dolores Ochoa, fotoperiodista de la agencia Associated Press.

El periodista Rodolfo Asar fue el primero en iniciar el diálogo: “El rol de los periodistas es ayudar a que la sociedad avance y conozca lo que sucede. Esa es la razón por la que nos odia el poder, nos insultan los dictadores del mundo y somos asesinados por narcotraficantes.  Algo tienen en común todos ellos…”, dijo.

Además, recordó que a Ecuador le hacen falta 3 trabajadores de Diario El Comercio (Efraín, Paúl y Javier), secuestrados y asesinados en la frontera Norte del país, y explicó que la consigna “nadie se cansa” hace alusión al pedido de los familiares para exigir la repatriación de los cuerpos y al gobierno ecuatoriano transparencia de la información: qué error se cometió y por qué murieron.

En la misma línea, Arturo Torres afirmó que se trata de un hecho oscuro del que se espera la información y la verdad. “Quienes hemos estado en situaciones riesgosas sabemos que el Estado no te puede garantizar muchas cosas y yo no confío en la verdad oficial. Uno debe creer en el periodismo independiente, el que toma distancia de las verdades oficiales”.

En cuanto a los riesgos que significa ser fotoperiodista, Dolores Ochoa dijo que en varias circunstancia tuvo que cubrir hechos en los que ponía en riesgo su integridad, sin embargo, nunca tomó una medida de precaución porque “parte de su trabajo” es informar lo que está sucediendo y enfrentar lo que pasa. “No por ser mujer lo voy a dejar de hacer, soy una periodista”, advirtió.

Asar también señaló que el periodismo científico aporta a la democracia, ya que es objetivo y pone al alcance de la gente el conocimiento. “Al poder no le gusta que la gente se eduque porque así razona y toma acciones por su cuenta”.

Torres confirmó que existen varias implicaciones en ser periodista en el Ecuador y el mundo, ya que el trabajo demanda tiempo y representa un alto costo familiar. “Fotógrafos y periodistas vivimos en un vértigo que afectan nuestras relaciones familiares”, recalcó.

En cuanto al soporte que el Estado puede brindar al periodismo, aseguró que es escéptico. “No necesitamos dádivas del Estado, preventas, solo que cumplan la ley”, enfatizó.

Torres denunció que existe abandono e indiferencia de los políticos con los pueblos de la frontera. “Los políticos se concentran en las grandes ciudades, por ello el sistema democrático es decadente. En esas zonas manda el crimen organizado. En ese juego nos mete el oficialismo, analizar la pobreza sin tomar en cuenta cómo están esas comunidades…”, indicó.

Ante la realidad que se vive en la frontera y las posibles soluciones, Asar planteó que una salida sería la integración económica de los pueblos fronterizos de Ecuador y Colombia, “hoy se integran con la coca”, señaló que hay que trabajar en conjunto por esas zonas, sin que el gobierno colombiano se desentienda de lo que le aqueja desde hace más de medio siglo.

De la misma manera, coincidió Torres al decir que la prensa, los académicos, y los historiadores han mostrado una realidad de lo que sucede en esa zona, pero todo ha quedado en la impunidad y en un pacto de silencio, porque existen amenazas de muerte de grupos delincuenciales del narcotráfico a las autoridades.

Además, afirmó que “con la Ley Orgánica de Comunicación se centralizó la información. Hay un vacío de información desde el 2013 sobre el tema fronterizo, no hay un trabajo periodístico sobre lo que ocurre con el crimen organizado”.  

Y aprovechó para expresar su descontento y malestar de cómo se manejó la situación del equipo periodístico secuestrado el pasado 26 de marzo. “A mí me molesta la poca empatía que mostró el gobierno ecuatoriano desde el inicio con los familiares y amigos de los periodistas asesinados”, recalcó.

Por su parte, Dolores afirmó que la pérdida de sus compañeros de Diario El Comercio fue muy dura, ya que hasta ese momento “creíamos que un micrófono y una cámara nos hacía invencibles. Ahora nos hablan de un Ecuador que no conocíamos (…) Hoy vivimos otra realidad y necesitamos más protección”.  

El foro concluyó con la consigna de “nadie se cansa”, enfatizando que siempre faltarán los tres trabajadores del equipo periodístico de Diario El Comercio y cientos de ciudadanos ecuatorianos víctimas del narcotráfico y grupos delictivos organizados que operan en la frontera Norte del país.