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Ecuador, 16 de noviembre de 2021.  Fundamedios, el Instituto Republicano Internacional (IRI) y el despacho de la asambleísta Marjorie Chávez iniciaron con una serie de talleres virtuales sobre estándares internacionales en libertad de expresión, libertad de prensa y acceso a la información dirigidos a los asambleístas y sus asesores con el fin de proporcionar como insumos los más altos estándares para la construcción de las nuevas leyes de Libertad de Expresión y Acceso a la Información Pública que actualmente están tratándose en la Asamblea Nacional.

El primer taller se denomina “Estándares mínimos con los que debe contar una legislación garantista en materia de acceso a la información pública” y fue dictado por Eduardo Bertoni,  Doctor en Derecho por la Universidad de Buenos Aires, ex Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH)  y Representante – Coordinador del Instituto Interamericano de Derechos Humanos  IIDH – Oficina Regional para América del Sur . 

Miguel Hernández director del IRI en Ecuador dió la bienvenido a los asistentes y  dijo que cuando hablamos de democracia rápidamente vinculamos con un sistema político donde hay elecciones y ciudadanos que participan con reglas de convivencia y separación de poderes.  Recordó la importancia de la libertad de expresión y del acceso a la información para la democracia y recalcó la necesidad de contar con una ley de acceso a la información  acorde a los nuevos tiempos.

Actualmente, la Asamblea tramita un proyecto para la Libre Expresión y otro de Acceso a la Información Pública. La asambleísta Marjorie Chávez se refirió a estos talleres como “un esfuerzo mancomunado” para dotar a los asambleístas de elementos teóricos, de jurisprudencia y de datos para la labor legislativa en lo que se refiere al debate sobre la libertad de expresión. 

Los próximos talleres serán dictados por los también Ex Relatores de Libertad de Expresión Edison Lanza, Santiago Cantón y Frank Larrue. César Ricaurte, director de Fundamedios, anunció que los expertos se han sumado a la iniciativa para que los legisladores y asesores tengan los mejores elementos que sirvan para que se construyan las mejores leyes en torno a estos derechos fundamentales. 

Eduardo Bertoni ofreció a los asistentes una charla magistral sobre acceso a la información: los elementos claves para su implementación, sobre su importancia dentro de los regímenes democráticos, así como consejos técnicos para la construcción de la norma.  

El actual Representante – Coordinador del Instituto Interamericano de Derechos Humanos  IIDH recordó que en  las convenciones contra las prácticas de corrupción  se  incluyen como herramienta para su combate el adoptar regulaciones que garanticen el acceso a la información y que los estados tienen leyes específicas para su protección: “es un derecho humano fundamental”. 

Se refirió a la necesidad de que existan órganos garantes independientes, especializados e imparciales que hagan cumplir el derecho del acceso a la información pública de los ciudadanos pero que a la vez  tengan una real capacidad sancionatoria, en el marco de sus competencias.

También se analizó que la clasificación de la documentación reservada debe darse sobre una justificación real y que ésta información debe ser declarada como reservada por un funcionario de jerarquía superior, “con una firma de responsabilidad”. La transparencia activa y la transparencia reactiva también fueron analizadas como herramientas fundamentales dentro de las democracias. 

El próximo lunes 22 de noviembre  impartirá el siguiente taller Edison Lanza, ex Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y tratará de estándares sobre Libertad de Expresión.

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Ecuador, 16 de noviembre de 2021. En Portoviejo se realizó el octavo ciclo de talleres denominado “Ruta Hacia la Libertad”, organizado por FUNDAMEDIOS y la Fundación Konrad Adenauer, oficina en Ecuador.  Para la organización de estos talleres se contó con el apoyo del grupo de Medios EDIASA, que incluye a El Diario Manabita y a Manavisión y la Universidad San Gregorio, con su Escuela de Ciencias de la Comunicación.

El evento, que se realizó en las instalaciones de EDIASA, fue inaugurado por Jaime Ugalde, editor jefe de la sala de redacción de Ediasa, Christian Camacho, profesor de la Universidad San Gregorio y César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios.  

Ugalde y Camacho felicitaron la iniciativa y resaltaron el trabajo realizado por Fundamedios en los últimos años a favor de la libertad de expresión en el país, además, destacaron la realización de estos espacios que permiten a los estudiantes y periodistas de la provincia, seguir formándose en temas relacionados al periodismo, por su parte César Ricaurte se mostró complacido con la asistencia a esta cita y agradeció a las dos instituciones por la colaboración.

En el marco de esta visita, el Director Ejecutivo de Fundamedios mantuvo una reunión con el alcalde de Manta, Agustín Intriago Quijano, con quien conversó sobre un convenio para la realización de distintos talleres sobre libertad de expresión en la ciudad.

En este taller se discutieron temas sobre periodismo y los datos, los principios de la libertad de expresión, acceso a la información y los principales aspectos del proyecto de Ley de Libertad de Expresión que fue presentado por la Fundamedios y está siendo analizado en la Asamblea Nacional.

Sobre alfabetización digital se expuso acerca de los procesos de desinformación y cómo identificar el contenido engañoso que circula en internet, se brindó las herramientas para identificarlo y combatirlo. 

Las ponencias de estos encuentros estuvieron a cargo de César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios, Alexis Serrano, editor del portal de Fact-checking, Ecuador Chequea, y la Coalición Ecuador Verifica y Paola Simbaña, periodista de estas dos iniciativas.

Al taller asistieron periodistas y estudiantes de Portoviejo. Los talleres presenciales continuarán en Ibarra y Nueva Loja para fortalecer el conocimiento de los periodistas de esas ciudades. Además, las temáticas de desinformación, libertad de expresión, acceso a la información y periodismo de datos se analizan también en talleres de modalidad virtual. 

 

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Ecuador, 9 de noviembre de 2021. Las últimas agresiones contra periodistas, que fueron protagonizadas por miembros de la Fuerza Pública, motivaron a que el Ministerio de Gobierno, Ministerio de Defensa, Secretaría de Comunicación y mandos de la Policía busquen un acercamiento con periodistas y medios de comunicación para generar mecanismos de protección para su trabajo, en especial durante las manifestaciones. 

La ministra de Gobierno, Alexandra Vela, dijo que el Gobierno ratifica su respeto a las movilización y la libertad de expresión y de prensa, pero que durante las últimas manifestaciones se produjeron momentos en los que los medios presentaron quejas sobre el manejo que tenía la Policía. 

Fundamedios publicó su informe mensual que reflejó que octubre fue el mes en que más agresiones contra la prensa se registraron en Ecuador, desde que el presidente Guillermo Lasso llegó al poder. Con 24 agresiones, se convirtió en el periodo con más ataques en contra de la libertad de prensa y la libertad de expresión de este Gobierno. 

Vela sostuvo que que es importante, para garantizar el trabajo periodístico, se tenga en cuenta protocolos para la identificación de la prensa y así garantizar la seguridad de los equipos que tienen los comunicadores y señaló que en este momento la principal amenaza para el Ecuador es el narcotráfico.

Por su parte el ministro de Defensa, Luís Hernández, reconoció que no hay buenas noticias para el trabajo de los periodistas pues por las repercusiones del narcotráfico el trabajo de cobertura de estos casos se complicará. Sin embargo, señaló que el Gobierno dará garantías para el ejercicio profesional pues no se puede limitar el trabajo de la prensa “pero sí que se debe cuidar la integridad”.

Uno de los debates del conversatorio se centró en la pertinencia de portar un distintivo de medios de comunicación, ya que en muchos casos la identificación puede convertir al periodista en un blanco común. También se trabajará en un protocolo de coberturas que será socializado en los próximos días.  El Secretario de Comunicación, Eduardo Bonilla, dijo que el objetivo de esta reunión con periodistas es trabajar para que conozcan los protocolos de la Policía y que es un primer paso para una serie de reuniones que incluyen a otros actores de la comunicación.

Al mediodía empezó a circular un documento en redes sociales con el supuesto protocolo para coberturas periodísticas, desde la Secretaría de Comunicación informaron que no era un documento oficial y que el protocolo será construido durante las próximas reuniones y presentado al final de las mismas. 

Según la data de Fundamedios, la Policía Nacional se convirtió en el principal agresor estatal  protagonizando siete agresiones en las últimas cinco semanas, dos de ellas protagonizadas por oficiales de rango superior. Fundamedios planteó la necesidad de capacitaciones a servidores públicos sobre libertad de expresión, prensa y acceso a la información con el propósito de sensibilizar a este sector sobre las obligaciones estatales de protección a la prensa y de garantía y respeto a la libertad de expresión. Tanto el Ministerio de Gobierno como la Secretaría de Comunicación acogieron la iniciativa. En las próximas semanas se realizarán reuniones de trabajo para dar forma a estos talleres.

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Octubre es el mes en que más agresiones contra la prensa se registraron, desde que el presidente Guillermo Lasso llegó al poder. Con 24 agresiones se convierte en el periodo con más ataques en contra de la libertad de prensa y la libertad de expresión. 

En el mes anterior se registraron 14 agresiones, esta cifra se incrementó debido a las movilizaciones sociales del 26 de octubre: en una sola jornada se registraron ocho agresiones contra la prensa en el Ecuador. 

 

Las cifras

Entre 2007 y el 31 de octubre de 2021, Fundamedios registró 3003 agresiones contra la prensa.  En octubre Fundamedios registró 24 agresiones en contra de periodistas y medios de comunicación.

Gráficos de las agresiones contra la prensa durante el periodo de Guillermo Lasso/ FUNDAMEDIOS.

En total 20 periodistas fueron agredidos: 12 hombres y ocho mujeres; dos medios digitales y un periódico. El Estado fue el principal agresor, durante 12 ocasiones. Vale destacar que la Policía Nacional se convirtió en el principal agresor estatal este mes, protagonizando seis agresiones. Seguido de elementos No Estatales que intervinieron en nueve ocasiones; los Desconocidos en tres.  Asimismo, las agresiones y ataques contra periodistas en este mes llegaron a siete; seis Amenazas; cinco Discursos Estigmatizantes; dos Impedimentos de Acceso a la Información; una Censura; un Uso Abusivo del Poder Estatal, así como la muerte de un periodista durante la cobertura de las manifestaciones del 26, producto de un accidente.

El análisis geográfico refleja qué Pichincha se produjeron 12 agresiones contra periodistas, En Guayas se desarrollaron ocho alertas, una en Cotopaxi, una en Chimborazo y otra en El Oro. 

Además, en este mes la Secretaría General de Comunicación de la Presidencia de Ecuador lanzó cuentas en Facebook y Twitter con el nombre Segcom Verifica, en la que indica que es una cuenta oficial para ratificar o rectificar información y combatir la desinformación lo cual fue considerado por Fundamedios como un desacierto.

 

Las manifestaciones fueron un espacio de agresiones contra la prensa 

Durante el primer día de movilizaciones convocadas por sectores sociales, Fundamedios registró un total de 8 agresiones contra periodistas y medios de comunicación:

El 26 de octubre Pamela Morante y Estarlin Merchán de Canal 9 fueron agredidos por miembros de la Policía Nacional mientras realizaban una cobertura de las manifestaciones en el sector de la T de Daule. Según versiones ofrecidas por la periodista los uniformados les propinaron varios golpes mientras se encontraban realizando la cobertura. La Policía Nacional desmintió esta versión y aseguró que se trató de una confusión. 

La periodista de El Universo, Belén Zapata y el fotógrafo Jorge Guzman fueron amenazados por un grupo de agricultores durante la cobertura de las protestas en El Limonal, Daule. Ese mismo día el periodista de Ecuador Chequea, Félix Amaya, recibió un disparo a quemarropa con una bala de goma que impactó en su pierna izquierda y que fue propiciado por un miembro de la Policía Nacional, a pesar de que él se identificó plenamente como periodista y portaba su carnet, durante la cobertura de las protestas en el Centro Histórico de Quito.  

Por la tarde, el periodista de Teleamazonas, Fausto Yépez, y el camarógrafo Javier Argüello, fueron agredidos e intimidados por un grupo de manifestantes mientras realizaban una cobertura de las protestas en la Plaza de Santo Domingo, Centro Histórico de Quito. 

Asimismo, la Gobernación de Chimborazo informó a través de sus redes sociales que el medio de comunicación digital APR habría desinformado sobre el cierre de tres carreteras en el Ecuador. Publicaron una imagen con el logo del medio digital, la noticia y una leyenda en marca de agua: NOTICIA FALSA, cuando en realidad fue un dato oficial que se publicó a través del ECU 911 de Ambato. 

En el contexto de las manifestaciones, el periodista del canal del Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi (MICC), Gonzalo Rojas, falleció luego de perder el equilibrio y caer desde un vehículo en movimiento, mientras filmaba las manifestaciones en el sector de Toacaso. 

 

La Policía Nacional, el principal agresor estatal. 

Además de las agresiones protagonizadas durante las manifestaciones del 26 de octubre, miembros de la Policía Nacional protagonizaron otras que incluyeron amenazas desde un alto oficial, presiones para revelar la fuente periodística y dificultades en el acceso a la información.. 

Daniela Moina, periodista del Diario Extra, informó a través de su cuenta de Twitter que la Policía Nacional le impidió tener acceso a información de un fallecido en circunstancias particulares en el sur de Quito. Sin embargo, después de una hora de haber denunciado esto en sus redes sociales, la periodista indicó que ya pudo obtener la información.

El Coronel de la Policía Nacional, Rafael Marcelo Pérez Aguirre, envió una carta al periodista de Código Vidrio, Arturo Torres, con términos amenazantes en la que solicitó conocer la fuente del periodista y además descalificó su trabajo, luego de que el comunicador lanzó un trino en Twitter. 

El periodista de Ecuavisa, Paúl Romero, fue presionado por una persona que se identificó como integrante de Inteligencia de la Policía Nacional y que le solicitó revelar la fuente de un documento sobre el mal estado de los vehículos policiales en Guayaquil, por falta de mantenimiento. 

 

Un discurso presidencial en contracorriente de la libertad de prensa 

La relación cordial que mantuvo el Primer Mandatario con los medios de comunicación desde el inicio de su gestión tuvo su primer tropiezo. 

El 12 de octubre el presidente Guillermo Lasso descalificó públicamente a diario El Universo por haber formado parte del grupo de medios de comunicación que publicó la investigación sobre los Papeles de Pandora, y que estuvo basada en una gran filtración de 11,9 millones de archivos que revelaron que treinta y cinco líderes mundiales, entre los que se incluye al Primer Mandatario de Ecuador, operaron en paraísos fiscales para evitar el escrutinio público.

A través de un trino lanzado a primera horas de esta madrugada, Guillermo Lasso hizo pública una carta que fue enviada al Director de Diario El Universo, Carlos Pérez Barriga.  En la misiva sostiene que El Universo “esquivó” los más básicos deberes periodísticos y los estándares éticos que se pregonan en sus páginas al haber publicado la investigación sobre los Papeles de Pandora.

Luego, el Presidente Guillermo Lasso volvió a descalificar el trabajo presentado por el Diario El Universo, en una entrevista en vivo, personalizó los cuestionamientos en la periodista Mónica Almeida: “los corresponsales de este grupo de periodistas internacionales que hicieron una investigación con su periodista Mónica Almeida, que se preocupan de revisar en el mundo el nombre de Guillermo Lasso” pero aseguró que “no revisaron” en el Ecuador la información del Servicio de Rentas Internas (SRI). “¿No le parece un poco raro que una periodista como Mónica Almeida de Diario El Universo no haya ido al SRI?” cuestionó el Primer Mandatario. 

Fundamedios expresó públicamente que estos cuestionamientos sucesivos marcan una preocupante deriva que debe cesar y ser rectificada por el Presidente de la República quien siendo candidato y ya como Mandatario prometió un respeto pleno a las libertades de expresión y prensa.

 

Las amenazas contra periodistas tomaron fuerza. 

Jorge Chérrez Miño, un empresario acusado de lavado de dinero como parte de una trama de corrupción ocurrida en la Seguridad Social de la Policía Nacional (Isspol) , amenazó a los periodistas Mónica Almeida y Paúl Mena de El Universo, luego de enviarle una carta con un cuestionario. 

En el marco de la crisis carcelaria. el periodista Jonnathan Carrera reportó a través de su cuenta Twitter que recibió amenazas de muerte en su contra por parte de militares y policías debido a sus publicaciones que reflejan la crisis carcelaria que atraviesan los centros penitenciarios de Ecuador.

Las acciones también fueron contra medios, a través de un video difundido en redes sociales a mediado del mes, un grupo armado que se autodenomina “Los Fantasmas” amenazó al medio de comunicación digital La Posta por la publicación de su investigación Paz o Plomo que revela el funcionamiento de las mafias en las cárceles del Ecuador. El video dura 45 segundos y en él aparecen en un campo 18 hombres armados que portaban fusiles, están vestidos con blue jeans, buzo y gorra negra y usan máscaras de fantasma:  “Y a ustedes La Posta no se anden metiendo en cosas de bandidos porque ustedes no saben como son”.

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Ecuador, 20 de octubre de 2021. Un grupo de legisladores ecuatorianos junto con sus asesores participó de una reunión con FUNDAMEDIOS y el Instituto Republicano Internacional (IRI) con el propósito de dialogar sobre la Libertad de Expresión y Prensa en el país y para conocer el estado del debate de las normativas claves para garantizar estos derechos, que actualmente están en tratamiento dentro de la Asamblea Nacional. 

El director ejecutivo de FUNDAMEDIOS, César Ricaurte, dio la bienvenida a los asistentes  y recordó que ésta será la primera reunión entre sociedad civil y los legisladores, de una serie de encuentros, con el propósito de trabajar de forma inclusiva con distintos actores el tratamiento de los siguientes proyectos: Ley de Garantía, Defensa y Promoción de la Libertad de Expresión; Ley Orgánica de Acceso a la Información Pública; Ley de Libertad de Expresión en Internet; Reformas al Código Orgánico Integral Penal; Reformas a la Ley Orgánica de Poder y Control del Mercado; Fiscalización de la concesión de frecuencias; así como la investigación del secuestro y asesinato del equipo periodístico de El Comercio. 

Durante la reunión, los legisladores se comprometieron con la defensa de la libertad de prensa y expresión y reflexionaron sobre los desafíos y retos para mejorar la práctica periodística y ofrecer contenido de calidad al público.  

En la reunión se informó a los legisladores que como parte de un proyecto del IRI y FUNDAMEDIOS se realizarán una serie de jornadas de apoyo para asambleístas y sus asesores sobre los estándares internacionales de Libertad de Expresión con la participación de los los ex relatores de Libertad de Expresión del Sistema ONU y de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos: Santiago Cantón, Edison Lanza, Frank Larrue y Eduardo Bertoni. Todo esto, con el objetivo de fortalecer los conocimientos de asambleístas y asesores sobre conceptos y estándares internacionales acerca de libertad de expresión, libertad de prensa y acceso a la información con el fin de que participen positivamente en el debate de las nuevas leyes. 

Miguel Hernández, director de IRI en Ecuador, agradeció la colaboración de los legisladores al acudir al llamado para la lucha por la libertad de expresión y prensa, cumpliendo el deber de darle continuidad a estos temas de suma importancia para la sociedad. 

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En menos de una semana, el Presidente Guillermo Lasso volvió a descalificar el trabajo presentado por el Diario El Universo en torno a la investigación global conocida como los “Pandora Papers”, dónde aparecía su nombre vinculado a la disolución de una decena de empresas offshore en Panamá y está vez, en una entrevista en vivo, personalizó los cuestionamientos en la periodista Mónica Almeida.

Para Fundamedios, su directorio y sus socios, estos cuestionamientos sucesivos marcan una preocupante deriva que debe cesar y ser rectificada por el Presidente de la República quien siendo candidato y ya como Mandatario prometió un respeto pleno a las libertades de expresión y prensa.

Anoche, en la entrevista con el periodista Carlos Vera, el Primer Mandatario dijo que el origen de su patrimonio procede de su actividad privada. Recordó la carta que envió a diario El Universo por la publicaciones de los Papeles de Pandora y dijo que son: “los corresponsales de este grupo de periodistas internacionales que hicieron una investigación con su periodista Mónica Almeida, que se preocupan de revisar en el mundo el nombre de Guillermo Lasso” pero aseguró que “no revisaron” en el Ecuador la información del Servicio de Rentas Internas (SRI). “¿No le parece un poco raro que una periodista como Mónica Almeida de Diario El Universo no haya ido al SRI?” cuestionó el Primer Mandatario. 

El Universo aclaró que en una misiva enviada el lunes 20 de septiembre pasado, el ICIJ y El Universo solicitaron una entrevista al Primer Mandatario. Asimismo, se le detallaron 8 temas relacionados con la disolución de empresas offshore y dos fideicomisos en Dakota del Sur y que la respuesta llegó por escrito el 28 de septiembre y sí se incluyó en el reportaje como parte de los Pandora Papers. Cabe señalar que esta investigación se realizó mucho antes de que Guillermo Lasso llegará a la Presidencia de la República y la fecha de publicación fue acordado por los 150 medios en abril de este año.

Sobre este tema, el Primer Mandatario añadió que él sí respondió a El Universo que aquellas compañías mencionadas en el reportaje no existen y señaló que en alguna medida diario El Universo “intenta rectificar” y sostiene que no se lo acusó de ilegalidad alguna “pero que el titular fue agraviante contra su apellido, dignidad y la estabilidad institucional del Ecuador”, aseguró.

En la carta enviada a El Universo el Presidente cuestionó: ¿Quién los frena cuando omiten información necesaria para que la opinión pública se forme un criterio completo? ¿Quién los frena cuando aquello que callan puede generar un grave problema para mí sino para la institucionalidad ecuatoriana? ¿Quién los frena cuando ustedes mismos caen en el juego de aquellos que se acabaron los fundamentos de nuestra democracia. 

Carlos Vera lo cuestionó sobre estas aseveraciones ya que abren una puerta peligrosa que insinúa un freno para la prensa. Lasso recordó que envió una nueva Ley de Libertad de Expresión, pero que frente a los errores, hay que rectificar porque no se puede ofender sobre la base de la libertad de expresión.  “Eso no pone en duda mis convencimientos sobre los principios de la libertad de expresión” aclaró. 

Asimismo, el Presidente Lasso dijo que la investigación de los Papeles de Pandora se trata de una “concertación global” para atacar a personas o líderes políticos como él y que se trata de un complot internacional. Vera le replicó: “¿una conspiración de 600 periodistas de investigación?”. “¡Si, claro que sí!” respondió Lasso, aclaró que El Universo no formó parte de esta conspiración, pero sí cometió un error al no ir al SRI a completar la información. 

No obstante, el Diario El Universo y los periodistas que participaron de la investigación han aclarado que la investigación de alcance global es sobre la existencia de empresas offshore vinculadas a Mandatarios, políticos y personalidades públicas y no sobre los pagos de impuestos que realizan estas personas. En la carta previa a la publicación de los Papeles de Pandora que el ICIJ (no El Universo) envío al Presidente de la República solicitándole una entrevista, no se le pregunta sobre sus temas impositivos. El Presidente Lasso en sus respuestas por escrito, tampoco, se refiere a este tema, porque ese no era el tema de la investigación.  

Fundamedios reitera el llamado al Presidente Guillermo Lasso para que cese de forma inmediata estos cuestionamientos injustificados. Si bien entiende que el Primer Mandatario puede sentirse molesto y ofendido por unas revelaciones que lo afectan, recordamos que como la Máxima Autoridad del Estado debe asumir sus obligaciones de plena tolerancia y respeto al trabajo periodístico y cesar cualquier discurso estigmatizante.

Al mismo tiempo, reiteramos nuestro respaldo a Diario El Universo y a la periodista Mónica Almeida, socia de Fundamedios desde hace muchos años, y quien tiene una destacadísima trayectoria por lo cual goza del reconocimiento de la comunidad periodística a escala nacional e internacional. 

Las dos últimas colaboraciones internacionales de Mónica Almeida, la una del ICIJ y la otra con el CLIP fueron elegidas como los mejores trabajos de investigación mundiales en 2020. Además, como parte del ICIJ ha obtenido el Pulitzer. Mónica Almeida junto con Ana Karina López es, también, autora de la biografía no autorizada de Rafael Correa, “El Séptimo Rafael”.

Recordamos al país que está pendiente la aprobación de una nueva Ley que garantice, proteja y promueva la Libertad de Expresión que sin duda marcará una ruptura con un pasado autoritario y evitará repetir escenarios ya vividos.

Finalmente, señalamos que en las próximas horas estaremos entregando una carta directa al Presidente de la República con nuestras observaciones, pedidos y la solicitud de audiencia con el Primer Mandatario.

Ecuador, 14 de octubre de 2021. 

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Ecuador, 04 de octubre de 2021. El pasado viernes 1 y sábado 2 de octubre de 2021, se realizaron en las ciudad de Riobamba y Ambato, respectivamente,  el tercer y cuarto ciclo de talleres denominado  “Ruta  Hacia la Libertad” organizado por FUNDAMEDIOS y la Fundación Konrad Adenauer, oficina en Ecuador.  En Riobamba se contó con el apoyo de la Federación Nacional de Periodistas, FENAPE y el Colegio de Periodistas de Chimborazo. En Ambato esta iniciativa contó con el apoyo del Colegio de Periodistas de Tungurahua.

En Riobamba, el evento fue inaugurado por Danilo Villarroel, Presidente de la Federación Nacional de Periodistas, por Diego Moncayo, presidente de la Unión Nacional de Periodistas en representación de los gremios chimboracenses y César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios.  Los representantes de los gremios chimboracenses felicitaron la iniciativa y la importancia de visitar las ciudades para fortalecer los lazos con  periodistas y gremios locales  y  del vital aporte a la formación de periodistas y estudiantes de dichas ciudades.

Para la inauguración del evento, también, estuvieron presentes: Karol Mosquera, presidenta del Colegio de Periodistas de Chimborazo, Hugo Hidalgo, presidente del Círculo de Periodistas Deportivos, Paúl Balseca, representación de la Asociación de Locutores y Afines de Chimborazo, Asolach.

Participantes Riobamba

En Ambato, este nuevo ciclo de talleres fue inaugurado por Wilson Jerez, presidente del Colegio Nacional de Periodistas de Tungurahua y Carlos Freire, coordinador del Colegio de Periodistas de Tungurahua.

 

Participantes Ambato

En las capacitaciones de Riobamba y Ambato se habló sobre los principios de la libertad de expresión, acceso a la información, la obtención y procesamiento de datos, la era de la desinformación y cómo identificar la información engañosa que circula en internet y cómo combatirla . A estos encuentros acudieron  periodistas y estudiantes de ambas ciudades y de  localidades cercanas.

En Riobamba, el director ejecutivo de FUNDAMEDIOS fue invitado a dar las palabras de inauguración de radio Positiva 107.7 FM. 

El tercero y cuarto encuentro forman parte de un primer ciclo de talleres presenciales que continuarán en las ciudades de Esmeraldas, Ibarra, Manta y Nueva Loja.

Además, se contempla la realización de dos talleres adicionales en modalidad virtual. 

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Ecuador, 4 de octubre de 2021. Fundamedios y la Universidad Técnica Particular de Loja con el apoyo de Nos Faltan 3 y Chicas Poderosas Ecuador, presentaron hoy los principales resultados acerca del impacto que tuvo la pandemia en la salud mental de los profesionales de la comunicación.

Fundamedios y la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL), a través de los grupos de investigación en Salud Mental y Drogas y Comunicación, Educación y Tecnologías, desarrollaron una investigación sobre el estado de la salud mental de los periodistas y comunicadores del país, en el contexto de la pandemia por la COVID-19. Esta investigación contó con el apoyo de los colectivos Chicas Poderosas y Nos Faltan 3.

César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios, aseguró que en los últimos 15 años el periodismo ecuatoriano ha vivido una serie de hechos traumáticos: la persecución sistemática del poder político durante 10 años, la cobertura del terremoto de 2016 en Manabí; el secuestro y asesinato de los periodistas de Diario El Comercio; la pandemia de la COVID-19 y las coberturas de protestas sociales violentas con más de 100 periodistas atrevidos han tenido una afectación en la salud mental de los trabajadores de la comunicación.  “La situación actual de la salud mental de los periodistas es muy preocupante”, aseguró.

El docente investigador de la UTPL, Byron Bustamante, dijo que los periodistas son un grupo vulnerable en salud mental, y a diario afrontan un gran número de riesgos. Los resultados del estudio presentado serán claves en los procesos de toma de decisiones acerca de políticas de salud ocupacional en el sector de la comunicación y el periodismo.

Durante la rueda de prensa se realizó la entrega de los resultados de esta investigación a la presidenta del Consejo de Comunicación, Jeannine Cruz, a la gerente nacional de salud mental del Ministerio de Salud, Ignacia Páez y a Aimée DuBois, consultora de Salud Mental de la Organización Panamericana de la Salud y a Danilo Villarroel, presidente nacional de la FENAPE. También, en la ciudad de Loja se entregaron de manera los resultados a Norma Riofrío, presidenta de la UNP-Loja, a Pablo Sanmartín, del Colegio de Periodistas de Loja y a Freddy Asanza, delegado de la Coordinación Zonal de Salud 7.

Bustamante presentó los resultados del Estudio de Salud Mental de periodistas durante la pandemia. 

La investigación sobre salud mental fue realizada sobre la base de encuestas a 196 periodistas en un rango de edad entre 21 a 65 años. Entre los resultados se expuso que el 17% de periodistas siente una baja realización profesional; el 16% tiene agotamiento emocional; el 11% tiene estrés post traumático y el 7,7% sufre de ansiedad e insomnio.

Además se reveló que el 42,1% de los periodistas solo puede acceder a los servicios de salud que se ofrecen de forma gratuita; 7 de cada 10 periodistas consideran que la pandemia por Covid-19 ha sido el evento más estresante que han experimentado. Uno de cada seis periodistas sufre de problemas de salud, como baja realización personal y agotamiento emocional.

Tras la presentación de estos primeros resultados Fundamedios y la UTPL contemplan profundizar la investigación incluyendo además a periodistas de Perú y Venezuela, para lo cual se contará con el apoyo de la UNESCO.  Asimismo se brindará apoyo psicológico profesional a los periodistas que lo requieran. 

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En septiembre, Fundamedios registró 14 agresiones que vulneran la libertad de expresión, libertad de prensa y acceso a la información pública en el Ecuador de periodistas, medios de comunicación, activistas y ciudadanos. 

Si bien, este número reflejó una disminución en la cantidad de agresiones que se registraron con relación a agosto, cuando llegaron a 20, el número de periodistas afectados por las agresiones de septiembre fue el más alto desde enero, con 61 trabajadores de medios de comunicación afectados y que se vió precipitado por el despido de alrededor de 50 colaboradores de Diario El Comercio. 

 

Las cifras

Entre 2007 y el 30 de septiembre de 2021, Fundamedios registró un total de 2959 alertas. En septiembre de 2021 el principal agresor fue el Estado que protagonizó cinco agresiones, los no estatales protagonizaron otras cinco agresiones y en otras cuatro ocasiones fueron protagonizadas por desconocidos.

En este mes el número de periodistas agredidos llegó a 61 siendo el mayor número registrado durante este año. Los medios de comunicación fueron atacados tres veces. En total se registraron 8 agresiones y ataques que incluyen violencia física, intentos de robo e incluso golpes; tres procesos judiciales; un impedimento en acceso público a la información; el uso abusivo del poder estatal ocurrió en una ocasión y alrededor de 50 trabajadores de El Comercio fueron despedidos. 

Cinco agresiones contra periodistas se desarrollaron en la provincia de Pichincha, no obstante, las agresiones más violentas se produjeron en la provincia del Guayas donde se registraron cuatro asaltos violentos contra periodistas; en Ambato se registraron tres agresiones, otra el Loja y otra en Tena. 

 

Grupo el Comercio despide a 50 colaboradores

Al inicio del mes, al menos 21 trabajadores de Diario El Comercio fueron notificados sobre el final de su relación laboral con Diario El Comercio. La lista incluyó a periodistas con más de una década de experiencia dentro del medio de comunicación, así como diseñadores. Han pasado 30 días y la mayoría no han recibido una llamada para solucionar el pago de sus liquidaciones, tampoco hay un número para comunicarse o un vocero oficial. No obstante, se sabe que estos desembolsos no se realizarán de inmediato, sino en varios meses, para ser exactos entre uno a tres años, dependiendo los montos adeudados. A los colaboradores que fueron despedidos en 2020, por ejemplo, les hicieron firmar un acuerdo para pagarles la liquidación a plazos. A esto se suman 30 trabajadores más que fueron despedidos al final del mes. 

Los problemas económicos por lo que atraviesa el diario ha provocado que desde hace dos meses, 108 ex colaboradores, que accedieron a la jubilación patronal,  no hayan recibido su paga. Asimismo, desde el mes de julio los  trabajadores que continúan dentro reciben apenas el 35% de sus sueldos. 

A través de un comunicado público, El Comercio informó que es un momento difícil para el diario y que la salida de los periodistas se debe a una estrategia empresarial para optimizar la operación del medio, sostiene que parte de esa evolución constante implica reestructurar la empresa bajo las nuevas dinámicas del mercado de los medios de comunicación “el cual también ha sido sacudido por una crisis económica que lleva varios años en el país y que se complicó aún más por la pandemia de la covid-19”.

 

Las coberturas judiciales resultaron riesgosas 

Los periodistas que realizan coberturas en el área judicial han tenido que enfrentarse a agresiones. El 2 de septiembre la periodista del medio digital La Posta, Doménica Vivanco, sufrió una intimidación por parte de personas que dijeron ser agentes de la Fiscalía General del Estado y también tuvo un intento de agresión de una familiar de Gerardo Espinel, gerente de Geinco. Ocurrió mientras realizaba la cobertura del allanamiento a viviendas y oficinas vinculadas a la empresa Geinco. 

En este mes, el presidente de la Corte Provincial de Justicia de Loja, Carlos Fernando Maldonado Granda, presentó una denuncia ante la Fiscalía para que investigue un posible delito de concusión dentro del organismo. En el documento entregado a la Fiscalía, la autoridad judicial aseguró que durante una rueda de prensa el 23 de julio la periodista del medio digital, Lo Del Momento en Loja, Gina Yauri, increpó a la Directora Provincial del Consejo de la Judicatura, Dolores Yamunaque, “que dicha autoridad es culpable del delito de concusión”.  La periodista criticó que una autoridad judicial, en un documento oficial, asegure que ella acusó directamente a una autoridad del cometimiento de un delito y teme porque puede ser acusada de difamación o calumnia. 

En el Oriente también hubo verdades. Las instalaciones donde funciona el medio de comunicación digital (Facebook) La Voz Tv OnLine, en la ciudad de Tena, fueron allanadas la tarde del 14 de septiembre por un grupo de funcionarios de Fiscalía y Policía que llegaron junto a la agente fiscal, Rocío del Jesús Villarreal Quiroz, para recabar información sobre una publicación con información reservada, que fue realizada por el portal. Se llevaron como parte de las evidencias una computadora personal y el celular del periodista.  

 

Una sentencia que censuró contenidos 

Priscila Schettini, esposa del ex Defensor del Pueblo, Freddy Carrión,  presentó una acción de protección en contra del medio digital La Posta por  intimidación, luego de la publicación de un reportaje en el cual presentaron una denuncia Schettini por supuesta agresión, en contra de su esposo.

 A través de un video publicado en redes sociales, Schettini dijo que el reportaje toma su vida personal e íntima sin autorización.  El 21 de septiembre la Jueza de la Unidad Judicial de la Familia, Mujer, Niñez y Adolescencia en Quito, Delicias de los Ángeles Garcés, aceptó una acción de protección interpuesta por la esposa del ex Defensor del Pueblo Freddy Carrión, Priscila Schettini,  en contra del medio digital La Posta. Entre las medidas cautelares solicitadas y de cumplimiento obligatorio para el medio de comunicación está el retiro del mencionado reportaje de las plataformas y publicar durante 30 días una disculpa pública. 

 

La cobertura de campo y los riesgos de la profesión 

Dos periodistas y un camarógrafo (nombres protegidos) del diario La Hora de Tungurahua fueron agredidos por un grupo de comerciantes informales de mascotas, durante una transmisión en vivo el 13 de septiembre, desde las afueras del mercado América en Ambato. 

En Guayaquil la ola de violencia empezó a afectar al periodismo. La reportera de Tc Televisión, Nicolle Kalil y el camarógrafo, Jorge Ortega, fueron agredidos por un ciudadano mientras realizaban una cobertura en el norte de Guayaquil. Durante los últimos días Kalil ha sido víctima de cuatro agresiones.  No es el único caso en Guayaquil de intento de robo a periodistas durante el ejercicio de sus funciones. En los exteriores de la Penitenciaría del Litoral, un equipo periodístico de El Universo también fue víctima de un intento de robo. Asimismo un periodista del Diario Expreso fue asaltado cerca de la Bahía. La periodista Blanca Moncada a través de un trino dijo que los equipos periodísticos registran hechos de amenazas de robo durante coberturas en la calle: “esto está incontrolable”.

 

Contraloría limitó el acceso a la información 

La Contraloría General del Estado negó las declaraciones patrimoniales juramentadas de un grupo de servidores públicos y que fueron solicitadas por diario El Universo hace un mes, para realizar una investigación. A través del Oficio No. 2320 -SGEN-AGDDPyRyCC-2021, la Contraloría General del Estado aclara a El Universo que no es posible entregar las declaraciones patrimoniales juramentadas, que fueron solicitadas al contralor subrogante, Carlos Riofrío González, ya que transgreden disposiciones internas.  

En la respuesta de la Contraloría se menciona un Reglamento de la Clasificación de la Información Reservada y Confidencial de la Contraloría  firmado el 4 de abril de 2017 por el ex contralor Pablo Celi. En su artículo 2 se establece que la información que contiene datos personales de carácter confidencial será reservada y que su acceso se permitirá solamente con una autorización del titular. Se aclara que la información de las Declaraciones Patrimoniales Juramentadas están disponibles en la Página Web.

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Ecuador, 27 de septiembre de 2021. El Consejo de Regulación, Desarrollo y Promoción de la Información junto con la Defensoría Pública firmaron el Convenio para la Protección a Periodistas y Trabajadores de la Comunicación, que permitirá a este grupo acceder a asesoría y asistencia legal gratuita, en los procesos que deben enfrentar durante su trabajo. 

El documento fue suscrito en Loja por la presidenta del Consejo de Comunicación, Jeannine Cruz y por Ángel Torres Machuca, Defensor Público General (e). El director ejecutivo de FUNDAMEDIOS, César Ricaurte, participó como testigo.

“Este convenio expresa una necesidad de poder proteger el trabajo que garantice la libertad de expresión y un estado democrático” dijo Cruz mientras que el Defensor Público sostuvo que un periodismo sin libertad pierde y que desde el Estado se deben brindar las garantías necesarias para un ejercicio periodístico sin restricciones. 

El convenio establece que, tanto la Defensoría Pública como el Consejo de Comunicación, deberán definir e implementar lineamientos generales, recomendaciones y protocolos en relación con la protección a periodistas y trabajadores de la comunicación en ejercicio de sus funciones; intercambiar información sobre riesgos o amenazas a trabajadores de la comunicación e identificar situaciones que ameriten el accionar conjunto.

Asimismo, deberán desarrollar campañas de socialización sobre la defensa y protección de los trabajadores de la comunicación, en el ejercicio de sus funciones. También se contempla rendir cuentas sobre la información generada, las acciones emprendidas y los resultados alcanzados en la protección de trabajadores de la comunicación.

Entre las responsabilidades exclusivas del Consejo de Comunicación está capacitar a defensores públicos y servidores de la de Defensoría Pública en temas relacionados a estándares internacionales de derechos humanos respecto al tema de protección a periodistas y libertad de expresión y coordinar la elaboración e implementación de protocolos, proyectos, planes y programas orientados a la protección a periodistas cuando en ejercicio de sus funciones se les involucre en procesos penales.

Entre las responsabilidades exclusivas de la Defensoría Pública están el prestar gratuita y oportunamente servicios de asesoría y patrocinio a periodistas y trabajadores de la comunicación que hayan sido enjuiciados penalmente por su trabajo periodístico; o que requieran de asesoría o patrocinio judicial en otras materias, de acuerdo a los parámetros establecidos en la Ley, garantizando así a periodistas y trabajadores de la comunicación; el derecho a una defensa de calidad, integral, ininterrumpida, técnica y competente. Además se especifica que para periodistas mujeres, víctimas de violencia, de las nacionalidades, pueblos, comunidades y comunas indígenas se garantizará una “defensa pública especializada”.

Desde FUNDAMEDIOS saludamos esta iniciativa en favor de la protección de los periodistas y trabajadores de los medios de comunicación y auguramos los mejores resultados en la defensa de la libertad de prensa y de expresión en el país.