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Lunes, 22 de noviembre de 2020.- Fundamedios y la Fundación Konrad Adenauer con su oficina en Ecuador organizaron el 8vo ciclo de talleres “Ruta Hacia la Libertad”, con apoyo de la Pontificia Universidad  Católica de Ibarra, la Federación Nacional de Periodistas, FENAPE-FIP y el Colegio de Periodistas  de Imbabura. El encuentro se desarrolló el pasado 20 de noviembre en la ciudad de Ibarra. 

La bienvenida estuvo a cargo de la magister Yalitza Ramos, directora de la carrera de Comunicación de la Universidad Pontificia Universidad  Católica de Ibarra, Camilo Ponce, presidente del  Colegio de Periodistas de Imbabura y César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios.

En este marco, Ricaurte inició con el primer taller denominado “Defender la libertad de expresión desde la práctica periodística”,  en el que hizo un breve repaso a la historia del derecho a la libertad de expresión, así como la legislación internacional  que lo ampara; además, mencionó las principales instancias internacionales de protección del derecho a expresarse.

Por otro lado, se hizo un recuento de la aplicación de la Ley Orgánica de Comunicación de 2013, que estuvo vigente hasta 2019, luego se evidenció los principales aspectos del nuevo proyecto de Ley de Libertad de Expresión impulsado por Fundamedios.

La segunda parte del taller fue desarrollado por Alexis Serrano, editor del portal Ecuador Chequea y de la Coalición Ecuador Verifica, en el que se refirió a la importancia de conseguir los datos precisos, al acceso a la información y la presentación correcta de la estadística. 

La periodista de Ecuador Chequea, Paola Simbaña, compartió las principales herramientas para identificar contenidos engañosos que circulan por Internet.

Los organizadores de este evento felicitaron la iniciativa impulsada por Fundamedios y resaltaron la importancia de generar espacios de aprendizaje y reflexión para los  periodistas y estudiantes de la localidad.

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Ecuador, 19 de noviembre de 2021. Fundamedios, con el apoyo de la Embajada Británica en Ecuador, iniciaron con un ciclo de talleres presenciales y virtuales para periodistas, estudiantes de comunicación y para la ciudadanía con el propósito de dar a conocer el fenómeno de la desinformación, así como las herramientas que existen para combatirlo.  

Las palabras de bienvenida estuvieron a cargo de Joel Mason, Director de Política y Comunicación de la Embajada Británica quien destacó que para el Reino Unido la defensa de la libertad de prensa y de expresión es una prioridad porque la democracia se apoya en el respeto de estos derechos fundamentales.  

Recordó que en la democracia los políticos ejercen el poder a nombre del pueblo, pero es a través de la prensa libre que el pueblo conoce qué están haciendo esos políticos con el poder que tienen: “es fundamental la transparencia para evitar el abuso del poder y la corrupción”, aseguró. 

Eduardo Bonilla, Secretario General de Comunicación de la Presidencia destacó que dentro de la Era de la Información el término Fake News es una especie de pandemia que debe ser enfrentada y recordó el término “infodemia” que fue utilizado por la Organización Mundial de Salud (OMS) para nombrar a la producción de noticias falsas durante la pandemia por la COVID-19.

Asimismo, mencionó que, durante la pandemia, los medios de comunicación masivos fueron pieza clave para transparentar el plan del Gobierno y para combatir la desinformación, mediante la difusión de mensajes de carácter oficial y la apertura a vocerías de las autoridades estatales.

Fue en el seno del Parlamento Británico en 1644 que el poeta John Milton realizó el primer discurso de defensa de la libertad de expresión, que tiene registro Occidente en la Edad Moderna. César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios, recordó este dato histórico. 

Señaló que hay retos importantes para la libertad de expresión en Ecuador y que los esfuerzos conjuntos para mejorar las condiciones de protección a la prensa deben continuar, así como los esfuerzos para combatir la desinformación. Asimismo, los esfuerzos de toda la sociedad para aprehender herramientas claves de alfabetización mediática y cómo los ciudadanos pueden utilizar de mejor forma las herramientas de comunicación, las redes y sus lógicas.  “Uno de los mayores retos de las democracias en el mundo es combatir la desinformación”, dijo. 

El Taller Combate contra la Desinformación fue dictado por Paola Simbaña, licenciada en Periodismo Multimedia con una especialización de verificación de noticias falsas y desinformación por la Red Liberal de Latinoamérica (RELIAL). 

Los siguientes talleres serán con la modalidad presencial en Guayaquil y Santa Elena, en diciembre.

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“EL ESTADO TIENE LA OBLIGACIÓN DE ADOPTAR POLÍTICAS DE PROTECCIÓN A LOS PERIODISTAS Y MEDIOS”

Ecuador, 18 de noviembre de 2021

Alexandra Vela, Ministra de Gobierno;
Luís Hernández, Ministro de Defensa;
Eduardo Bonilla, Secretario de Comunicación de la Presidencia y
Jeannine Cruz, Presidenta del Consejo de Comunicación.

De nuestras consideraciones,

Las organizaciones de la sociedad civil que tenemos como ámbito de nuestro trabajo la defensa, protección y promoción de las libertades de expresión y de prensa en Ecuador, consideramos extremadamente grave el incremento de agresiones contra periodistas y medios de comunicación registrados en los últimos meses, la mayor parte de ellos por acción de las fuerzas de seguridad del Estado, que son aquellos que deberían garantizar la seguridad de los periodistas, incluso en situaciones de vulnerabilidad y riesgo.

Octubre fue el mes en que más agresiones contra la prensa se registraron, desde que el presidente Guillermo Lasso llegó al poder. Seis de estas agresiones fueron protagonizadas por elementos de la Policía Nacional.  A continuación, detallamos algunos: 

Daniela Moina, periodista del Diario Extra, denunció a través de su cuenta de Twitter que la Policía Nacional le impidió tener acceso a información de un fallecido en circunstancias particulares en el sur de Quito.

El Coronel de la Policía Nacional, Rafael Marcelo Pérez Aguirre, envió una carta al periodista de Código Vidrio, Arturo Torres, en la que, con términos amenazantes, solicitó conocer la fuente del periodista y, además, descalificó su trabajo luego de que el comunicador lanzó un trino en Twitter. 

El periodista de Ecuavisa, Paúl Romero, fue presionado por una persona que se identificó como integrante de Inteligencia de la Policía Nacional y le solicitó revelar la fuente de un documento sobre el mal estado de los vehículos policiales en Guayaquil por falta de mantenimiento. 

Pamela Morante y Starlin Merchán fueron agredidos por miembros de la Policía Nacional mientras realizaban una cobertura de las manifestaciones del 26 de octubre en el sector de la T de Daule. Según versiones ofrecidas por la periodista, los uniformados les propinaron varios golpes mientras se encontraban realizando la cobertura.

Ese día, por la tarde, el periodista de Ecuador Chequea, Félix Amaya, recibió un disparo a quemarropa con una bala de goma que impactó en su pierna izquierda y que fue propiciado por un miembro de la Policía Nacional durante la cobertura de las protestas en el Centro Histórico de Quito, a pesar de que él asegura que se identificó como periodista y portaba su carnet.

Estos incidentes son parte de una escalada que se ha venido produciendo en los últimos años, en los cuales los periodistas en coberturas de riesgo se convierten en blancos del ataque de aquellos que deberían propiciar su seguridad. En ese contexto, señalar que el más alto riesgo para la prensa constituye el crimen organizado y el narcotráfico no es correcto y aparece como una coartada para encubrir el verdadero problema: La Policía y las Fuerzas de Seguridad del Estado no actúan con ningún protocolo de respeto y garantía al trabajo periodístico, simplemente porque no existe una política pública de protección, seguridad y garantía del trabajo periodístico. 

Sin embargo, lo que refleja una situación desbordada en la acción de la Fuerza Pública hacia el periodismo es el hecho de que, solo entre el 09 y el 10 de noviembre, registramos 9 agresiones contra la prensa y en 7 de ellas el agresor fue el Estado. 

Exponemos los casos más graves protagonizados por las fuerzas del orden: el periodista Jonathan Quezada del medio JQ Digital EC fue agredido y retenido arbitrariamente por integrantes de la Policía Nacional durante una cobertura en Guaranda. Miembros de la Seguridad Presidencial empujaron a periodistas de medios de comunicación e impidieron que el presidente de la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE), Leonidas Iza, diera declaraciones a la prensa. De igual manera se registraron otras agresiones de manera pública en Guaranda, el Estado y la Policía no estuvieron prestos a  proteger a dos periodistas azotados con boyeros.

Consideramos que estas actuaciones merecen acciones inmediatas, pero más que nada, que de una vez por todas se adopten políticas públicas, no acciones aisladas y mucho menos medidas parche. Es imperante proteger el trabajo periodístico y garantizar la seguridad de las y los periodistas del Ecuador. 

En ese sentido, queremos señalar que se deben determinar políticas de protección específica para las periodistas mujeres, pues es notorio que es un sector que está expuesto a sufrir agresiones específicas solo por su condición de mujer; es el caso de las periodistas de UDLA Channel, Dayana Escobar y Vanesa Cifuentes que fueron agredidas por un desconocido mientras realizaban una cobertura en las afueras del Hospital Baca Ortiz, cuyo guardia de seguridad no les abrió la puerta,  para resguardarlas de su atacante. 

Tampoco olvidemos que la impunidad alimenta la violencia contra periodistas, por lo cual hacemos el llamado para que se desclasifique la información necesaria para que puedan avanzar las investigaciones de Fiscalía en el Ecuador sobre el secuestro y asesinato de Javier, Paúl y Efraín, el equipo periodístico de Diario El Comercio.

La adopción de políticas públicas debe darse por una acción conjunta de Estado, Sociedad Civil, periodistas, medios de comunicación y otros actores como la Academia. Desde nuestra parte, levantamos nuestra voz de denuncia y protesta ante lo que sucede y las acciones descoordinadas, tibias y nada efectivas de diversos organismos del Estado y al mismo tiempo estamos dispuestos a aportar de forma transparente y positiva a que la situación se revierta.

Por ello, las organizaciones firmantes solicitamos a ustedes que se abra un proceso de diálogo urgente para fijar una hoja de ruta con el fin de adoptar políticas públicas reflejadas en acciones efectivas de protección y seguridad para la prensa.

Cuando se intenta silenciar a la prensa peligra la democracia.

Atentamente,

● FUNDAMEDIOS
● FENAPE-FIP
● RED DE PERIODISTAS LIBRES
● FUNDACIÓN PERIODISTAS SIN CADENAS
● FUNDACIÓN NOS FALTAN TRES
● UDLA CHANNEL

 

CARTA ABIERTA

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Ecuador, 16 de noviembre de 2021.  Fundamedios, el Instituto Republicano Internacional (IRI) y el despacho de la asambleísta Marjorie Chávez iniciaron con una serie de talleres virtuales sobre estándares internacionales en libertad de expresión, libertad de prensa y acceso a la información dirigidos a los asambleístas y sus asesores con el fin de proporcionar como insumos los más altos estándares para la construcción de las nuevas leyes de Libertad de Expresión y Acceso a la Información Pública que actualmente están tratándose en la Asamblea Nacional.

El primer taller se denomina “Estándares mínimos con los que debe contar una legislación garantista en materia de acceso a la información pública” y fue dictado por Eduardo Bertoni,  Doctor en Derecho por la Universidad de Buenos Aires, ex Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH)  y Representante – Coordinador del Instituto Interamericano de Derechos Humanos  IIDH – Oficina Regional para América del Sur . 

Miguel Hernández director del IRI en Ecuador dió la bienvenido a los asistentes y  dijo que cuando hablamos de democracia rápidamente vinculamos con un sistema político donde hay elecciones y ciudadanos que participan con reglas de convivencia y separación de poderes.  Recordó la importancia de la libertad de expresión y del acceso a la información para la democracia y recalcó la necesidad de contar con una ley de acceso a la información  acorde a los nuevos tiempos.

Actualmente, la Asamblea tramita un proyecto para la Libre Expresión y otro de Acceso a la Información Pública. La asambleísta Marjorie Chávez se refirió a estos talleres como “un esfuerzo mancomunado” para dotar a los asambleístas de elementos teóricos, de jurisprudencia y de datos para la labor legislativa en lo que se refiere al debate sobre la libertad de expresión. 

Los próximos talleres serán dictados por los también Ex Relatores de Libertad de Expresión Edison Lanza, Santiago Cantón y Frank Larrue. César Ricaurte, director de Fundamedios, anunció que los expertos se han sumado a la iniciativa para que los legisladores y asesores tengan los mejores elementos que sirvan para que se construyan las mejores leyes en torno a estos derechos fundamentales. 

Eduardo Bertoni ofreció a los asistentes una charla magistral sobre acceso a la información: los elementos claves para su implementación, sobre su importancia dentro de los regímenes democráticos, así como consejos técnicos para la construcción de la norma.  

El actual Representante – Coordinador del Instituto Interamericano de Derechos Humanos  IIDH recordó que en  las convenciones contra las prácticas de corrupción  se  incluyen como herramienta para su combate el adoptar regulaciones que garanticen el acceso a la información y que los estados tienen leyes específicas para su protección: “es un derecho humano fundamental”. 

Se refirió a la necesidad de que existan órganos garantes independientes, especializados e imparciales que hagan cumplir el derecho del acceso a la información pública de los ciudadanos pero que a la vez  tengan una real capacidad sancionatoria, en el marco de sus competencias.

También se analizó que la clasificación de la documentación reservada debe darse sobre una justificación real y que ésta información debe ser declarada como reservada por un funcionario de jerarquía superior, “con una firma de responsabilidad”. La transparencia activa y la transparencia reactiva también fueron analizadas como herramientas fundamentales dentro de las democracias. 

El próximo lunes 22 de noviembre  impartirá el siguiente taller Edison Lanza, ex Relator Especial para la Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y tratará de estándares sobre Libertad de Expresión.

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Ecuador, 16 de noviembre de 2021. En Portoviejo se realizó el octavo ciclo de talleres denominado “Ruta Hacia la Libertad”, organizado por FUNDAMEDIOS y la Fundación Konrad Adenauer, oficina en Ecuador.  Para la organización de estos talleres se contó con el apoyo del grupo de Medios EDIASA, que incluye a El Diario Manabita y a Manavisión y la Universidad San Gregorio, con su Escuela de Ciencias de la Comunicación.

El evento, que se realizó en las instalaciones de EDIASA, fue inaugurado por Jaime Ugalde, editor jefe de la sala de redacción de Ediasa, Christian Camacho, profesor de la Universidad San Gregorio y César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios.  

Ugalde y Camacho felicitaron la iniciativa y resaltaron el trabajo realizado por Fundamedios en los últimos años a favor de la libertad de expresión en el país, además, destacaron la realización de estos espacios que permiten a los estudiantes y periodistas de la provincia, seguir formándose en temas relacionados al periodismo, por su parte César Ricaurte se mostró complacido con la asistencia a esta cita y agradeció a las dos instituciones por la colaboración.

En el marco de esta visita, el Director Ejecutivo de Fundamedios mantuvo una reunión con el alcalde de Manta, Agustín Intriago Quijano, con quien conversó sobre un convenio para la realización de distintos talleres sobre libertad de expresión en la ciudad.

En este taller se discutieron temas sobre periodismo y los datos, los principios de la libertad de expresión, acceso a la información y los principales aspectos del proyecto de Ley de Libertad de Expresión que fue presentado por la Fundamedios y está siendo analizado en la Asamblea Nacional.

Sobre alfabetización digital se expuso acerca de los procesos de desinformación y cómo identificar el contenido engañoso que circula en internet, se brindó las herramientas para identificarlo y combatirlo. 

Las ponencias de estos encuentros estuvieron a cargo de César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios, Alexis Serrano, editor del portal de Fact-checking, Ecuador Chequea, y la Coalición Ecuador Verifica y Paola Simbaña, periodista de estas dos iniciativas.

Al taller asistieron periodistas y estudiantes de Portoviejo. Los talleres presenciales continuarán en Ibarra y Nueva Loja para fortalecer el conocimiento de los periodistas de esas ciudades. Además, las temáticas de desinformación, libertad de expresión, acceso a la información y periodismo de datos se analizan también en talleres de modalidad virtual. 

 

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Ecuador, 9 de noviembre de 2021. Las últimas agresiones contra periodistas, que fueron protagonizadas por miembros de la Fuerza Pública, motivaron a que el Ministerio de Gobierno, Ministerio de Defensa, Secretaría de Comunicación y mandos de la Policía busquen un acercamiento con periodistas y medios de comunicación para generar mecanismos de protección para su trabajo, en especial durante las manifestaciones. 

La ministra de Gobierno, Alexandra Vela, dijo que el Gobierno ratifica su respeto a las movilización y la libertad de expresión y de prensa, pero que durante las últimas manifestaciones se produjeron momentos en los que los medios presentaron quejas sobre el manejo que tenía la Policía. 

Fundamedios publicó su informe mensual que reflejó que octubre fue el mes en que más agresiones contra la prensa se registraron en Ecuador, desde que el presidente Guillermo Lasso llegó al poder. Con 24 agresiones, se convirtió en el periodo con más ataques en contra de la libertad de prensa y la libertad de expresión de este Gobierno. 

Vela sostuvo que que es importante, para garantizar el trabajo periodístico, se tenga en cuenta protocolos para la identificación de la prensa y así garantizar la seguridad de los equipos que tienen los comunicadores y señaló que en este momento la principal amenaza para el Ecuador es el narcotráfico.

Por su parte el ministro de Defensa, Luís Hernández, reconoció que no hay buenas noticias para el trabajo de los periodistas pues por las repercusiones del narcotráfico el trabajo de cobertura de estos casos se complicará. Sin embargo, señaló que el Gobierno dará garantías para el ejercicio profesional pues no se puede limitar el trabajo de la prensa “pero sí que se debe cuidar la integridad”.

Uno de los debates del conversatorio se centró en la pertinencia de portar un distintivo de medios de comunicación, ya que en muchos casos la identificación puede convertir al periodista en un blanco común. También se trabajará en un protocolo de coberturas que será socializado en los próximos días.  El Secretario de Comunicación, Eduardo Bonilla, dijo que el objetivo de esta reunión con periodistas es trabajar para que conozcan los protocolos de la Policía y que es un primer paso para una serie de reuniones que incluyen a otros actores de la comunicación.

Al mediodía empezó a circular un documento en redes sociales con el supuesto protocolo para coberturas periodísticas, desde la Secretaría de Comunicación informaron que no era un documento oficial y que el protocolo será construido durante las próximas reuniones y presentado al final de las mismas. 

Según la data de Fundamedios, la Policía Nacional se convirtió en el principal agresor estatal  protagonizando siete agresiones en las últimas cinco semanas, dos de ellas protagonizadas por oficiales de rango superior. Fundamedios planteó la necesidad de capacitaciones a servidores públicos sobre libertad de expresión, prensa y acceso a la información con el propósito de sensibilizar a este sector sobre las obligaciones estatales de protección a la prensa y de garantía y respeto a la libertad de expresión. Tanto el Ministerio de Gobierno como la Secretaría de Comunicación acogieron la iniciativa. En las próximas semanas se realizarán reuniones de trabajo para dar forma a estos talleres.

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Octubre es el mes en que más agresiones contra la prensa se registraron, desde que el presidente Guillermo Lasso llegó al poder. Con 24 agresiones se convierte en el periodo con más ataques en contra de la libertad de prensa y la libertad de expresión. 

En el mes anterior se registraron 14 agresiones, esta cifra se incrementó debido a las movilizaciones sociales del 26 de octubre: en una sola jornada se registraron ocho agresiones contra la prensa en el Ecuador. 

 

Las cifras

Entre 2007 y el 31 de octubre de 2021, Fundamedios registró 3003 agresiones contra la prensa.  En octubre Fundamedios registró 24 agresiones en contra de periodistas y medios de comunicación.

Gráficos de las agresiones contra la prensa durante el periodo de Guillermo Lasso/ FUNDAMEDIOS.

En total 20 periodistas fueron agredidos: 12 hombres y ocho mujeres; dos medios digitales y un periódico. El Estado fue el principal agresor, durante 12 ocasiones. Vale destacar que la Policía Nacional se convirtió en el principal agresor estatal este mes, protagonizando seis agresiones. Seguido de elementos No Estatales que intervinieron en nueve ocasiones; los Desconocidos en tres.  Asimismo, las agresiones y ataques contra periodistas en este mes llegaron a siete; seis Amenazas; cinco Discursos Estigmatizantes; dos Impedimentos de Acceso a la Información; una Censura; un Uso Abusivo del Poder Estatal, así como la muerte de un periodista durante la cobertura de las manifestaciones del 26, producto de un accidente.

El análisis geográfico refleja qué Pichincha se produjeron 12 agresiones contra periodistas, En Guayas se desarrollaron ocho alertas, una en Cotopaxi, una en Chimborazo y otra en El Oro. 

Además, en este mes la Secretaría General de Comunicación de la Presidencia de Ecuador lanzó cuentas en Facebook y Twitter con el nombre Segcom Verifica, en la que indica que es una cuenta oficial para ratificar o rectificar información y combatir la desinformación lo cual fue considerado por Fundamedios como un desacierto.

 

Las manifestaciones fueron un espacio de agresiones contra la prensa 

Durante el primer día de movilizaciones convocadas por sectores sociales, Fundamedios registró un total de 8 agresiones contra periodistas y medios de comunicación:

El 26 de octubre Pamela Morante y Estarlin Merchán de Canal 9 fueron agredidos por miembros de la Policía Nacional mientras realizaban una cobertura de las manifestaciones en el sector de la T de Daule. Según versiones ofrecidas por la periodista los uniformados les propinaron varios golpes mientras se encontraban realizando la cobertura. La Policía Nacional desmintió esta versión y aseguró que se trató de una confusión. 

La periodista de El Universo, Belén Zapata y el fotógrafo Jorge Guzman fueron amenazados por un grupo de agricultores durante la cobertura de las protestas en El Limonal, Daule. Ese mismo día el periodista de Ecuador Chequea, Félix Amaya, recibió un disparo a quemarropa con una bala de goma que impactó en su pierna izquierda y que fue propiciado por un miembro de la Policía Nacional, a pesar de que él se identificó plenamente como periodista y portaba su carnet, durante la cobertura de las protestas en el Centro Histórico de Quito.  

Por la tarde, el periodista de Teleamazonas, Fausto Yépez, y el camarógrafo Javier Argüello, fueron agredidos e intimidados por un grupo de manifestantes mientras realizaban una cobertura de las protestas en la Plaza de Santo Domingo, Centro Histórico de Quito. 

Asimismo, la Gobernación de Chimborazo informó a través de sus redes sociales que el medio de comunicación digital APR habría desinformado sobre el cierre de tres carreteras en el Ecuador. Publicaron una imagen con el logo del medio digital, la noticia y una leyenda en marca de agua: NOTICIA FALSA, cuando en realidad fue un dato oficial que se publicó a través del ECU 911 de Ambato. 

En el contexto de las manifestaciones, el periodista del canal del Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi (MICC), Gonzalo Rojas, falleció luego de perder el equilibrio y caer desde un vehículo en movimiento, mientras filmaba las manifestaciones en el sector de Toacaso. 

 

La Policía Nacional, el principal agresor estatal. 

Además de las agresiones protagonizadas durante las manifestaciones del 26 de octubre, miembros de la Policía Nacional protagonizaron otras que incluyeron amenazas desde un alto oficial, presiones para revelar la fuente periodística y dificultades en el acceso a la información.. 

Daniela Moina, periodista del Diario Extra, informó a través de su cuenta de Twitter que la Policía Nacional le impidió tener acceso a información de un fallecido en circunstancias particulares en el sur de Quito. Sin embargo, después de una hora de haber denunciado esto en sus redes sociales, la periodista indicó que ya pudo obtener la información.

El Coronel de la Policía Nacional, Rafael Marcelo Pérez Aguirre, envió una carta al periodista de Código Vidrio, Arturo Torres, con términos amenazantes en la que solicitó conocer la fuente del periodista y además descalificó su trabajo, luego de que el comunicador lanzó un trino en Twitter. 

El periodista de Ecuavisa, Paúl Romero, fue presionado por una persona que se identificó como integrante de Inteligencia de la Policía Nacional y que le solicitó revelar la fuente de un documento sobre el mal estado de los vehículos policiales en Guayaquil, por falta de mantenimiento. 

 

Un discurso presidencial en contracorriente de la libertad de prensa 

La relación cordial que mantuvo el Primer Mandatario con los medios de comunicación desde el inicio de su gestión tuvo su primer tropiezo. 

El 12 de octubre el presidente Guillermo Lasso descalificó públicamente a diario El Universo por haber formado parte del grupo de medios de comunicación que publicó la investigación sobre los Papeles de Pandora, y que estuvo basada en una gran filtración de 11,9 millones de archivos que revelaron que treinta y cinco líderes mundiales, entre los que se incluye al Primer Mandatario de Ecuador, operaron en paraísos fiscales para evitar el escrutinio público.

A través de un trino lanzado a primera horas de esta madrugada, Guillermo Lasso hizo pública una carta que fue enviada al Director de Diario El Universo, Carlos Pérez Barriga.  En la misiva sostiene que El Universo “esquivó” los más básicos deberes periodísticos y los estándares éticos que se pregonan en sus páginas al haber publicado la investigación sobre los Papeles de Pandora.

Luego, el Presidente Guillermo Lasso volvió a descalificar el trabajo presentado por el Diario El Universo, en una entrevista en vivo, personalizó los cuestionamientos en la periodista Mónica Almeida: “los corresponsales de este grupo de periodistas internacionales que hicieron una investigación con su periodista Mónica Almeida, que se preocupan de revisar en el mundo el nombre de Guillermo Lasso” pero aseguró que “no revisaron” en el Ecuador la información del Servicio de Rentas Internas (SRI). “¿No le parece un poco raro que una periodista como Mónica Almeida de Diario El Universo no haya ido al SRI?” cuestionó el Primer Mandatario. 

Fundamedios expresó públicamente que estos cuestionamientos sucesivos marcan una preocupante deriva que debe cesar y ser rectificada por el Presidente de la República quien siendo candidato y ya como Mandatario prometió un respeto pleno a las libertades de expresión y prensa.

 

Las amenazas contra periodistas tomaron fuerza. 

Jorge Chérrez Miño, un empresario acusado de lavado de dinero como parte de una trama de corrupción ocurrida en la Seguridad Social de la Policía Nacional (Isspol) , amenazó a los periodistas Mónica Almeida y Paúl Mena de El Universo, luego de enviarle una carta con un cuestionario. 

En el marco de la crisis carcelaria. el periodista Jonnathan Carrera reportó a través de su cuenta Twitter que recibió amenazas de muerte en su contra por parte de militares y policías debido a sus publicaciones que reflejan la crisis carcelaria que atraviesan los centros penitenciarios de Ecuador.

Las acciones también fueron contra medios, a través de un video difundido en redes sociales a mediado del mes, un grupo armado que se autodenomina “Los Fantasmas” amenazó al medio de comunicación digital La Posta por la publicación de su investigación Paz o Plomo que revela el funcionamiento de las mafias en las cárceles del Ecuador. El video dura 45 segundos y en él aparecen en un campo 18 hombres armados que portaban fusiles, están vestidos con blue jeans, buzo y gorra negra y usan máscaras de fantasma:  “Y a ustedes La Posta no se anden metiendo en cosas de bandidos porque ustedes no saben como son”.

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Ecuador, 27 de octubre de 2021. Durante el primer día de movilizaciones convocadas por sectores sociales, FUNDAMEDIOS registró un total de 8 agresiones contra periodistas y medios de comunicación que afectan la libertad de prensa y libertad de expresión en Ecuador. 

Cuatro periodistas, dos camarógrafos y un fotógrafo fueron agredidos durante el ejercicio de sus funciones, mientras un medios de comunicación fue acusado de desinformar, cuando la información que proporcionó fue verídica. 

En cuanto al perfil de los agresores, el Estado fue el principal agresor durante cuatro ocasiones: desde la Policía Nacional se ejecutaron las tres mayores agresiones contra los comunicadores que incluyeron el disparo a quemarropa con un bala de goma contra un periodista de Ecuador Chequea y la agresión física contra una periodista y un camarógrafo en Salitre. En ambos casos, los comunicadores fueron agredidos a pesar de haberse identificado claramente como periodistas. Mientras que otras cuatro agresiones fueron protagonizadas por manifestantes. 

Durante la jornada de protestas se registraron cinco agresiones físicas, dos amenazas y un discurso estigmatizante contra un medio digital. En cuanto al género, de los siete trabajadores de la comunicación agredidos, cinco fueron hombres y dos mujeres.

En el análisis geográfico se observa que Guayas (Daule y Salitre) se convirtió en la provincia donde se registró la mayor cantidad de ataques contra la prensa, con 4 trabajadores de la comunicación de por medio. Seguido de Pichincha que tuvo como epicentro la Plaza de Santo Domingo en el Centro Histórico de Quito, donde se produjeron tres agresiones y otra fue en Chimborazo. 

 

¡Soy de la prensa!

De nada sirvió que los periodistas Félix Amaya de Ecuador Chequea y Pamela Morante  junto a Estarlin Merchán de Canal 9 de Guayas tengan sus carnet de periodistas y  menos que hayan alertado a los miembros de la fuerza pública que eran de la prensa:  del mismo modo fueron agredidos. 

Pamela Morante y Estarlin Merchán fueron agredidos por miembros de la Policía Nacional mientras realizaban una cobertura de las manifestaciones en el sector de la T de Daule. Según versiones ofrecidas por la periodista los uniformados les propinaron varios golpes mientras se encontraban realizando la cobertura.

En un video en vivo la periodista apareció llorando y con un tono de desesperación sostiene: “ustedes pueden ver como fue agredida y gracias a los señores que estuvieron jalándome para que no me llevaran detenida porque ellos querían llevarme detenida”. 

Sobre éste caso, la Policía Nacional emitió un comunicado en el cual aseguró que fue un ciudadano que, para evitar ser detenido, sostuvo el brazo de la periodista y que por la confusión la comunicadora no pudo identificar este particular y lo confundió con un uniformado. 

Por la tarde, el periodista de Ecuador Chequea, Félix Amaya, recibió un disparo a quemarropa con una bala de goma que impactó en su pierna izquierda y que fue propiciado por un miembro de la Policía Nacional, a pesar de que él se identificó plenamente como periodista y portaba su carnet, durante la cobertura de las protestas en el Centro Histórico de Quito.  

Amaya se encontraba a las 17:44  en la Plaza de Santo Domingo cuando miembros de la Policía empezaron a dispersar a los manifestantes: “en el afán de buscar la mejor imagen me quedé en el mismo sitio, cuando un grupo de antimotines llegó, estaban en motos y caballos. Uno de ellos, a pesar de que grité prensa, me propició un disparo a quemarropa que impactó en mi pierna”, contó. Producto del impacto, el periodista tiene una herida en la pierna izquierda que se mantiene sangrante.

 

Los manifestantes también agredieron a la prensa 

La periodista de El Universo, Belén Zapata y el fotógrafo Jorge Guzman fueron amenazados por un grupo de agricultores durante la cobertura de las protestas en El Limonal, Daule. Al llegar a ese sitio para realizar una cobertura de una protesta de los agricultores se acercaron a un grupo de personas, el equipo periodístico tomó una foto y cuando la periodista preguntó quién era el vocero nadie le respondió: se empezó a retirar del sitio ante la falta de participación, le empezaron a llamar y le decían que venga para darle las declaraciones. Junto con su camarógrafo decidieron no regresar y en ese instante  los agricultores empezaron a rozar el machete contra el suelo, también a insultarlos y amenazarlos con golpearlos y lanzarles piedras. “Nos sentimos intimidados porque nunca hicimos nada y éramos los únicos periodistas en ese punto”, contó. 

Por la tarde, el periodista de Teleamazonas, Fausto Yépez, y el camarógrafo Javier Argüello, fueron agredidos e intimidados por un grupo de manifestantes mientras realizaban una cobertura de las protestas en la Plaza de Santo Domingo, Centro Histórico de Quito.  Yépez  llegó a la Plaza junto con el camarógrafo cerca de las 18:15 para registrar los incidentes en el epicentro de la manifestación, donde hubo un ambiente hostil. 

“Empezaron a acorralarnos y decidimos regresar hacia la calle Guayaquil y Bolívar. Nos empezaron a insultar, un tipo con una bandera me golpeó en la parte de atrás de la cabeza”, el comunicador también relata que les empezaron a lanzar piedras y que al camarógrafo le patearon en la pierna.

 

La Gobernación de Chimborazo desacredita a un medio de comunicación

La Gobernación de Chimborazo informó a través de sus redes sociales que el medio de comunicación digital APR habría desinformado sobre el cierre de tres carreteras en el Ecuador. Publicaron una imagen con el logo del medio digital, la noticia y una leyenda en marca de agua: NOTICIA FALSA, cuando en realidad fue un dato oficial que se publicó a través del ECU 911 de Ambato.

La Mesa Técnica Provincial para Protección de Periodistas y Comunicadores de Chimborazo envió una carta a la gobernadora de esa provincia, María José Pontón, través de la cual rechazaron la falta de comunicación por parte de la institución ya que sin contrastar la información y por medio de un post que se publicó se desprestigia el trabajo periodístico del medio de comunicación digital para informar a la ciudadanía sobre el cierre de algunas vías. Horas después, a través de un comunicado, la Gobernación de Chimborazo solicitó al medio de comunicación digital disculpas públicas.

 

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Ecuador, 20 de octubre de 2021. Un grupo de legisladores ecuatorianos junto con sus asesores participó de una reunión con FUNDAMEDIOS y el Instituto Republicano Internacional (IRI) con el propósito de dialogar sobre la Libertad de Expresión y Prensa en el país y para conocer el estado del debate de las normativas claves para garantizar estos derechos, que actualmente están en tratamiento dentro de la Asamblea Nacional. 

El director ejecutivo de FUNDAMEDIOS, César Ricaurte, dio la bienvenida a los asistentes  y recordó que ésta será la primera reunión entre sociedad civil y los legisladores, de una serie de encuentros, con el propósito de trabajar de forma inclusiva con distintos actores el tratamiento de los siguientes proyectos: Ley de Garantía, Defensa y Promoción de la Libertad de Expresión; Ley Orgánica de Acceso a la Información Pública; Ley de Libertad de Expresión en Internet; Reformas al Código Orgánico Integral Penal; Reformas a la Ley Orgánica de Poder y Control del Mercado; Fiscalización de la concesión de frecuencias; así como la investigación del secuestro y asesinato del equipo periodístico de El Comercio. 

Durante la reunión, los legisladores se comprometieron con la defensa de la libertad de prensa y expresión y reflexionaron sobre los desafíos y retos para mejorar la práctica periodística y ofrecer contenido de calidad al público.  

En la reunión se informó a los legisladores que como parte de un proyecto del IRI y FUNDAMEDIOS se realizarán una serie de jornadas de apoyo para asambleístas y sus asesores sobre los estándares internacionales de Libertad de Expresión con la participación de los los ex relatores de Libertad de Expresión del Sistema ONU y de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos: Santiago Cantón, Edison Lanza, Frank Larrue y Eduardo Bertoni. Todo esto, con el objetivo de fortalecer los conocimientos de asambleístas y asesores sobre conceptos y estándares internacionales acerca de libertad de expresión, libertad de prensa y acceso a la información con el fin de que participen positivamente en el debate de las nuevas leyes. 

Miguel Hernández, director de IRI en Ecuador, agradeció la colaboración de los legisladores al acudir al llamado para la lucha por la libertad de expresión y prensa, cumpliendo el deber de darle continuidad a estos temas de suma importancia para la sociedad. 

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En menos de una semana, el Presidente Guillermo Lasso volvió a descalificar el trabajo presentado por el Diario El Universo en torno a la investigación global conocida como los “Pandora Papers”, dónde aparecía su nombre vinculado a la disolución de una decena de empresas offshore en Panamá y está vez, en una entrevista en vivo, personalizó los cuestionamientos en la periodista Mónica Almeida.

Para Fundamedios, su directorio y sus socios, estos cuestionamientos sucesivos marcan una preocupante deriva que debe cesar y ser rectificada por el Presidente de la República quien siendo candidato y ya como Mandatario prometió un respeto pleno a las libertades de expresión y prensa.

Anoche, en la entrevista con el periodista Carlos Vera, el Primer Mandatario dijo que el origen de su patrimonio procede de su actividad privada. Recordó la carta que envió a diario El Universo por la publicaciones de los Papeles de Pandora y dijo que son: “los corresponsales de este grupo de periodistas internacionales que hicieron una investigación con su periodista Mónica Almeida, que se preocupan de revisar en el mundo el nombre de Guillermo Lasso” pero aseguró que “no revisaron” en el Ecuador la información del Servicio de Rentas Internas (SRI). “¿No le parece un poco raro que una periodista como Mónica Almeida de Diario El Universo no haya ido al SRI?” cuestionó el Primer Mandatario. 

El Universo aclaró que en una misiva enviada el lunes 20 de septiembre pasado, el ICIJ y El Universo solicitaron una entrevista al Primer Mandatario. Asimismo, se le detallaron 8 temas relacionados con la disolución de empresas offshore y dos fideicomisos en Dakota del Sur y que la respuesta llegó por escrito el 28 de septiembre y sí se incluyó en el reportaje como parte de los Pandora Papers. Cabe señalar que esta investigación se realizó mucho antes de que Guillermo Lasso llegará a la Presidencia de la República y la fecha de publicación fue acordado por los 150 medios en abril de este año.

Sobre este tema, el Primer Mandatario añadió que él sí respondió a El Universo que aquellas compañías mencionadas en el reportaje no existen y señaló que en alguna medida diario El Universo “intenta rectificar” y sostiene que no se lo acusó de ilegalidad alguna “pero que el titular fue agraviante contra su apellido, dignidad y la estabilidad institucional del Ecuador”, aseguró.

En la carta enviada a El Universo el Presidente cuestionó: ¿Quién los frena cuando omiten información necesaria para que la opinión pública se forme un criterio completo? ¿Quién los frena cuando aquello que callan puede generar un grave problema para mí sino para la institucionalidad ecuatoriana? ¿Quién los frena cuando ustedes mismos caen en el juego de aquellos que se acabaron los fundamentos de nuestra democracia. 

Carlos Vera lo cuestionó sobre estas aseveraciones ya que abren una puerta peligrosa que insinúa un freno para la prensa. Lasso recordó que envió una nueva Ley de Libertad de Expresión, pero que frente a los errores, hay que rectificar porque no se puede ofender sobre la base de la libertad de expresión.  “Eso no pone en duda mis convencimientos sobre los principios de la libertad de expresión” aclaró. 

Asimismo, el Presidente Lasso dijo que la investigación de los Papeles de Pandora se trata de una “concertación global” para atacar a personas o líderes políticos como él y que se trata de un complot internacional. Vera le replicó: “¿una conspiración de 600 periodistas de investigación?”. “¡Si, claro que sí!” respondió Lasso, aclaró que El Universo no formó parte de esta conspiración, pero sí cometió un error al no ir al SRI a completar la información. 

No obstante, el Diario El Universo y los periodistas que participaron de la investigación han aclarado que la investigación de alcance global es sobre la existencia de empresas offshore vinculadas a Mandatarios, políticos y personalidades públicas y no sobre los pagos de impuestos que realizan estas personas. En la carta previa a la publicación de los Papeles de Pandora que el ICIJ (no El Universo) envío al Presidente de la República solicitándole una entrevista, no se le pregunta sobre sus temas impositivos. El Presidente Lasso en sus respuestas por escrito, tampoco, se refiere a este tema, porque ese no era el tema de la investigación.  

Fundamedios reitera el llamado al Presidente Guillermo Lasso para que cese de forma inmediata estos cuestionamientos injustificados. Si bien entiende que el Primer Mandatario puede sentirse molesto y ofendido por unas revelaciones que lo afectan, recordamos que como la Máxima Autoridad del Estado debe asumir sus obligaciones de plena tolerancia y respeto al trabajo periodístico y cesar cualquier discurso estigmatizante.

Al mismo tiempo, reiteramos nuestro respaldo a Diario El Universo y a la periodista Mónica Almeida, socia de Fundamedios desde hace muchos años, y quien tiene una destacadísima trayectoria por lo cual goza del reconocimiento de la comunidad periodística a escala nacional e internacional. 

Las dos últimas colaboraciones internacionales de Mónica Almeida, la una del ICIJ y la otra con el CLIP fueron elegidas como los mejores trabajos de investigación mundiales en 2020. Además, como parte del ICIJ ha obtenido el Pulitzer. Mónica Almeida junto con Ana Karina López es, también, autora de la biografía no autorizada de Rafael Correa, “El Séptimo Rafael”.

Recordamos al país que está pendiente la aprobación de una nueva Ley que garantice, proteja y promueva la Libertad de Expresión que sin duda marcará una ruptura con un pasado autoritario y evitará repetir escenarios ya vividos.

Finalmente, señalamos que en las próximas horas estaremos entregando una carta directa al Presidente de la República con nuestras observaciones, pedidos y la solicitud de audiencia con el Primer Mandatario.

Ecuador, 14 de octubre de 2021.