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El Universo

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En menos de una semana, el Presidente Guillermo Lasso volvió a descalificar el trabajo presentado por el Diario El Universo en torno a la investigación global conocida como los “Pandora Papers”, dónde aparecía su nombre vinculado a la disolución de una decena de empresas offshore en Panamá y está vez, en una entrevista en vivo, personalizó los cuestionamientos en la periodista Mónica Almeida.

Para Fundamedios, su directorio y sus socios, estos cuestionamientos sucesivos marcan una preocupante deriva que debe cesar y ser rectificada por el Presidente de la República quien siendo candidato y ya como Mandatario prometió un respeto pleno a las libertades de expresión y prensa.

Anoche, en la entrevista con el periodista Carlos Vera, el Primer Mandatario dijo que el origen de su patrimonio procede de su actividad privada. Recordó la carta que envió a diario El Universo por la publicaciones de los Papeles de Pandora y dijo que son: “los corresponsales de este grupo de periodistas internacionales que hicieron una investigación con su periodista Mónica Almeida, que se preocupan de revisar en el mundo el nombre de Guillermo Lasso” pero aseguró que “no revisaron” en el Ecuador la información del Servicio de Rentas Internas (SRI). “¿No le parece un poco raro que una periodista como Mónica Almeida de Diario El Universo no haya ido al SRI?” cuestionó el Primer Mandatario. 

El Universo aclaró que en una misiva enviada el lunes 20 de septiembre pasado, el ICIJ y El Universo solicitaron una entrevista al Primer Mandatario. Asimismo, se le detallaron 8 temas relacionados con la disolución de empresas offshore y dos fideicomisos en Dakota del Sur y que la respuesta llegó por escrito el 28 de septiembre y sí se incluyó en el reportaje como parte de los Pandora Papers. Cabe señalar que esta investigación se realizó mucho antes de que Guillermo Lasso llegará a la Presidencia de la República y la fecha de publicación fue acordado por los 150 medios en abril de este año.

Sobre este tema, el Primer Mandatario añadió que él sí respondió a El Universo que aquellas compañías mencionadas en el reportaje no existen y señaló que en alguna medida diario El Universo “intenta rectificar” y sostiene que no se lo acusó de ilegalidad alguna “pero que el titular fue agraviante contra su apellido, dignidad y la estabilidad institucional del Ecuador”, aseguró.

En la carta enviada a El Universo el Presidente cuestionó: ¿Quién los frena cuando omiten información necesaria para que la opinión pública se forme un criterio completo? ¿Quién los frena cuando aquello que callan puede generar un grave problema para mí sino para la institucionalidad ecuatoriana? ¿Quién los frena cuando ustedes mismos caen en el juego de aquellos que se acabaron los fundamentos de nuestra democracia. 

Carlos Vera lo cuestionó sobre estas aseveraciones ya que abren una puerta peligrosa que insinúa un freno para la prensa. Lasso recordó que envió una nueva Ley de Libertad de Expresión, pero que frente a los errores, hay que rectificar porque no se puede ofender sobre la base de la libertad de expresión.  “Eso no pone en duda mis convencimientos sobre los principios de la libertad de expresión” aclaró. 

Asimismo, el Presidente Lasso dijo que la investigación de los Papeles de Pandora se trata de una “concertación global” para atacar a personas o líderes políticos como él y que se trata de un complot internacional. Vera le replicó: “¿una conspiración de 600 periodistas de investigación?”. “¡Si, claro que sí!” respondió Lasso, aclaró que El Universo no formó parte de esta conspiración, pero sí cometió un error al no ir al SRI a completar la información. 

No obstante, el Diario El Universo y los periodistas que participaron de la investigación han aclarado que la investigación de alcance global es sobre la existencia de empresas offshore vinculadas a Mandatarios, políticos y personalidades públicas y no sobre los pagos de impuestos que realizan estas personas. En la carta previa a la publicación de los Papeles de Pandora que el ICIJ (no El Universo) envío al Presidente de la República solicitándole una entrevista, no se le pregunta sobre sus temas impositivos. El Presidente Lasso en sus respuestas por escrito, tampoco, se refiere a este tema, porque ese no era el tema de la investigación.  

Fundamedios reitera el llamado al Presidente Guillermo Lasso para que cese de forma inmediata estos cuestionamientos injustificados. Si bien entiende que el Primer Mandatario puede sentirse molesto y ofendido por unas revelaciones que lo afectan, recordamos que como la Máxima Autoridad del Estado debe asumir sus obligaciones de plena tolerancia y respeto al trabajo periodístico y cesar cualquier discurso estigmatizante.

Al mismo tiempo, reiteramos nuestro respaldo a Diario El Universo y a la periodista Mónica Almeida, socia de Fundamedios desde hace muchos años, y quien tiene una destacadísima trayectoria por lo cual goza del reconocimiento de la comunidad periodística a escala nacional e internacional. 

Las dos últimas colaboraciones internacionales de Mónica Almeida, la una del ICIJ y la otra con el CLIP fueron elegidas como los mejores trabajos de investigación mundiales en 2020. Además, como parte del ICIJ ha obtenido el Pulitzer. Mónica Almeida junto con Ana Karina López es, también, autora de la biografía no autorizada de Rafael Correa, “El Séptimo Rafael”.

Recordamos al país que está pendiente la aprobación de una nueva Ley que garantice, proteja y promueva la Libertad de Expresión que sin duda marcará una ruptura con un pasado autoritario y evitará repetir escenarios ya vividos.

Finalmente, señalamos que en las próximas horas estaremos entregando una carta directa al Presidente de la República con nuestras observaciones, pedidos y la solicitud de audiencia con el Primer Mandatario.

Ecuador, 14 de octubre de 2021. 

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Ecuador, 16 de septiembre de 2021. Hace 100 años, Ismael Pérez Pazmiño fundó en Guayaquil el diario El Universo. Desde ese 16 de septiembre de 1921 ha transcurrido un siglo de periodismo de calidad, crítico con los excesos del poder y defensor de la democracia y la libertad de prensa y expresión en Ecuador y en la Región.  

Varios capítulos de su historia reflejan las luchas de este medio de comunicación contra Gobiernos de corte autoritario.  Durante el gobierno interino de Federico Páez Chiriboga (1937) el periódico fue clausurado 15 días por una caricatura.  En 1978 El Universo sufrió un atentado terrorista con una bomba que fue colocada en las oficinas del matutino del centro de Guayaquil por su postura crítica contra las invasiones de tierra. 

El más reciente capítulo de su lucha por defender la libertad de expresión se dió el 22 de marzo del 2011 cuando el expresidente Rafael Correa interpuso una demanda contra tres directivos del diario por una columna de opinión titulada ‘No a las mentiras‘. Luego de cuatro meses, la justicia  condenó a tres años de prisión y a un pago de 30 millones de dólares al Periodista Emilio Palacio y los hermanos Carlos, César y Nicolás Pérez, y de 10 millones de dólares contra la compañía anónima El Universo. A esto se sumó las multas desde la Superintendencia de Comunicación por las caricaturas de Bonil. 

Durante este siglo, El Universo se ha caracterizado por su línea editorial independiente y por un constante cuestionamiento al poder, tanto a escala nacional como a nivel local. 

De hecho, diario El Universo ha sido un factor clave para el desarrollo de la ciudad de Guayaquil, la comunidad donde nació y ha crecido a lo largo de estos 100 años.

La jefa de la Redacción de Diario El Universo en Quito, Mónica Almeida, dijo que reciben con satisfacción y orgullo estos 100 años de vida pues han hecho honor al profesionalismo y a la tarea periodística de calidad. Recordó que pese a los ataques, el peródico sigue sólido y que se plantean dos retos de cara al futuro: continuar adaptándose a la industria y sus necesidades, con la inserción de la tecnología como elemento transversal, sin olvidar el rigor periodístico, y no dejar que retrocedan los derechos como ciudadanos ni que la calidad de la democracia empeore. 

Almeida aseguró que lo más importante para un medio de comunicación es contar un equipo periodístico sólido que sabe lo que tiene que hacer y que está consciente de que su labor no es ser portavoz del poder sino pensar en los problemas de los ciudadanos e  informarlos de la mejor manera posible: “estamos orgullosos de nuestros periodistas”, comentó. 

FUNDAMEDIOS felicita a los directivos, periodistas y trabajadores del Diario El Universo por ser parte de un día a día de compromiso con el periodismo de calidad y su defensa de la libertad de expresión y de prensa. Auguramos muchas décadas de existencia sólida y de aporte al fortalecimiento de la democracia y al desarrollo del país. 

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El acceso a la información pública garantiza un verdadero control social y facilita una efectiva participación ciudadana en la toma de decisiones. En ese sentido, se celebra la Semana de la Transparencia y la Defensoría del Pueblo impulsa, entre este este 27 y 28 de noviembre, una agenda de jornadas académicas para abordar ‘El Derecho de Acceso a la Información Pública como herramienta de las y los defensores para el ejercicio de otros Derechos Humanos y los de la naturaleza’.

FUNDAMEDIOS coorganiza el panel: ‘Acceso a la información y libertad de expresión’. Desde las 12:30 de este 28 de noviembre, en el Salón José Mejía Lequerica de la Asamblea Nacional (Quito), se analizarán a través de tres enfoques lo determinante de este derecho en el ejercicio de la comunicación y el periodismo.

Desirée Yépez, directora de Contenidos de FUNDAMEDIOS, expondrá los resultados del informe ‘Acceso a la información pública en América Latina: Muchas respuestas, pocos detalles’, en el cual participaron 13 países de la región. El periodista Paúl Mena, de la unidad de Investigación de El Universo, analizará la aplicación de la Ley Orgánica de Transparencia y Acceso a la Información Pública (LOTAIP) en el periodismo. Luis Saavedra, coordinador de Inredh, reflexionará en torno a los estándares internacionales que rigen sobre este tema.

Dentro de las jornadas planificadas, Gina Benavides, defensora del Pueblo (e), presentará y entregará a la Asamblea Nacional el informe anual sobre el cumplimiento del derecho de acceso a la información pública. El análisis corresponde al período 2017.

 

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FUNDAMEDIOS se congratula con la decisión del Tribunal Distrital de lo Contencioso Administrativo de Guayaquil, que anula la resolución que dictó hace tres años la Superintendencia de la Información y Comunicación (SUPERCOM) contra diario El Universo, por una caricatura de autoría de Xavier Bonilla “Bonil”, referente al allanamiento a la casa de Fernando Villavicencio.

El Tribunal consideró que la SUPERCOM utilizó un argumento carente de solidez para que “surja una motivación pertinente y completa”, a la hora de imponer la sanción al medio, que consistió en el pago del equivalente al 2% de la facturación promediada de los últimos tres meses del diario y la obligación a rectificar la caricatura titulada “Regale la Navidad”, publicada el 28 de diciembre de 2013.

Según el Tribunal, no existió “conducta jurídicamente imputable proveniente de Diario El Universo, ameritando, ser sancionada, pues no cumple con los presupuestos del literal l), numeral 7) del artículo 76 de la Constitución de la República del Ecuador, donde se establece que la norma jurídica, debe guardar pertinencia con los antecedentes de hecho a los que haga referencia la decisión de la autoridad pública”.

Con este antecedente, que demuestra jurídicamente que las sanción impuesta a El Universo fue injusta, Fundamedios exhorta a los medios de comunicación afectados con sanciones y multas de la SUPERCOM a apelar ante esta instancia administrativa.