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Este 27 de febrero, el Consejo Nacional Electoral (CNE) autorizó la publicidad de la campaña 2019 en portales web como medio legítimo para la campaña de las elecciones seccionales de marzo próximo. El Tribunal Contencioso Electoral (TCE) falló a favor de la apelación realizada en contra de la resolución del pasado 4 de febrero de prohibir que los partidos, movimientos y candidatos utilicen medios digitales para sus campañas.

Luis Verdesoto, vocal del CNE, afirmó que, tras la revisión de la sentencia, se tiene como conclusión “la no exclusión de una modalidad de información básica en una sociedad moderna». Precisó que los candidatos podrán pautar con los medios digitales que cumplan con los requisitos de ley.

“Solicito que rápidamente todos los portales digitales, que tengan la capacidad y se encuentren inscritos, se acerquen rápidamente y podamos subsanar este vacío que se ha producido”, informó el Vocal en una rueda de prensa el pasado 26 de febrero.

FUNDAMEDIOS destaca la revisión de la resolución, pues impedir el registro de los medios digitales limita la libre difusión de información y entorpece el libre flujo de la misma, producto de un debate electoral. Además, incide en la desinformación en los ciudadanos.

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El artículo 115 de la Constitución vigente consagra que “el Estado, a través de los medios de comunicación, garantizará de forma equitativa e igualitaria la promoción electoral que propicie el debate y la difusión de las propuestas programáticas de todas las candidaturas.” Prohíbe además la contratación directa de publicidad “en los medios de comunicación y vallas publicitarias.”

Es el Código de la Democracia en su artículo 202 el que “desarrolla” el mandato constitucional consagrando que “el financiamiento comprenderá exclusivamente la campaña propagandística en prensa escrita, radio, televisión y vallas publicitarias. Sin embargo, en el mismo artículo se afirma que “el Consejo Nacional Electoral reglamentará el financiamiento según la realidad de cada localidad.”

Así, en uso de esta atribución legal, el pasado 21 de diciembre el Consejo Nacional Electoral (CNE) discutió y resolvió incorporar a los medios digitales en el financiamiento público. En la resolución se consideró que “son parte de los medios de radio y televisión los portales digitales pertenecientes a cada frecuencia, con la condición de que operen y se identifiquen bajo la misma denominación y signos distintivos”. También se puntualizó que se considerará prensa escrita “a los medios impresos en papel y a los medios impresos digitales”.

Sin embargo, una mayoría de miembros del CNE decidió rever la decisión, y la Presidenta del CNE, Diana Atamaint, decidió realizar una consulta a la Procuraduría General del Estado que, en su respuesta de 4 febrero, indicó que los recursos para financiar la campaña no se “extienden a medios en internet”. Agregó además que los medios en internet “no pueden jamás ser asimilados como prensa escrita, por lo que quedan fuera de lo que se considera franja de promoción electoral”.

Como consecuencia, estas plataformas recibieron una negativa de acreditación para ser proveedores de publicidad durante el proceso electoral que se inició el pasado 5 de febrero.

La decisión del CNE, así como la posición de la PGE, no afecta solamente a los medios nativos digitales. Los medios tradicionales que operan con plataformas en internet también se ven directamente perjudicados.

FUNDAMEDIOS rechaza esta negativa de registro de los medios digitales, ya que limita la libre difusión de información y entorpece el libre flujo de información, producto de un debate electoral. Además, incide en la desinformación en los ciudadanos.

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A finales de octubre, durante la 43a Asamblea General en Salta-Argentina, la Junta de Directores y la Asamblea de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) aprobaron la ‘Declaración de Salta sobre Principios de Libertad de Expresión en la Era Digital‘. Se trata de una iniciativa para proteger el libre flujo informativo sin importar la plataforma por donde se propague.

La SIP emitió 13 principios con un preámbulo en el cual se destaca que el periodismo y los medios de comunicación son “actores vitales de la libertad de expresión, más allá de las plataformas en las que operan”.
La Declaración remarca también que las autoridades no deben utilizar mecanismos de vigilancia masiva digital bajo ningún concepto, dado que vuelve vulnerables las libertades y privacidad de los ciudadanos, salvo en casos de que exista un fin legítimo. El objetivo es que las leyes garanticen el derecho a proteger la identidad de las fuentes confidenciales de los periodistas y respetar el derecho de las personas al anonimato.

La Asamblea General de la SIP resolvió expresar solidaridad y el compromiso de impulsar alternativas que contrarresten las circunstancias adversas que atraviesa el sector. Se hace también un llamado a todos los actores de la industria a ejercer un sentido de solidaridad más activo que permita enfrentar la crisis de los medios de comunicación en forma conjunta y en la búsqueda de alternativas y soluciones.

FUNDAMEDIOS celebra este proceso, apoya y se solidariza con los medios de comunicación en búsqueda de alternativas y soluciones que brinden libertad y seguridad para el ejercicio periodístico.

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foto1Fundamedios y 5 portales digitales de Ecuador denunciaron, en rueda de prensa, “una política de acoso y censura” por parte del Gobierno ecuatoriano contra medios digitales así como a los usuarios de las redes sociales Facebook y Twitter.

Plan V, Mil Hojas, Focus Ecuador, 4 Pelagatos y Ecuador en vivo fueron los medios digitales que hicieron pública esta denuncia. Las cuatro primeras páginas fueron víctimas en los últimos días de ataques cibernéticos del tipo DDOs, o denegación de servicios. En el caso de Plan V y Mil Hojas sucedió a raíz de la publicación de la investigación “Los grandes contratos petroleros hecha por Focus Ecuador, que no pudo publicarla por un ataque a su servidor el pasado lunes.

Los representantes de estos medios digitales anunciaron que emprenderán acciones en instancias internacionales. Una de ella es el envío de una carta al Comité Internacional de Protección de Periodistas (CPJ) para alertar de estas censuras.  No descartan, además, acudir a cortes de EE.UU, donde están alojados sus servidores para identificar a los responsables de los ataques cibernéticos.

Martha Roldós, representante de Mil Hojas, denunció que su portal ha sufrido este tipo de ataques desde el año anterior y llamó a todos los medios y usuarios de redes sociales a que denuncien las acciones  emprendidas por la Secretaría de Comunicación (SECOM) para censurar contenidos por supuesta violación de copyright, o derechos de autor, por un supuesto uso ilegítimo de imágenes y extractos de las sabatinas presidenciales.

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Fernando Villavicencio, del sitio periodístico Focus Ecuador, manifestó que los ataques evidencian una actitud “deliberada y coordinada del poder para tumbar los medios digitales”.

José Hernández, del portal 4 Pelagatos, cuestionó la denuncia contra su medio realizada por la SECOM debido al uso de imágenes y audios de las sabatinas que han sido utilizados para la plataforma “MashiMachine”, que permite a los ciudadanos crear videos con frases del discurso del presidente Rafael Correa.

Juan Carlos Calderón, director de la revista digital Plan V, habló sobre los ataques que sufrió su medio y denunció la persecución también contra la web Cotopaxi Noticias. Mientras que Alfonso Pérez, del portal Ecuadorenvivo, dijo que “atacar y censurar a medios es un delito”.

César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios, expresó que ya se puede hablar de un “caso Ecuador” debido al acoso sistemático a medios digitales y usuarios de redes sociales críticos con el poder.

Para finalizar, el periodista Roberto Aguilar, de 4 Pelagatos, invitó a los usuarios a seguir utilizando las imágenes producidas por el gobierno pues considera que las denuncias por copyright emprendidas por la SECOM son ilegales.

De las acciones internacionales también participará el portal LaRepública.ec, medio que ha sido blanco de múltiples ataques e intentos de hackeo durante los últimos años.

Mire la transmisión de la rueda de prensa:

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Por Susana Morán

El fenómeno es mundial: el internet es terreno fértil para el periodismo. Aliado en las circunstancias más difíciles, la red ha impulsado el oficio a la innovación o ha sido el espacio para el periodismo desenfadado, provocador o que busca sobrevivir. Lo hemos visto en España cuando miles de periodistas fueron despedidos por la crisis económica o en Venezuela por las restricciones a la libertad de prensa. En América Latina el desarrollo de estos medios que nacen y se desarrollan en internet se ha multiplicado y existen ejemplos legendarios como El Faro y La Silla Vacía.

Pero Ecuador también vive su propio boom de medios nativos digitales. En las últimas semanas, estos medios han resaltado en un contexto donde cada vez los medios tradicionales ceden cancha a las restricciones de la Ley de Comunicación. Algunos ejemplos: Las investigaciones de la revista Plan V; los streamings nítidos de La República de las protestas desde junio; los reportes diarios de Wambraradio de los 11 días de la marcha indígena en su camino a Quito; las entrevistas exclusivas de Rayuela Radio a María Corina Machado, Manuela Picq y Martín Pallares, o los análisis de Gkillcity sobre la coyuntura. No sorprende que algunos de estos portales hayan sido víctimas en más de una ocasión de ataques de DDoS.

En la actualidad, existen aproximadamente 60 medios de este tipo, según un mapeo realizado por Fundamedios hasta abril último. De sus resultados se desprende que en el país se hace periodismo en internet desde las cuatro regiones del país, con equipos mínimos o que pasan la docena, con recursos ajustados y deudas, pero con esfuerzos extraordinarios: más de uno ha pasado por la tentación de cerrar.

De hecho, en los últimos años varias iniciativas han desaparecido. En el 2012, en el “Mapa de medios digitales del Ecuador” publicado por Ciespal aparecían 34 medios nativos digitales, de los cuales solo 15 siguen vigentes. Las radios digitales son el grupo con mayores ausencias: de las 14 existentes en el 2012, hoy solo una de aquellas está al aire (Radio Turismo Ecuador).  

Pero así como algunas ideas dejan de existir, otras aparecen en el camino. Según el estudio de Fundamedios, el 2010 marca un antes y después en el desarrollo de estos medios, en sintonía con el mayor desarrollo tecnológico y el avance de las telecomunicaciones en el país (Gráfico 1). Solo este año surgieron 10 portales de contenido (7 informativos y de opinión), cuando la tendencia en años anteriores fue de uno o dos sitios por año.

Gráfico 1. Evolución de los medios nativos digitales por años

Las propuestas además son diversas. De los 60 medios registrados (Gráfico 2), las radios digitales ganan importancia y ahora son la cuarta parte del pastel que conforma el grupo. Asimismo, el 30% apuesta por la investigación, la información especializada y el periodismo narrativo. Hay que resaltar que las dificultades para el periodismo de investigación en los medios tradicionales ha permitido una interesante dinámica de creación de digitales en esta línea. Ello desde el 2013, año en el que entró en vigencia la Ley de Comunicación, con la que la Supercom ha sancionado a los medios privados por denuncias periodísticas.

Gráfico 2. 60 medios nativos digitales en Ecuador hasta abril 2015


El estudio completa así el perfil de los medios nativos digitales ecuatorianos: Más de la mitad de los medios mapeados (55%) tiene una periodicidad diaria y el 35% está conformado por grupos de trabajo entre dos y cuatro personas (Gráfico 3). La falta de financiamiento permanente explica este último fenómeno. En el I Encuentro de Medios Digitales del Ecuador, que se llevó a cabo el 22 de abril pasado en la Universidad Internacional, representantes de 21 portales explicaron que la monetización es uno de sus principales retos y coincidieron en la necesidad de diversificar sus ingresos más allá de la publicidad, siempre que esto no afecte la línea editorial.

Gráfico 3. Periodicidad y número de personas en los medios.


Otra necesidad que surgió fue la de crear un plan de negocios con estrategias de marketing y de difusión de los contenidos. Concluyeron en que este tipo de medios “no son el resultado de una sólida planificación”, se mueven empíricamente y tienen un alto
índice de mortalidad.

El mapeo de Fundamedios muestra que la presencia en redes apareció como una estrategia prácticamente asumida por el grupo analizado. Casi el 100% está en Facebook y el 92% en Twitter. Aunque aún hay retos por incorporar nuevas redes, aplicaciones y estrategias de difusión de contenido. De hecho, la falta de innovación fue uno de los puntos de discusión en el Encuentro. Los emprendedores que asistieron consideraron que existe poco interés en innovar en los medios en general y que hay una responsabilidad de las escuelas de Comunicación Social del país en la formación de periodistas especializados en medios digitales.

Pero este tema es una discusión regional. El reciente estudio “»Regenerating Journalism: Exploring the ‘Alternativeness’ and ‘Digital-ness’ of Online Native Media in Latin America” concluyó que “los medios nativos digitales latinoamericanos son más innovadores por los temas sobre los que informan que por el uso de recursos digitales sofisticados”. En los 67 medios analizados en esa investigación, que incluyó tres portales ecuatorianos, se inclinan más a cubrir “temas alternativos”. “Mientras que los sitios nativos de internet consideran su innovación y carácter digital como un factor distintivo respecto de los medios de origen tradicional, la realidad es que su uso efectivo de los recursos digitales presenta un grado modesto”, dice el estudio según la reseña publicada por el portal Las2orillas.co.

De regreso a Ecuador, los 60 medios nativos digitales representan el 5% del total de los medios en el país, que según cifras oficiales son 1.148 entre privados, públicos y comunitarios. De los 60, el 68% de los medios nativos digitales se concentra en Quito y Guayaquil. Allí se asientan los sitios con mayor presencia e impacto: La República, Plan V, Gkillcity, Ecuadorinmediato, Ecuador en vivo y otros medios que van tomando fuerza como La barra espaciadora, Mil Hojas, Focus, La Historia, entre otros.

Pero hay ciudades como Puyo, Latacunga, Chone, Quevedo, Riobamba, Celica, Rocafuerte, Loja, Macas y Babahoyo que tienen un emprendimiento digital. Y también son desconocidos los esfuerzos valiosos de medios especializados o de radios on line por informar. La historia de estos es un punto aparte. ¿Por qué surgen?, ¿quiénes están detrás de esta propuestas?, ¿cómo lo hacen? Aquí las historias de tres medios regionales, una radio online y dos portales especializados que ya son parte del ecosistema mediático ecuatoriano y que han hecho del internet su plataforma para proponer a sus lectores el periodismo y los contenidos por los que apuestan.

 El portal que nació junto al Cotopaxi

cotopaxi noticiasA Cotopaxi Noticias le ha quedado corto el nombre. Inició hace cinco años para cubrir el día a día de la provincia, pero ahora en su agenda están Tungurahua, Chimborazo, Pastaza, Bolívar, parte de Santo Domingo y Los Ríos, y hasta el sur de Quito. Luis Muñoz, su fundador, dice que no es la primera vez que le han sugerido cambiar el nombre de su portal. Y siempre responde lo mismo: el volcán Cotopaxi es un símbolo. “Enlazamos a la región a través de una herramienta global, el internet, contando historias locales de cada cantón y provincia”.

El impacto de Cotopaxi Noticias llegó pronto. Fue el primer medio que nació digital en esa región y el primero en traducir notas al kichwa. Pero además de la novedad de ser un medio en línea, Cotopaxi Noticias también apostó por información propia, bien redactada y con un enfoque original. Fue así como este medio se hizo un nombre. “Incluso las autoridades empezaron a visitar el portal para ver qué informaciones distintas teníamos”, dice Muñoz. Cotopaxi Noticias empezó a generar opinión pública con información fresca a las 06:00. Esta práctica les generó hasta 3.500 visitas diarias. La demanda hizo que el equipo de Muñoz cambiara sus dinámicas periodísticas. De redactar las noticias durante el día para publicarlas al final de la tarde a volverse un medio más inmediato.

Como toda redacción, la de Cotopaxi Noticias ha pasado por altos y bajos. Muñoz, con 21 años de trayectoria, trabajó solo en un inicio, pero después formó un pequeño equipo junto con la periodista Laura Barreros. “Un equipo explosivo en lo periodístico”, lo describe Muñoz. A Cotopaxi Noticias se le reconoce haber confirmado primero y con documentos lo que las autoridades negaban a rajatabla: La nueva cárcel de la Sierra Centro estaba siendo construida en el ingreso a Saquisilí (Cotopaxi). La cobertura del ajusticiamiento indígena en La Cocha es otro hito, así como el seguimiento de la reactivación del volcán. Pero Muñoz resume así este recorrido: “Avanzamos periodísticamente, pero nos estancamos económicamente”. El robo de sus equipos en noviembre pasado fue un golpe para el medio. Además la competencia ha crecido y por eso Muñoz cree que ya es momento de una reinvención. Aunque la sombra de abandonar el proyecto no ha faltado, “cuando uno retrocede el cassette -dice Muñoz- cuesta tomar la decisión”.

La coyuntura del sur del país en Machala Móvil

machalamovilOportunidad y exactitud. Quizás esos son los principales elementos con los que Machala Móvil ha ganado fama en menos de un año que tiene este proyecto. Freddy Macas y Fabricio Lapo, periodistas que desarrollaron su carrera en medios tradicionales como la prensa y la TV, dicen estar disfrutando de lo digital.

Fundaron Machalamóvil.com en septiembre de 2014 y se volcaron a redes sociales para difundir sus contenidos. Twitter ha sido su mejor aliado. Llevan hasta el momento más 6.000 seguidores y se han convertido en referencia cuando la provincia costera de El Oro vive algún estrago. Sucedió, por ejemplo, en enero pasado durante el desborde del río Bonito que provocó el colapso del puente ubicado en la vía Guayaquil-Machala. Una foto y un tuit cerca a la medianoche del 18 de enero los convirtió en referencia.

Lo mismo sucedió en la cobertura de las marchas de junio pasado. Los periodistas dieron cinco tuits a cada marcha: a la oficialista y la de la oposición. Es su forma de ser equilibrados en la información. Porque en redes al igual que en los medios, recalcan ellos, ningún periodista debe apasionarse por ninguna tienda política.

Machala Móvil, igual que la gran parte de medios digitales del país, lo impulsan un equipo de dos personas. Además de Lapo y Macas tiene dos colaboradores de apoyo y una red de periodistas de El Oro que cuando no tienen espacio donde publica sus materiales los envían a Machala Móvil.

Para este equipo, su proyecto tiene amplias expectativas. Es un portal informativo de la provincia, pero que necesita hacer uso de más herramientas como el video y el audio. Es un medio financiado en un 80% por sus creadores y por eso sus esfuerzos están en buscar que el portal se mantenga a largo plazo. Mientras tanto disfrutan de lo que hacen y de informar por un canal propio y sin agendas de ningún gobierno y de ninguna autoridad. “Porque eso nos hace diferentes”, destacan.

La Amazonía tiene su propio eco digital

ecoamazonicoEco Amazónico acaba de dar mucho que hablar en la últimas semanas. El seguimiento oportuno del arresto de la activista Margoth Escobar durante el paro del 13 de agosto hizo que sus videos y opiniones sean muy comentadas en la red. Es un sitio web nacido en Puyo y de comunicadores de la zona. Juan Carlos Jaramillo y Diego Escobar son sus fundadores. Tras manejar un portal dedicado al deporte en la Amazonía, decidieron abrirse a otros temas como ecología, cultura y nacionalidades indígenas. Son parte del colectivo juvenil La Hormiga del Puyo, dedicado a la educación ambiental, que fue vinculado a la protesta del 28 de noviembre de 2013, en Quito, que derivó en el cierre de la Fundación Pachamama (el grupo desmintió su participación y su relación con Pachamama).

Hoy, Eco Amazónico tiene cuatro años de trayectoria, tres periodistas y tres personas más que se dedican a las ventas publicitarias. Pero de las noticias del minuto a minuto también se han lanzado a la investigación y a la denuncia. Por eso no han estado ajenos a las presiones de autoridades y personajes con poder en la zona. El más reciente incidente ocurrió tras la publicación de la nota “Pastor religioso y otras personas involucradas en denuncia por supuesta estafa masiva en Puyo”. El medio denunció en el mismo reportaje haber sido amenazado por el principal involucrado, el pastor Milton Guevara, con emprender acciones legales.

Pero también ha sacado provecho de la nuevas tecnologías como el whatsapp. El portal recibe por esa vía decenas de mensajes diarios con datos que después son verificados por el equipo. Su contenido se nutre de estos reportes. Esto es resultado, dice Jaramillo, editor del sitio, del alto índice de conectividad que hay en Pastaza, desde donde cubren también Napo y Morona Santiago. “Pastaza tiene 70 mil habitantes, después de Guayas y Azuay viene Pastaza en conectividad”.

Gracias a estos mensajes, el equipo se mantiene en alerta cada vez que hay derrumbes y cierres de carreteras por las frecuentes lluvias. La gente les envía fotos y videos. Pero Jaramillo dice que también se han convertido en expertos en cubrir accidentes aéreos. “Son muchos en esta zona”. Esto les ha hecho ganar seguidores en sus redes sociales: su página de Facebook tiene más de 17.000 fans. “Eco Amazónico es un portal ciudadano”, concluye Jaramillo.

La radio digital que toma el pulso a la calle

wambradioTuit del 22 de marzo de 2012: “WambraRadio inunda Kito con comunicación comunitaria. Transmisión en vivo #marcha por el agua”. Era el último día de la manifestación. El portal había sostenido la cobertura durante 15 días. Quizá fue el primer medio no convencional que desplegó un equipo para el seguimiento de estos hechos desde El Pangui, en Zamora. Reportes en vivo, análisis y entrevistas. Este trabajo los lanzó a la opinión pública. Un hito para su trayectoria.

Desde entonces Wambraradio ha acompañado estos procesos. Lo acaba de repetir en la marcha indígena que inició el pasado 2 de agosto en Tundayme (Zamora Chinchipe) y llegó a Quito 11 días después. La razón es sencilla: se conciben como un espacio de incidencia en la agenda pública.

Wambraradio es un proyecto del colectivo juvenil El Churo. Según Jorge Cano, coordinador de la programación, el portal surge ante el poco espacio que los medios tradicionales daban a temas ambientales, juveniles o de género. Fue así como Wambraradio le dio un giro al proyecto original (más educativo y cultural) a un producto diverso y alternativo para estos grupos.

Eso ha hecho que su público también cambie. Llegan sobre todo a la Sierra Sur y Amazonía. Hace cinco años, cuando iniciaron, sus visitantes eran jóvenes. “Pasamos de lo cultural alternativo juvenil a un público más adulto y tomador de decisiones y líderes de opinión pública”, explica Cano. Por eso más que crecer en número de clics buscan la incidencia. Cubrir las manifestacione sociales es parte de su estrategia. Pero esto les ha traído ataques a su web. El último fue durante la marcha del 1 de mayo.

La radio tiene un equipo base de 9 personas entre comunicadores, sociólogos e informáticos, y alrededor de 30 colaboradores externos. Al nacer como un medio digital siempre se pensaron en ser multimedias. El video acompaña sus programas y coberturas. Los podcasts han sido un buen formato para la ironía y el sarcasmo.

 Una web de fútbol, el medio nativo digital más antiguo

futbolecuadorComenzaron con dos personas en el 2001 y hoy tienen 15 miembros en el equipo entre periodistas, diseñadores, ingeniero en sistemas y ejecutivos de ventas. Fútbol Ecuador es el medio nativo digital más antiguo del país. Nació con una alianza con radio La Red, que terminó hace ocho años. Su objetivo era sencillo: informar sobre fútbol y ser inmediato. ¿Para qué esperar el noticiero de la radio o la información en los impresos al siguiente día?

Dedicados en un 90% al fútbol ecuatoriano (el 10% restante para el deporte internacional), hoy es uno de los portales referentes sobre este deporte en el país. Según Luis Otero, editor general de Fútbol Ecuador, parte de su escala se debió al público ecuatoriano en el exterior. “Teníamos más visitas desde Nueva York que desde Guayaquil”, dice. En la actualidad, sus cifras diarias no son nada despreciables: hasta 70.000 visitantes únicos y un millón de páginas vistas. Es decir, cada visitante vuelve al portal casi 14 veces al día. Un retorno que ni los portales de los diarios tradicionales nacionales han logrado acercarse.

En estos 15 años, su redacción ha pasado por cambios. Fútbol Ecuador se inició como agregador de noticias; el equipo básicamente transcribía la información de radio La Red. Pero cuando terminó la alianza, buscó su propio contenido y fue armando su agenda de contactos. Para entonces ya tenían un nombre ganado lo que les permitió acceder fácilmente a las fuentes deportivas, según Otero. Pero los cambios también han sido tecnológicos. En enero pasado lanzaron el rediseño del portal y llevan 14 números de Futbol Ecuador Magazine, una revista mensual, gratuita, multimedia e interactiva. Es el producto donde despliegan sus crónicas y reportajes. El último número está dedicado a Franklin Salas, donde responden 24 preguntas sobre el jugador ecuatoriano. Además han sumado al equipo un community manager para estrategia en redes sociales. Un terreno -reconoce Otero- al que llegaron tarde. “La competencia nos hizo abrir los ojos”.

El mundo del cacao en una revista especializada

cacaotero¿Qué futuro tiene un portal de cacao en un país bananero? Ana Lema responde: es un desafío. Como directora de El Cacaotero defiende la revista digital que está al aire desde hace dos años. Mas aún cuando las exportaciones de este sector en los últimos cinco años se han duplicado y solo en el 2014 representaron casi USD 600 millones. Pero Lema aclara que su portal busca destacar la labor del productor de cacao ecuatoriano, de ahí su nombre. Sin dejar de abordar al resto de actores de la cadena de producción, “damos énfasis -dice Lema- al agricultor porque es el alma de la producción del cacao del Ecuador”.

Detrás de El Cacaotero hay comunicadores que se han dedicado por años a los temas agrícolas. Lema, por ejemplo, tiene 20 años de experiencia en la cobertura del sector agropecuario. El equipo que hoy conforma el portal (dos periodistas, un camarógrafo) hicieron un documental histórico en el 2007 sobre el cacao. De esa primera experiencia nació la idea de crear una web. Por eso la producción audiovisual es una de sus apuestas. Sus videos tratan sobre las haciendas cacaoteras, el proceso de producción del cacao y entrevistas. Y han sumando los podcast con entrevistas a los actores del sector. El equipo se completa con publicistas, técnicos y colaboradores.

Uno de los objetivos de El Cacaotero es difundir las técnicas que han mejorado estos cultivos. “Queremos compartir el conocimiento”, dice Lema. Gran parte de los correos que llegan a la revista han servido para conectar la audiencia con expertos.  Considera que es el único portal del mundo especializado en este tema. Sin embargo, el financiamiento es un reto. “Hay una efervescencia por la tecnología y la comunicación digital, pero internamente el mercado no es muy maduro”. Lema explica que contar lo que sucede en el campo es costoso, pero que continuarán con la iniciativa. La razón: “A través del cacao se cuenta la historia del Ecuador”.

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INFORME

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El consumo de información ha cambiado en el Ecuador y, al igual que en el resto del mundo, el internet se ha convertido en uno de los medios favoritos de los lectores. En el país, después de la TV, la red es el segundo medio al recurren los públicos para informarse, superando a la radio y a los periódicos.

Esta fue una de las conclusiones del estudio realizado por Informe Confidencial y presentado ayer por César Ricaurte, director de Fundamedios, durante el conversatorio “Nuevos públicos y tendencias en los medios de comunicación de Ecuador”. Este evento fue organizado por Fundamedios y la Universidad Católica y se llevó a cabo en el auditorio José Ribadeneira de la Facultad de Comunicación de esa institución.

Según el sondeo del pasado 5 y 6 de octubre, a 1.360 personas en Quito y Guayaquil, más del 34% los jóvenes de entre 16 y 17 años prefieren el internet para informarse. Aunque esta cifra aún está lejos del consumo de TV que se ubica entre el 54% y 46% en Quito y Guayaquil, respectivamente. En la franja de 28 a 37 años, el internet también ocupa el segundo lugar (entre el 14% y 17%). Las cifras varían en las personas de más de 53 años, que después de la TV, acuden más  a la radio que al internet.

Ricaurte destacó otros resultados de la encuesta: en los sectores populares, el internet también es el segundo medio después de la TV. Mientras que en Quito, los consumidores que tienen educación superior leen poca prensa (2,6%), en Guayaquil esta cifra sube a 9,4%. También, alrededor del 50% de los consumidores ecuatorianos en todas las edades prefiere que los contenidos sean gratuitos. (Mire la presentación completa aquí).

Sin embargo, las estadísticas no son definitivas al momento de hablar de audiencias digitales. Carlos Jijón, director del portal Larepublica.ec y otro de los panelistas, dijo que después de su experiencia con este medio digital puede asegurar que las secciones de Política y Opinión son las más visitadas, contrario al patrón de que Deportes y Farándula solían ser las más consumidas.

Larepublica.ec es un portal dedicado al periodismo de tiempo real y de inmediatez, que exigen los nuevos públicos. Su portada se actualiza frecuentemente, según los acontecimientos del día y ha apostado por la interacción a través de los comentarios a las noticias.

El público de este medio es principalmente menor a 25 años, que ingresan al sitio en su mayor parte por redes sociales como Facebook. Ser digital ayuda a llegar a nuevos públicos en otros países. “Es llamativo el tráfico que llega desde Venezuela y Argentina. Larepublica.ec es buscada en países que tienen gobiernos bolivarianos y que están pasando por problemas similares”, aseguró Jijón.

El comunicador cuestionó el poco interés de los anunciantes en pautar en internet, pese a sus crecientes audiencias.

Para Sandra Ortiz, gerente de Desarrollo Digital y Tecnología de Grupo El Comercio, sostener un medio de comunicación en lo digital requiere de inversiones importantes y de nuevas habilidades de los periodistas como el trabajo coordinado entre las áreas de contenido, mercadeo y programación.

Ortiz contó la experiencia de este grupo editorial en la implementación de sus plataformas digitales. En los últimos años El Comercio ha desarrollado el proyecto DIM (Desarrollo e Integración Multimedia), donde uno de sus objetivos principales ha sido incorporar a los más de 200 periodistas que tiene la redacción en la producción de contenido multimedia.

Este proyecto nació después de un estudio de segmentación de mercado realizado a mediados de 2012. La investigación perfiló varios tipos de consumidores en Ecuador como “los www”, que son personas de entre 18 y 25 años, preferentemente hombres, que viven permanentemente conectados a través de sus dispositivos móviles. O “los informados”, que son personas que prefieren los medios tradicionales; ellos usan internet, pero su primer contacto con la información son los medios impresos, rutina que viene de una tradición familiar de leer periódicos en sus hogares. Son aquellas personas que esperan que en la prensa haya un análisis profundo y la investigación.

También encontraron al grupo de “los típicos  o  los vecinos”, personas que no usan internet permanentemente, pero tienen acceso a la red. Lo hacen a través de su computador y muchos de ellos son empleados públicos que quieren estar informados de su país y comunidad, explicó Ortiz.

Ortiz cree que aunque las audiencias han variado significativamente en los últimos años, hay nuevas oportunidades para encontrar nichos de públicos especializados o que prefieran un contenido específico.

El conversatorio fue presentado por Lucía Lemos, decana de la Facultad de Comunicación Social de la Universidad Católica y moderado por María Eulalia Silva del programa Mitos y verdades.

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Quienes son visitantes cotidianos de Internet y redes sociales como Twitter y Facebook en Ecuador leyeron sorprendidos el tweet en el que el diario digital La República daba a conocer que en tan solo una semana al aire registró más de un millón de hits.

Se trata de un medio de comunicación online que se suma a otros como Ciudadanía Informada, Ecuador en vivo, Confirmado.net, b10, Buró de Análisis, Ecuador Inmediato, Infórmate y Punto, entre otros, que le apuestan a los nuevos retos y ventajas que brinda la tecnología para hacer periodismo. Si algo tienen en común estos medios es que nacieron como periódicos digitales y no son fruto de medios tradicionales que abrieron sus páginas Web.

No hay un registro oficial de cuántos medios digitales hay en Ecuador pero quienes trabajan en esta área, como Hernán Ramos, director del sitio b10, inaugurado en agosto de 2009, estiman que habría entre 30 y 40 medios de comunicación digitales, incluidos los que provienen de medios tradicionales.

Se trata de medios digitales que actualizan sus páginas de forma constante, tienen un ritmo de publicaciones y mantienen un equipo de trabajo, los cuales se editan desde las provincias de Pichincha, Cotopaxi, Azuay, Guayas, Manabí, Los Ríos y El Oro. “Hay una proliferación de estos medios, no tan abundante todavía, pero sí se puede decir que están marcando una tendencia”, dice el economista Ramos.

Mina de lectores digitales

No es una casualidad que en Ecuador, al igual que ocurre en el mundo entero, estén surgiendo una diversidad de medios online. Una de las razones para tal situación estaría en que cada día hay más ecuatorianos usuarios de Internet. Según datos de la Superintendencia de Telecomunicaciones, en el año 2000 hubo 57.627 usuarios de Internet y hasta marzo de 2011 se estima que existen 3.333.459 usuarios, lo que les convierte en potenciales lectores de esos medios.

Los medios de comunicación digitales ecuatorianos ofrecen información variada. Quien ingrese a algunos de estos periódicos puede mirar temas sobre política, economía, temas judiciales, cultura, deportes, entrevistas, reportajes, análisis, noticias de última hora y hasta segmentos de chismes en algunos casos, etc. Todos tienen enlaces a las redes sociales Facebook y Twitter.

En cuanto a lectores, Ciudadanía Informada (que salió al aire por Internet en septiembre de 2004), recibe, a decir de su director Pablo Villacís, unas 500.000 visitas cada año. Según Villacís, el 80 por ciento de visitantes al sitio es ecuatoriano de las zonas urbanas, un 10 por ciento proviene de sectores rurales  y el 10 por ciento restante viene de otros países.

De su parte, el periódico  b10  tiene un promedio de 6.000 visitas diarias. Según Ramos, 60 por ciento de sus lectores están fuera del país porque el sitio desarrolla temas no solo ecuatorianos sino internacionales. A decir de su director, lo fuerte de b10 es el análisis, sin descuidar las noticias.

Falta formación en uso de herramientas Web

Para  poner en marcha un medio de comunicación digital hay que sortear algunos retos. El más difícil, según Hernán Ramos, es vencer la cultura de la producción industrial de la información. Es decir, migrar de una concepción del ejercicio periodístico tradicional sobre formatos que implicaban la entrega de información vertical, de una sola vía – yo hablo y alguien me escucha; yo escribo y alguien me lee- a la producción digital de la información.

Otro problema es que muchos periodistas tienen deficiencias en el uso de herramientas Web necesarias para el trabajo dentro del periodismo digital. “Los periodistas tienen poca formación para ejercer periodismo digital”, explica Ramos.

De su experiencia,  Pablo Villacís ve que el reto mayor es posicionarse como medio en Internet, sobre todo cuando Ciudadanía Informada era de los primeros medios nativos digitales en Ecuador.

A esto se suma el hecho de que los medios de comunicación digitales no son reconocidos entre las fuentes periodísticas como los medios tradicionales lo que a la hora de solicitar una entrevista sí pesa, como lo comenta Yolanda Pincay, editora de Buró de Análisis.com, portal de información de noticias cuyo eje es la seguridad jurídica. Según este portal, Buró de Análisis.com está “integrado por  periodistas independientes con el objetivo de ofrecer enfoques alternativos a los que proporcionan los medios de comunicación para que los actores políticos, sociales y económicos, profesionales del Derecho, empresarios y otros cuenten con información privilegiada, de contenidos propios, orientados especialmente a defender y promover la libertad jurídica, la vigencia del Estado de Derecho”.

La esencia del periodismo

¿Cuánto cuesta crear un medio de comunicación digital? Patricio Cevallos, profesor de Multimedia de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador (PUCE), explica que crear un medio digital no se convierte en algo de enorme complejidad si se hace uso de plataformas como Joomla, Mambo, etc.

Lo que no es sencillo, dice, es ejercer el oficio periodístico mediante una plataforma digital porque se requiere un equipo de trabajo capacitado en el uso de herramientas Web. “La generación de contenidos implica procesos operativos distintos a los de la prensa tradicional”.

Si bien la tecnología ha revolucionado la forma de hacer  periodismo, éste no ha cambiado. La rigurosidad periodística, el buen uso del lenguaje, el tratamiento adecuado de las fuentes y la ética periodística constituyen la esencia del periodismo.