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Uso abusivo del poder del Estado

Conatel revierte frecuencia a medio televisivo por deuda de hace 13 años

por | Ene 30, 2015

ENGLISH VERSION

El 7 de enero de 2015, un Juez de la Corte Provincial de Justicia de Loja –ciudad ubicada a 640 Km al sur de Quito- negó una acción de protección constitucional interpuesta por la estación televisiva Ecotel TV, para dejar sin efecto la suspensión definitiva de la concesión de frecuencia ordenada por el Consejo Nacional de Telecomunicaciones CONATEL. Tras esta negativa, el medio de comunicación podría salir del aire en cualquier momento.

La decisión del CONATEL se dio el pasado 12 de septiembre de 2014, cuando en su resolución RTV-653-23-CONTAEL-2014 dispuso “iniciar el proceso de terminación anticipada y unilateral del contrato de concesión del canal 22 UHF” de Ecotel TV celebrado en agosto de 1996 y renovado en julio de 2008, por una supuesta mora en el pago de las tarifas de uso de concesión ocurrida en el año 2002 y por un valor de USD 151,20 dólares.

El CONATEL se basó en la Disposición Transitoria Décima y en el artículo 112, numeral 10 de la Ley Orgánica de Comunicación para retirar la frecuencia al medio televisivo. Dicha Disposición se refiere a la potestad legal para revertir la frecuencia de los medios de comunicación que no hayan iniciado sus operaciones en el plazo señalado; los que no hayan pagado las tarifas de uso de concesión; los que hayan arrendado por más de dos años su frecuencia, entre otras, para lo cual tomará en cuenta un informe presentado por la Comisión para la Auditoría de las Concesiones de las Frecuencias de Radio y Televisión de mayo de 2009 .

Las razones dadas por el CONATEL fueron rechazadas por la defensa de la estación televisiva, la cual argumentó que no es posible ser juzgados de acuerdo a una ley inexistente al momento de cometer la supuesta infracción, puesto que la LOC está vigente desde el 25 de junio de 2013, mientras que la supuesta infracción se habría cometido en el año 2002. “No existe retroactividad de la ley” y “no cabe acción regresiva que menoscabe o anule injustificadamente el ejercicio de los derechos”, según consta en los escritos presentados.

Al momento, la estación televisiva continúa al aire y su defensa espera agotar los recursos legales para seguir funcionando. Sin embargo, su cierre puede darse en cualquier momento.

Conatel reverts TV frequency for debt of 13 years ago

On January 7th, 2015, a Loja Provincial Justice Court Judge, – city located 640 Km south of Quito – denied a constitutional protection action filed by TV station Ecotel TV, to invalid the definitive suspension of its frequency concession ordered by the National Telecommunication Council CONATEL (for its acronym in Spanish). After the denial, the TV station will be off the air at any moment.

CONATEL’s decision was informed on September 12th, 2014, through its resolution RTV-653-23-CONTAEL-2014 ordering “to initiate the anticipated and unilateral termination process of the concession contract of 22 UH channel” of Ecotel TV, celebrated on August 1996 and renewed on July 2008, due to a presumed debt regarding rates payment for the concession use, which happened on 2002 for USD 151, 20 dollars.

CONATEL based its decision on the Tenth Transitory Disposition and on article 112, number 10 of the Communication Law to take back the TV station frequency. This Disposition refers to the legal capability of reverting frequencies of media that have not initiated operations in the appointed time, or have not paid the concession rates, or have sublet for more than two years their frequency, among others, for which they will consider a report presented by the Auditing Commission of Radio and TV Frequency Concessions on May 2009.

Reasons given by CONATEL were rejected by the TV station defense, who argued that it is not possible to be judged with a nonexistent law in the time the supposed infraction occurred, this due to the fact that the Communication Law is valid since June 25th, 2013, while the supposed infraction happened on 2002. “There is no law retroactivity” and “a regressive action that diminishes or annuls without justification rights exercise”, according to the presented claim.

Until now, the TV station continues airing and its defense hopes to exhaust all legal resources to keep running. Nonetheless, its closure can happen at any given moment.

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