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Procesos legales

Confuso incidente termina con la encarcelación de supuestos periodistas

por | Dic 10, 2010

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El pasado viernes 03 de diciembre del 2010, tres supuestos periodistas de GamaTV, canal incautado por el Estado, fueron detenidos luego de una denuncia del Asambleísta de oposición Galo Lara, quien los acusó de persecución.

 Al momento de la detención, el Secretario de Comunicación de la Presidencia de la República, Fernando Alvarado, defendió a los supuestos periodistas señalando que «(Lara) es un tipo absolutamente peligroso y lo ha demostrado esta tarde al atacar a periodistas que estaban haciendo una investigación como cualquier periodista tiene derecho».

Alvarado, además, había asegurado que la integridad de los comunicadores está en peligro. «Nosotros les sugerimos a estos periodistas que pidan protección policial conociendo los antecedentes de este asambleísta Lara».

El martes 07 de diciembre, el Asambleísta Lara denunció que los detenidos eran en realidad agentes de la Presidencia de la República y para comprobarlo mostró en rueda de prensa los partes policiales y diversas fotografías de las credenciales y del vehículo en el que se movilizaban los supuestos periodistas.

El asambleísta dijo que en un primer momento se hizo creer a la opinión pública que los supuestos periodistas que fueron detenidos por la Policía laboraban en el canal incautado Gama TV, pero en realidad se trataba de Vinicio Betancourt, Wilson Vaca y Francisco Cevallos, que portaban credenciales de la Presidencia de la República.

Fundamedios trató de localizar a los supuestos periodistas de GamaTV, pero tanto en las oficinas del canal en Quito como en Guayaquil, no se pudo comprobar su identidad. También envió un cuestionario al Secretario Nacional de Comunicación, Fernando Alvarado, pidiéndole clarificar si los apresados eran periodistas o funcionarios de la Presidencia. No obtuvimos respuesta.

Diario El Universo publicó una nota en donde Alvarado rechazó la denuncia que hizo el asambleísta Galo Lara, aunque reconoció que sí lo estaría investigando.

En la nota dijo que » estas credenciales las entregan a todos los periodistas que realizan las coberturas en la Presidencia y, por ejemplo, «en el caso de Vinicio Betancourt, él es un camarógrafo de la empresa Sunami Films, que no está enrolado en la Presidencia… es como cualquier periodista de prensa externa que «estaba haciendo actividades propias de su naturaleza ordenadas por mí» .

En la página personal de Fernando Alvarado, en internet, se publicó una carta dirigida al Contralor General del Estado, en donde solicita que se inicie una investigación sobre la denuncia que realizó Lara y que «llegue hasta las últimas consecuencias», puesto que han ofendido su honra y desacreditado su gestión.

Fundamedios considera que se deba aclarar el incidente, pues sería muy grave que se haya apresado a periodistas por investigar, pero igualmente grave sería que personas que trabajan para el Gobierno utilicen la identidad de periodistas para perseguir a líderes de la oposición.

Confusing incident ends with incarceration of alleged journalists

 On Friday 3 December 2010, three alleged Gama TV journalists were detained after National Assembly opposition representative Galo Lara accused them of persecuting him. Gama TV has been seized by the State.

At the time of the arrest, the Presidency of the Republic’s Communications Secretary, Fernando Alvarado, defended the alleged journalists stating that «(Lara) is an utterly dangerous man and he has proven it this afternoon by attacking journalists who were working on an investigation, as any journalist has the right to do».

Alvarado also affirmed that the communicators’ integrity was in danger. «Because of what we know about Representative Lara’s history, we suggest that these journalists should request police protection».

 On Tuesday 7 December, Representative Lara denounced that the detained men were really the Presidency’s agents and in order to prove it he called a press conference in which he showed police reports and several photographs of their credentials and of the vehicle they used.

 The representative said that the public opinion was made to believe at first that the alleged journalists, who were detained by the Police, worked for the seized TV station Gama TV, but that they were really Vinicio Betancourt, Wilson Vaca and Francisco Cevallos, and were carrying Presidency of the Republic’s credentials.

 Fundamedios attempted to find the alleged Gama TV journalists, but their identity could be proven neither in the station’s Quito offices nor in Guayaquil. Fundamedios also sent a questionnaire to the National Communications Secretary, Fernando Alvarado, asking him to clarify whether the arrested men were journalists or the Presidency’s officials. We got no reply.

 However, in Fernando Alvarado’s personal page on the internet, a letter has been published addressed to the State’s Controller General, in which he requests that an investigation into Lara’s accusation should be initiated that should «be taken to the last consequences», because his honor has been offended and his administration discredited.

 Fundamedios believes the incident should be clarified. That journalists had been imprisoned for carrying out an investigation would be very serious, but it would be as serious if people who work for the government were using journalists’ identities to persecute leaders of the opposition.

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