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Fundamedios

Uso abusivo del poder no estatal

Directivos anuncian cierre de revista investigativa pocos días después de entrar en vigencia Ley de Comunicación

por | Jun 27, 2013

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El 27 de junio de 2013, directivos de la empresa que edita revista Vanguardia, especializada en periodismo de investigación, notificaron a su personal del cierre de este medio de comunicación.

Juan Carlos Calderón, director de la revista confirmó a Fundamedios la noticia que ocurre tres días después de la entrada en vigencia de la nueva Ley Orgánica de Comunicación que ha sido ampliamente rechazada por organismos internacionales por atentar contra la libertad de expresión y los preceptos internacionales, al establecer sanciones con figuras como el «linchamiento mediático» – que se refiere a la publicación de forma concertada y reiterada a través de uno o varios medios de comunicación- y crear una Superintendencia de Comunicación e información con funciones de fiscalización y sanción a medios y periodistas, al igual que un Consejo de Regulación con exclusiva representación de los poderes públicos.

El número 398 sería el último que circulará de esta revista semanal que ha denunciado casos emblemáticos como el de la «narcovalija» el préstamo irregular a un ciudadano argentino de nombre Gastón Duzac o el de la falsificación del título del primo del Presidente Pedro Delgado, por mencionar algunos.

Desde 2010 esta revista ha afrontado dificultades que fueron atribuidas a su línea crítica y de investigación de hechos de corrupción. El pasado 31 de julio de 2013, personal del Ministerio de Relaciones Laborales y efectivos policiales allanaron las oficinas del medio y embargaron sus equipos y otros enseres de la redacción por un supuesto problema laboral, lo que ocasionó que el medio dejara de editar su edición del 06 de agosto.

En esa ocasión, la razón dada por los funcionarios fue la existencia de una deuda de la empresa que produce la revista, derivada de sanciones laborales por incumplimiento del artículo 42, numeral 33, del Código del Trabajo -que determina que los empleadores que cuenten con un número mínimo de 25 trabajadores están obligados a contratar al menos a una persona con discapacidad- y por no exhibir en un lugar visible de las instalaciones el reglamento de trabajo . Sin embargo, estas razones fueron rechazadas por sus directivos quienes alegaron que todo estaba en regla.

Otro hecho ocurrió el 17 de diciembre de 2010, cuando las oficinas de Vanguardia en Quito fueron desalojadas y sus equipos embargados, en medio de un aparatoso operativo policial. Los hechos se dieron tras una orden de secuestro preventivo de bienes debido a que el inmueble que ocupaba la revista se encontraba bajo un litigio de arrendamiento y era una propiedad incautada a la banca cerrada.

Investigative magazine´s directors announce its closing a few days after the entry into force of the communications law

On June 27, 2013, the Directors of Minotauro Printing House, responsible for Vanguardia Magazine, announced that they would not publish the magazine anymore. The magazine specialized in investigative journalisms and for denouncing several acts of corruption.

Mr. Juan Carlos Calderón, Vanguardia´s director, confirmed the decisión just three days after the new Communicatios Law came into force. This Law has been widely critisized by the international community for violating international norms on human rights and freedom of expression. Under this Law,  the administrative fault called “mediaticlinching”,  was created, under which prior censorship is instated by forbidding the press to publish information on certain matters in a repeated fashion. The Law also created a Communications Superintendence, with fiscalization and sanction powers over the press and the journalists, and a Regulations Council conformed solely by State agents.

Number 398 of Vanguardia Magazine will be its last. The magazine was famous for denouncing important corruption cases within Correa´s government, such as the case of the drug found in the diplomatic pouch, the irregular credit granted to the Argentinean citizen GastónDuzac, or the forgery of the degree of Correa´s cousin and public servant, Pedro Delgado.

Since 2010, Vanguardia had a tense relationship with the government due to its editorial line. Several administrative sanctions have been imposed to its owners, based on unfounded accusations. On July 31, 2012 personnel from the Labor Ministry entered Vanguardia´s headquarters by force and seized its work equipment, allegedly due incompliances with Labor Law. In that occasion, Vanguardia had to suspend the publication of the issue corresponding to August 6.

In that occasion, the State alleged that the measure was intended to cover a debt originated in several fines imposed to Minotauro Publishing House under article 42 (33) of the Labor Code, that requires that all employers to hire a person with disabilities for every 25 workers they have. Also, the Ministry´s representatives alleged that the working code was not exhibited in a public place within the offices, another violation to the Code. Nevertheless, Minotauro’s directive indicated that everything was in order and according to the law. Also, in December, 2010 a police operation evicted the offices of Vanguardia and seized its equipment, due to an alleged legal dispute over the premises, that had been supposedly seized to one of the banks that went bankrupt back in the 1999 financial crisis.

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