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Esta mañana, en la ciudad  de Quito, César Ricaurte, Director Ejecutivo de Fundamedios, dio a conocer un comunicado con la posición de la organización sobre el cierre arbitrario e inexplicable de su cuenta  @FUNDAMEDIOS.

Pocos minutos, después la cuenta fue habilitada por Twitter, también de forma sorpresiva y sin ninguna explicación sobre lo sucedido. Por esa razón reiteramos nuestras preocupaciones sobre la arbitrariedad con la cual está actuando Twitter, que significa un enorme riesgo a la libre expresión de millones y millones de usuarios y exige que se de una explicación clara y precisa de lo acontecido en el caso de Fundamedios.

A continuación, volvemos a reproducir el texto del comunicado.

Como es de dominio público la noche del 20 de febrero de 2013, sin previo aviso y sin ninguna explicación, la cuenta oficial de Fundamedios en Twitter fue suspendida. Tras la suspensión, sólo se ha recibido un correo electrónico con el siguiente contenido:

Hola! Su cuenta ha sido suspendida por una violación de las reglas de Twitter. Algunos ejemplos de las violaciones de las reglas de Twitter son: Comportamiento abusivo, Suplantación de identidad, Violación de marca registrada, Violación de Derechos de autor.”

Como vemos, todos estos «ejemplos de violaciones a las reglas de Twitter» son genéricas y suficientemente abiertas como para que se tomen medidas arbitrarias, como sucedió con la suspensión de la cuenta de Fundamedios. Inmediatamente después de producida la suspensión, nos hemos dirigido en varias oportunidades a Twitter buscando una explicación y la restauración de nuestra cuenta, sin obtener respuesta alguna más allá de mensajes automatizados con el contenido descrito anteriormente.

Nuestra cuenta de Twitter @Fundamedios, con varios años de antigüedad y más de 14.000 seguidores, ha sido utilizada como canal de información de amenazas y ataques a las libertades de expresión y de prensa. Se ha cumplido siempre con las condiciones de uso de Twitter, debiendo señalar incluso que cuando hemos sido insultados, atacados y amenazados a través de este canal, nuestra posición siempre ha sido la de no caer en la provocación y la polémica, como se puede comprobar.

El hecho de privar a una organización de promoción y defensa de derechos humanos de un canal de información a nivel nacional e internacional, constituye un grave atentado contra la libre expresión. Este caso revela la forma arbitraria e irresponsable en la que actúan las corporaciones que dominan actualmente el Internet.

No estamos ante una cuestión menor. Al decir Twitter, hablamos de una gigantesca red social a través de la cual se expresan, dialogan, comunican diariamente millones de seres humanos en todo el mundo. Las acciones arbitrarias de Twitter, muchas veces en coincidencia con acciones de gobiernos autoritarios del mundo, así como su falta de respuesta a los requerimientos de sus usuarios, constituyen riesgos para la libertad de expresión y vulneraciones al trabajo de activistas y defensores de derechos humanos.

Exigimos que Twitter aclare con precisión las razones para la suspensión de la cuenta de Fundamedios, y que de esta manera cumpla con sus propias reglas y condiciones de uso de su servicio, para así restablecer inmediatamente la cuenta @Fundamedios.

Ratificamos que no es un hecho aislado el ocurrido con Fundamedios. En los últimos días, varias cuentas de Twitter han sido suspendidas sin que la situación haya sido aclarada o solucionada oportunamente. Consideramos además que esta ocasión es propicia para que Twitter exprese con claridad su posición frente a la libertad de expresión y la protección y promoción de los derechos humanos fundamentales.

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En ocho meses los ecuatorianos usuarios de Twitter han visto por dos ocasiones el potencial informativo de esta red social. Primero fue el 30 de septiembre pasado, durante la insurrección policial contra el gobierno de Rafael Correa. Esta vez, ha sido la consulta popular la que ha permitido que quienes forman parte de esta red recibieran y emitieran información de diversa índole, minuto a minuto, sobre cómo se ha desarrollado el proceso electoral y se libra, en estos días, una batalla en el conteo de votos.

Poco a poco, Twitter va constituyéndose en una herramienta de información importante, cuyo potencial no solo está siendo aprovechado por algunos medios de comunicación, periodistas, políticos, gobierno, sino por los ciudadanos.

“La gente no solo actúa como receptor de lo que le dan los medios sino que genera información”, dice Jorge Imbaquingo, periodista de Diario Hoy, quien ve a esta red como una nueva ventana de información ciudadana.

Fuente de pistas informativas

Darwin Borja, periodista de la revista Vistazo, quien ingresó a esta red social en enero de este año, considera que Twitter es una fuente de información que da pistas sobre hechos. Si bien cree que hay que saber el contexto de la información que contienen los mensajes, no es un espacio exclusivo de los periodistas.

El periodista Borja explica que Twitter de ninguna manera compite con la televisión, la radio y la prensa escrita sino que es una herramienta complementaria de información y comunicación. Jorge Imbaquingo comparte esta opinión pero agrega que esto es solo el principio y en el futuro esta red generará información con mayor alcance en la población.

Una de las características de las redes sociales es que convierte a todos los ciudadanos en informadores y prueba de ello es cómo algunas personas han ido contando en Twitter algunas incidencias. Oliverio Vasconez informó: #consultaec con el 41,71% escrutado pregunta 9 SI 43,57% NO 43,74% 5999 votos de diferencia. Asimismo, Fernando Flores comentaba que: Con el 85% de las actas de Zamora Chinchipe gana el NO con 54% a 57% de los votos las 10 preguntas de la #ConsultaEc. Tal vez por esto es que Darwin Borja considera que esta red es un tipo de “veeduría social”.

La red crece en América Latina

Hay quienes como Omar Simon, presidente del Consejo Nacional Electoral (CNE), no han visto con buenos ojos a los twitteros. Según reporta Cobertura Digital, el titular de la CNE dijo “Hay afiebrados que tienen una conexión de internet, crean una cuenta y pueden escribir cualquier cosa”.

Al margen de discrepancias personales, Twitter es un fenómeno vigente en nuestra sociedad. Según la encuesta Cómo se usa Twitter en América Latina, realizada a 700 usuarios de México, Colombia, Venezuela, Argentina, Chile y Ecuador, el 59.4% de usuarios comparte enlaces o comenta noticias de su país. Un 72% de twitteros sigue a cuentas de diarios y otros medios. El estudio fue realizado el pasado 29 de abril, por las organizaciones Pulso Social, Two Much y Net Quest, en el marco del Twestival 2011.

Todo parece indicar que es cuestión de tiempo que Twitter sume más usuarios ecuatorianos a los más de 200 millones que tiene en todo el planeta. Una cosa es clara, que los periodistas ecuatorianos cada día utilizan Twitter como una herramienta periodística.