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Comunicados

WPFC-FH presenta documento legal ante la Corte Constitucional de Ecuador en apoyo de la despenalización de las leyes de difamación

por | Nov 14, 2011 | Comunicados

Washington, EE.UU., 14 de Noviembre, 2011 – El Comité Mundial de Libertad de Prensa de Freedom House (www.wpfc.org) -una organización que aúna a 43 grupos de libertad de prensa de todo el mundo- ha presentado un documento legal amicus curiae ante la Corte Constitucional de Ecuador en apoyo de la moción de inconstitucionalidad originada por la organización Fundamedios contra las leyes de difamación penal.

El documento, redactado por el experto y abogado en temas de libertad de prensa Kevin Goldberg, constituye un detallado análisis legal que descalifica la necesidad de criminalizar las sanciones de difamación, calumnias e injurias. Asimismo, el documento amicus curiae («amigo de la corte» en latín) se basa en la extensísima jurisprudencia internacional -incluyendo especialmente la del sistema interamericano de justicia- que defiende que este tipo de sanciones debe incluirse en el código civil, y no penal, de cada país.

De acuerdo con el amicus, «Las leyes que castigan las expresiones que informan o comentan sobre actos de funcionarios públicos o que los critican, no tienen lugar alguno en una sociedad democrática. Su propósito exclusivo es sancionar a los medios de comunicación, a los periodistas o a otras personas que puedan haber insultado o menospreciado a un líder o funcionario político».

Fundamedios decidió presentar su moción de inconstitucionalidad (causa número 0026-11-IN) ante la Corte Constitucional en vista de la alarmante recesión en el campo de la libertad de prensa y expresión que reina en Ecuador.

«En años recientes, los ejemplos de querellas por difamación penal contra el periodismo ecuatoriano han registrado un aumento histórico», dijo Javier Sierra, director de proyectos de WPFC-FH. «El acoso judicial que se aprovecha de estas leyes ha logrado intensificar la represión y la autocensura contra los medios independientes del país».

En el informe mundial anual de libertad de prensa de Freedom House, Ecuador ha aumentado su calificación negativa en 11 puntos desde 2007 y ahora figura como «parcialmente libre» en el lugar 52 del ranking mundial.

El apoyo de WPFC-FH se basa en las lamentables condiciones en las que los periodistas ecuatorianos independientes deben trabajar para cumplir con su obligación de mantener al público informado sobre temas de importancia social.

El amicus también se centra en otro principio fundamental de libertad de prensa apoyado por la jurisprudencia interamericana: Los funcionarios públicos deben recibir menos, y no más, protección contra supuestos agravios de ciudadanos comunes. Esta protección arbitraria, en muchos casos exclusiva para un selecto grupo de funcionarios públicos, data al menos del Imperio Romano, el cual la instituyó para escudar al emperador de las críticas del pueblo.

Esta atmósfera de hostilidad contra los medios independientes y su propagación desde los estamentos más altos del gobierno está llegando a niveles peligrosos para la misma integridad de los defensores de la libertad de prensa. Tras denunciar recientemente los abusos contra la prensa de su país ante la Comisión Interamericana sobre Derechos Humamos, el director ejecutivo de Fundamedios, César Ricaurte, ha recibido amenazas de muerte.

Esta es una razón más por la cual la Corte Constitucional de Ecuador debe dar una resonante lección de apoyo a la democracia, la transparencia y la libertad de prensa aceptando la moción de inconstitucionalidad del Artículo 230 del Código Penal.

El Comité Mundial de Libertad de Prensa del Freedom House es una organización internacional que aúna a 43 grupos periodísticos -prensa escrita y electrónica, sindicatos y patronales, periodistas, editores, publicadores y dueños de medios de todo el mundo- unidos en la defensa y promoción de la libertad de prensa. El WPFC-FH, entre oras actividades, se centra en la reforma o eliminación de leyes de desacato o de difamación penal, consideradas como poderosas herramientas de censura usadas para silenciar a los medios de comunicación en todo el mundo.  

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For Immediate Release
Contact: Javier Sierra, jsierra@wpdc.org  

 

WPFC-FH Submits Amicus Brief Before Ecuador’s Constitutional Court in Support of Decriminalization of Defamation Sanctions


Washington, USA, Nov. 14, 2011
 – The World Press Freedom Committee of Freedom House (www.wpfc.org) -an organization bringing together 43 press freedom groups throughout the world- has submitted an amicus curiae brief to Ecuador’s Constitutional Court in support of a motion of unconstitutionality originated by Fundamedios of Ecuador against criminal defamation laws.

The brief, written by press freedom expert Kevin Goldberg, esq., puts forward a detailed legal analysis that contests any need to criminalize defamation sanctions. The amicus brief is based on broad international jurisprudence -especially that of the inter-American justice system- that holds that such sanctions must be dealt with by civil, not criminal, courts.

According to the brief, «Laws punishing speech that reports on, comments about or criticizes public officials have no place in a democratic society. They are intended only to punish news media, journalists or other persons who may seem to have insulted or disparaged a public leader or official.»

Fundamedios decided to submit its motion of unconstitutionality (case #0026-11-IN) in view of the alarming regression of press freedom currently in Ecuador.

«In recent years, there has been a historic growth in cases of criminal defamation charges against Ecuadorian journalists,» said Javier Sierra, WPFC-FH’s Projects Director. «The current tide of judicial harassment cases that takes advantage of these criminal laws has intensified repression and self-censorship of the country’s independent media.»

In Freedom House’s 2010 press freedom report, Ecuador has increased its negative rating by 11 points since 2007, and now it is rated «partly free,» in 52nd place of world rankings.

WPFC-FH’s stand is based on the Draconian conditions in which Ecuadorian independent journalists must work to fill their obligations to inform the public on matters of social relevance.

The brief also focuses on another fundamental press freedom principle supported by the inter-American jurisprudence: That public figures should receive less, not more, protection from alleged insults than ordinary citizens. Special protection, often exclusively for a select few public officials, dates back at least to the Roman Empire, which instituted it to shield the Emperor from criticism.

The climate of hostility against independent media and its source at top of the Ecuadorian government is reaching dangerous levels even for the physical integrity of press freedom advocates. Recently, after denouncing abuses against press freedom in his country, before the Inter-American Commission on Human Rights in Washington, Fundamedios’ Executive Director César Ricaurte received death threats.

This is yet one more reason why Ecuador’s Constitutional Court should make a clear reaffirmation of democracy, transparency and press freedom by upholding the motion of unconstitutionality of Article 230 of Ecuador’s Criminal Code.

The World Press Freedom Committee of Freedom House is an international umbrella organization that brings together 43 journalistic groups -print and broadcast, labor and management, journalists, editors, publishers and owners on five continents- united in the defense and promotion of press freedom. Among other advocacy activities, WPFC-FH focuses on the reform or elimination of insult and criminal defamation laws, which are powerful censorship tools used to stifle the news media throughout the world.

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